Wissenschaft

Was ist das nationale Schnee- und Eisdatenzentrum?

Das National Snow and Ice Data Center (NSIDC) ist eine Organisation, die wissenschaftliche Daten aus der Polar- und Gletschereisforschung archiviert und verwaltet. Trotz seines Namens ist das NSIDC keine Regierungsbehörde, sondern eine Forschungsorganisation, die dem Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences der University of Colorado Boulder angeschlossen ist. Es bestehen Vereinbarungen mit und Finanzmittel von der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und der National Science Foundation. Das Zentrum wird von Dr. Mark Serreze, einem Fakultätsmitglied an der UC Boulder, geleitet.

Das erklärte Ziel von NSIDC ist es, die Erforschung der gefrorenen Bereiche der Welt zu unterstützen: Schnee. Eis. Gletscher. gefrorener Boden ( Permafrost ), aus denen die Kryosphäre des Planeten besteht. NSIDC verwaltet und bietet Zugriff auf wissenschaftliche Daten, erstellt Tools für den Datenzugriff und unterstützt Datennutzer, führt wissenschaftliche Forschungen durch und erfüllt eine öffentliche Bildungsmission.

 

Warum studieren wir Schnee und Eis?

Die Forschung zu Schnee und Eis (der Kryosphäre) ist ein wissenschaftliches Gebiet, das für den globalen Klimawandel äußerst relevant ist . Einerseits liefert Gletschereis Aufzeichnungen über vergangene Klimazonen. Das Studium der im Eis eingeschlossenen Luft kann uns helfen, die atmosphärische Konzentration verschiedener Gase in der fernen Vergangenheit zu verstehen. Insbesondere Kohlendioxidkonzentrationen und Eisablagerungsraten können an vergangene Klimazonen gebunden sein. Auf der anderen Seite spielen anhaltende Veränderungen der Schnee- und Eismenge eine Schlüsselrolle für die Zukunft unseres Klimas, für Transport und Infrastruktur, für die Verfügbarkeit von Süßwasser, für den Anstieg des Meeresspiegels und direkt für Gemeinden mit hohen Breitengraden.

Die Untersuchung von Eis, sei es in Gletschern oder in Polarregionen, stellt eine einzigartige Herausforderung dar, da es im Allgemeinen schwer zugänglich ist. Die Datenerfassung in diesen Regionen ist teuer und es ist seit langem bekannt, dass die Zusammenarbeit zwischen Agenturen und sogar zwischen Ländern notwendig ist, um signifikante wissenschaftliche Fortschritte zu erzielen. NSIDC bietet Forschern Online-Zugriff auf Datensätze, mit denen Trends erkannt, Hypothesen getestet und Modelle erstellt werden können, um das Verhalten von Eis im Laufe der Zeit zu bewerten.

 

Fernerkundung als wichtiges Werkzeug für die Kryosphärenforschung

Die Fernerkundung war eines der wichtigsten Werkzeuge für die Datenerfassung in der gefrorenen Welt. Fernerkundung ist in diesem Zusammenhang die Erfassung von Bildern von Satelliten. Derzeit umkreisen Dutzende von Satelliten die Erde und sammeln Bilder in verschiedenen Bandbreiten, Auflösungen und Regionen. Diese Satelliten bieten eine bequeme Alternative zu kostspieligen Expeditionen zur Datenerfassung an den Polen, aber die akkumulierten Zeitreihen von Bildern erfordern gut konzipierte Datenspeicherlösungen. NSIDC kann Wissenschaftlern bei der Archivierung und dem Zugriff auf diese riesigen Informationsmengen helfen.

 

NSIDC unterstützt wissenschaftliche Expeditionen

Fernerkundungsdaten sind nicht immer ausreichend. Manchmal müssen Wissenschaftler Daten vor Ort sammeln. Zum Beispiel beobachten NSIDC-Forscher einen sich schnell ändernden Abschnitt des Meereises in der Antarktis genau und sammeln Daten vom Meeresbodensediment, dem Schelfeis bis hin zu den Küstengletschern.

Ein anderer NSIDC-Forscher arbeitet daran, das wissenschaftliche Verständnis des Klimawandels im Norden Kanadas durch Nutzung indigener Kenntnisse zu verbessern . Die Inuit-Bewohner des Nunavut-Territoriums verfügen über das Wissen vieler Generationen über die saisonale Dynamik von Schnee, Eis und Wind und bieten eine einzigartige Perspektive auf laufende Veränderungen.

 

Wichtige Datensynthese und -verbreitung

Die bekannteste Arbeit von NSIDC sind möglicherweise die monatlichen Berichte, in denen die Bedingungen des arktischen und antarktischen Meereises sowie der Zustand der grönländischen Eiskappe zusammengefasst werden. Ihr Meereisindex wird täglich veröffentlicht und bietet eine Momentaufnahme der Meereisausdehnung und -konzentration bis 1979. Der Index enthält ein Bild jedes Pols, das die Eisausdehnung im Vergleich zu einem Umriss der mittleren Eiskante zeigt. Diese Bilder sind ein eindrucksvoller Beweis für den Rückzug des Meereises, den wir erlebt haben. Einige aktuelle Situationen, die in täglichen Berichten hervorgehoben werden, sind:

  • Der Januar 2017 war im Durchschnitt die niedrigste Eisausdehnung im arktischen Januar seit 1978.
  • Im März 2016 erreichte die Ausdehnung des arktischen Meereises mit 5,6 Millionen Quadratmeilen den höchsten beobachteten Wert und übertraf damit den bisherigen Rekord von – keine Überraschung – 2015.

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