Sozialwissenschaften

Oasentheorie und die Ursprünge der Landwirtschaft

Die Oasentheorie (verschieden als Propinquitätstheorie oder Austrocknungstheorie bekannt) ist ein Kernkonzept in der Archäologie und bezieht sich auf eine der Haupthypothesen über die Ursprünge der Landwirtschaft: Menschen begannen, Pflanzen und Tiere zu domestizieren, weil sie gezwungen waren, wegen Klimawandel .

Die Tatsache, dass die Menschen von der Jagd und dem Sammeln zur Landwirtschaft als Subsistenzmethode gewechselt sind, schien nie eine logische Entscheidung zu sein. Für Archäologen und Anthropologen ist das Jagen und Sammeln in einem Universum mit begrenzter Bevölkerung und reichlichen Ressourcen weniger anspruchsvoll als das Pflügen und sicherlich flexibler. Die Landwirtschaft erfordert Zusammenarbeit, und das Leben in Siedlungen hat soziale Auswirkungen wie Krankheiten, Rangfolge, soziale Ungleichheit und Arbeitsteilung.

Die meisten europäischen und amerikanischen Sozialwissenschaftler in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts glaubten einfach nicht, dass Menschen von Natur aus erfinderisch waren oder dazu neigten, ihre Lebensweise zu ändern, wenn sie nicht dazu gezwungen wurden. Trotzdem haben die Menschen am Ende der letzten Eiszeit ihre Lebensweise neu erfunden.

 

Was haben Oasen mit den Ursprüngen der Landwirtschaft zu tun?

Die Oasentheorie wurde vom in Australien geborenen Archäologen Vere Gordon Childe [1892-1957] in seinem 1928 erschienenen Buch The Most Ancient Near East definiert . Childe schrieb Jahrzehnte vor der Erfindung der Radiokarbondatierung und ein halbes Jahrhundert vor der ernsthaften Sammlung der riesigen Menge an Klimainformationen, mit denen wir heute begonnen hatten. Er argumentierte, dass Nordafrika und der Nahe Osten am Ende des Pleistozäns eine Zeit der Austrocknung erlebten, eine Zeit des vermehrten Auftretens von Dürre, mit höheren Temperaturen und verringerten Niederschlägen. Diese Trockenheit, so argumentierte er, trieb sowohl Menschen als auch Tiere dazu, sich in Oasen und Flusstälern zu versammeln. Diese Nähe führte sowohl zu einem Bevölkerungswachstum als auch zu einer engeren Vertrautheit mit Pflanzen und Tieren. Gemeinschaften entwickelten sich und wurden aus den fruchtbaren Zonen vertrieben. Sie lebten an den Rändern der Oasen, wo sie lernen mussten, wie man Getreide und Tiere an Orten züchtet, die nicht ideal waren.

Childe war nicht der erste Gelehrte, der vorschlug, dass der kulturelle Wandel durch Umweltveränderungen vorangetrieben werden kann – das war der amerikanische Geologe Raphael Pumpelly [1837-1923], der 1905 vorschlug, dass zentralasiatische Städte aufgrund von Austrocknung zusammenbrachen. In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts deuteten die verfügbaren Beweise jedoch darauf hin, dass die Landwirtschaft bei den Sumerern zuerst in den trockenen Ebenen Mesopotamiens auftrat. und die populärste Theorie für diese Annahme war die Umweltveränderung.

 

Änderung der Oasentheorie

Generationen von Wissenschaftlern, die in den 1950er Jahren mit Robert Braidwood. in den 1960er Jahren mit Lewis Binford und in den 1980er Jahren mit Ofer Bar-Yosef begannen, bauten, zerlegten, bauten die Umwelthypothese um und verfeinerten sie. Auf dem Weg dorthin blühten Datierungstechnologien und die Fähigkeit auf, Beweise und Zeitpunkte für den Klimawandel in der Vergangenheit zu identifizieren. Seitdem haben Sauerstoff-Isotopen-Variationen es Wissenschaftlern ermöglicht, detaillierte Rekonstruktionen der Umweltvergangenheit zu entwickeln, und es wurde ein erheblich verbessertes Bild des vergangenen Klimawandels entwickelt.

Maher, Banning und Chazen haben kürzlich Vergleichsdaten zu Radiokarbondaten zu kulturellen Entwicklungen im Nahen Osten und Radiokarbondaten zu Klimaereignissen in diesem Zeitraum zusammengestellt. Sie stellten fest, dass es substanzielle und wachsende Beweise dafür gibt, dass der Übergang von der Jagd und dem Sammeln zur Landwirtschaft ein sehr langer und variabler Prozess war, der an einigen Orten und mit einigen Kulturen Tausende von Jahren dauerte. Darüber hinaus waren und sind die physischen Auswirkungen des Klimawandels in der Region unterschiedlich: Einige Regionen waren stark betroffen, andere weniger.

Maher und Kollegen kamen zu dem Schluss, dass der Klimawandel allein nicht der einzige Auslöser für bestimmte Veränderungen im technologischen und kulturellen Wandel gewesen sein kann. Sie fügen hinzu, dass dies die klimatische Instabilität nicht als Kontext für den langen Übergang von mobilen Jägern und Sammlern zu sesshaften landwirtschaftlichen Gesellschaften im Nahen Osten disqualifiziert, sondern dass der Prozess einfach weitaus komplexer war, als die Oasis-Theorie aufrechterhalten kann.

 

Kindertheorien

Um fair zu sein, hat Childe während seiner gesamten Karriere den kulturellen Wandel nicht einfach dem Umweltwandel zugeschrieben: Er sagte, dass man auch wichtige Elemente des sozialen Wandels als Treiber einbeziehen müsse. Der Archäologe Bruce Trigger drückte es so aus und wiederholte Ruth Tringhams umfassende Überprüfung einer Handvoll Childe-Biografien: „Childe sah in jeder Gesellschaft sowohl progressive als auch konservative Tendenzen in sich, die durch dynamische Einheit sowie durch anhaltenden Antagonismus verbunden sind. Letzteres liefert die Energie, die auf lange Sicht einen irreversiblen sozialen Wandel bewirkt. Daher enthält jede Gesellschaft in sich die Keime für die Zerstörung ihres gegenwärtigen Zustands und die Schaffung einer neuen Gesellschaftsordnung. “

Quellen

 

  • Weisdorf JL. 2005. Von der Nahrungssuche zur Landwirtschaft: Erklärung der neolithischen Revolution. Journal of Economic Surveys 19 (4): 561-586.
  • Wright HE. 1970. Umweltveränderungen und der Ursprung der Landwirtschaft im Nahen Osten. BioScience 20 (4): 210 & ndash; 217.

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