Sozialwissenschaften

Was ist der Rosettastein? – Schlüssel zum alten Ägypten

Der Rosetta-Stein ist ein riesiges (114 x 72 x 28 Zentimeter) und zerbrochenes Stück dunklen Granodiorits  (nicht, wie man einst glaubte, Basalt), das die altägyptische Kultur fast im Alleingang für die USA öffnete moderne Welt. Es wird geschätzt, dass es über 750 Kilogramm wiegt, und es wird angenommen, dass es im frühen zweiten Jahrhundert v. Chr. Von ägyptischen Herstellern aus der Region Assuan abgebaut wurde.

 

Den Rosettastein finden

Der Block wurde 1799 in der Nähe der Stadt Rosetta (heute el-Rashid) in Ägypten gefunden, ironischerweise 1799 von der gescheiterten Militärexpedition des französischen Kaisers Napoleon  zur Eroberung des Landes. Napoleon war bekanntermaßen an Antiquitäten interessiert (während er Italien besetzte, schickte er ein Ausgrabungsteam nach Pompeji ), aber in diesem Fall war es ein zufälliger Fund. Seine Soldaten raubten Steine ​​aus, um das nahe gelegene Fort Saint Julien für den geplanten Versuch, Ägypten zu erobern, zu stärken, als sie den merkwürdig geschnitzten schwarzen Block fanden.

Als die ägyptische Hauptstadt  Alexandria 1801 an die Briten fiel, fiel auch der Rosetta Stone in britische Hände und wurde nach London überführt, wo er seitdem fast ununterbrochen im British Museum ausgestellt wird.

 

Inhalt

Das Gesicht des Rosetta-Steins ist fast vollständig mit Texten bedeckt, die 196 v. Chr. Während des neunten Jahres von Ptolemaios V. Epiphanes als Pharao in den Stein gemeißelt wurden. Der Text beschreibt die erfolgreiche Belagerung von Lycopolis durch den König, erörtert aber auch den Staat Ägypten und was seine Bürger tun können, um die Dinge zu verbessern. Was wahrscheinlich nicht überraschen sollte, da es sich um das Werk der griechischen Pharaonen Ägyptens handelt, verbindet die Sprache des Steins manchmal griechische und ägyptische Mythologien: Beispielsweise wird die griechische Version des ägyptischen Gottes Amun als Zeus übersetzt.

„Eine Statue des Königs des Südens und des Nordens, Ptolemaios, ewig lebend, geliebt von Ptah, dem Gott, der sich manifestiert, dem Herrn der Schönheiten, soll aufgestellt werden [in jedem Tempel, an der prominentesten Stelle].“ und es soll bei seinem Namen „Ptolemaios, der Retter Ägyptens“ genannt werden (Rosetta Stone Text, WAE Budge Übersetzung 1905)

Der Text selbst ist nicht sehr lang, aber wie die vorhergehende mesopotamische Behistun-Inschrift ist der Rosetta-Stein mit dem identischen Text in drei verschiedenen Sprachen beschriftet: Altägyptisch sowohl in seiner Hieroglyphe (14 Zeilen) als auch in demotischer (Schrift) (32 Zeilen) Formen und Altgriechisch (54 Zeilen). Die Identifizierung und Übersetzung der hieroglyphischen und demotischen Texte wird traditionell dem französischen Sprachwissenschaftler Jean François Champollion  [1790-1832] im Jahr 1822 zugeschrieben, obwohl es zur Debatte steht, wie viel Unterstützung er von anderen Parteien erhalten hat.

 

Den Stein übersetzen: Wie wurde der Code geknackt?

Wenn der Stein einfach die politische Prahlerei von Ptolemaios V. wäre, wäre er eines von unzähligen solchen Denkmälern, die von unzähligen Monarchen in vielen Gesellschaften auf der ganzen Welt errichtet wurden. Da Ptolemaios es jedoch in so vielen verschiedenen Sprachen schnitzen ließ, war es Champollion mit Unterstützung des englischen Polymaths Thomas Young [1773–1829] möglich, es zu übersetzen und diese Hieroglyphen-Texte den modernen Menschen zugänglich zu machen.

Nach mehreren Quellen stellten sich beide Männer 1814 der Herausforderung, den Stein zu entziffern, unabhängig zu arbeiten, aber schließlich eine scharfe persönliche Rivalität auszuüben. Young veröffentlichte zuerst, identifizierte eine bemerkenswerte Ähnlichkeit zwischen Hieroglyphen und demotischer Schrift und veröffentlichte 1819 eine Übersetzung für 218 demotische und 200 hieroglyphische Wörter. 1822 veröffentlichte Champollion Lettre a M. Dacier , in dem er seinen Erfolg bei der Entschlüsselung einiger von bekannt gab die Hieroglyphen; Er verbrachte das letzte Jahrzehnt seines Lebens damit, seine Analyse zu verfeinern und zum ersten Mal die Komplexität der Sprache vollständig zu erkennen.

Es besteht kein Zweifel, dass Young zwei Jahre vor Champollions ersten Erfolgen sein Vokabular aus demotischen und hieroglyphischen Wörtern veröffentlicht hat , aber wie sehr diese Arbeit Champollion beeinflusst hat, ist unbekannt. Robinson schreibt Young eine frühe detaillierte Studie zu, die den Durchbruch von Champollion ermöglichte, der über das hinausging, was Young veröffentlicht hatte. EA Wallis Budge, der Doyen der Ägyptologie im 19. Jahrhundert, glaubte, dass Young und Champollion isoliert an demselben Problem arbeiteten, Champollion jedoch vor der Veröffentlichung im Jahr 1922 eine Kopie von Youngs Papier von 1819 sah.

 

Die Bedeutung des Rosetta-Steins

Es scheint heute ziemlich erstaunlich, aber bis zur Übersetzung des Rosetta-Steins war niemand in der Lage gewesen, ägyptische Hieroglyphen-Texte zu entziffern. Da
das ägyptische Hieroglyphenbild so lange praktisch unverändert geblieben war, bildeten die Übersetzungen von Champollion und Young das Fundament für Generationen von Gelehrten, um auf den Tausenden erhaltenen Schriften und Schnitzereien aufzubauen und sie schließlich zu übersetzen, die auf die gesamte 3000 Jahre alte ägyptische Dynastietradition zurückgehen.

Die Platte befindet sich immer noch im British Museum in London, sehr zum Leidwesen der ägyptischen Regierung, die ihre Rückkehr sehr lieben würde.

Quellen

  • Budge EAW. 1893. Der Rosettastein. Die Mumie, Kapitel zur ägyptischen Bestattungsarchäologie. Cambridge: Cambridge University Press.
  • Chauveau M. 2000. Ägypten im Zeitalter der Kleopatra: Geschichte und Gesellschaft unter den Ptolemäern. Ithaka, New York: Cornell University Press.
  • Downs J. 2006. Romancing the stone. History Today 56 (5): 48-54.
  • Middleton A und Klemm D. 2003. Die Geologie des Rosetta-Steins. The Journal of Egyptian Archaeology 89: 207-216.
  • O’Rourke FS und O’Rourke SC. 2006. Champollion, Jean-François (1790–1832). In: Brown K, Herausgeber. Encyclopedia of Language & Linguistics (Zweite Ausgabe). Oxford: Elsevier. S. 291-293.
  • Robinson A. 2007. Thomas Young und der Rosetta Stone. Bemühen 31 (2): 59-64.

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