Geschichte & Kultur

Was ist die mittlere Passage?

Die „Mittlere Passage“ bezieht sich auf die schreckliche Reise versklavter Afrikaner von ihrem Heimatkontinent nach Amerika während der Zeit dieses transatlantischen Handels. Historiker glauben, dass 15% aller auf diese Schiffe geladenen Afrikaner die Mittlere Passage nicht überlebt haben – die meisten starben an Krankheit aufgrund der unmenschlichen, unhygienischen Bedingungen, unter denen sie transportiert wurden.

Wichtige Imbissbuden: Die mittlere Passage

  • Die Mittlere Passage war die zweite Etappe des dreieckigen Handels versklavter Menschen, der von Europa nach Afrika, von Afrika nach Amerika und dann zurück nach Europa ging. Millionen Afrikaner waren dicht auf Schiffen verpackt, die nach Amerika fuhren.
  • Ungefähr 15% der versklavten Menschen haben die Mittlere Passage nicht überlebt. Ihre Körper wurden über Bord geworfen.
  • Die konzentrierteste Zeit des Dreieckshandels war zwischen 1700 und 1808, als sich rund zwei Drittel der Gesamtzahl der versklavten Menschen auf die Mittlere Passage begaben.

 

Breiter Überblick über die mittlere Passage

Zwischen dem 16. und 19. Jahrhundert wurden 12,4 Millionen Afrikaner von Europäern versklavt und in verschiedene Länder Amerikas transportiert. Die Mittlere Passage war die mittlere Station des „Dreieckshandels“: Europäische Schiffe fuhren zuerst an die Westküste Afrikas, um eine Vielzahl von Waren gegen Menschen zu tauschen, die im Krieg gefangen genommen, entführt oder zur Versklavung verurteilt worden waren Kriminalität; Sie transportierten dann versklavte Menschen nach Amerika und verkauften sie, um Zucker, Rum und andere Produkte zu kaufen. Die dritte Etappe der Reise führte zurück nach Europa.

Einige Historiker glauben, dass weitere 15% der 12,4 Millionen starben, bevor sie überhaupt an Bord dieser Schiffe gingen, da sie vom Ort der Eroberung bis zu den Westküsten Afrikas in Ketten marschiert waren. Ungefähr 1,8 Millionen versklavte Afrikaner haben es nie zu ihrem Ziel in Amerika geschafft, hauptsächlich wegen der unhygienischen Bedingungen, unter denen sie während der monatelangen Reise untergebracht waren.

Rund 40% der gesamten versklavten Bevölkerung gingen nach Brasilien, 35% in nicht spanische Kolonien und 20% direkt in spanische Kolonien. Weniger als 5%, rund 400.000 versklavte Menschen, gingen direkt nach Nordamerika; Die meisten US-Gefangenen gingen zuerst durch die Karibik. Alle europäischen Mächte – Portugal, Spanien, England, Frankreich, die Niederlande und sogar Deutschland, Schweden und Dänemark – nahmen am Handel teil. Portugal war der größte Transporter von allen, aber Großbritannien dominierte im 18. Jahrhundert.

Die konzentrierteste Zeit des Dreieckshandels war zwischen 1700 und 1808, als rund zwei Drittel der Gesamtzahl der versklavten Menschen nach Amerika transportiert wurden. Über 40% wurden auf britischen und amerikanischen Schiffen aus sechs Regionen transportiert. Senegambia, Sierra Leone / Windward Coast, Gold Coast, Bucht von Benin, Bucht von Biafra und West-Zentralafrika (Kongo, Angola). Diese versklavten Afrikaner wurden hauptsächlich in Kolonien der britischen Karibik gebracht, wo über 70% von ihnen gekauft wurden (mehr als die Hälfte in Jamaika), aber einige gingen auch in die spanische und französische Karibik.

 

Die transatlantische Reise

Jedes Schiff beförderte mehrere hundert Menschen, von denen etwa 15% während der Reise starben. Ihre Körper wurden über Bord geworfen und oft von Haien gefressen. Gefangene wurden zweimal am Tag gefüttert und sollten Sport treiben, oft gezwungen, in Fesseln zu tanzen (und normalerweise an eine andere Person gefesselt), um in gutem Zustand zum Verkauf anzukommen. Sie wurden 16 Stunden am Tag im Laderaum des Schiffes gehalten und bei schönem Wetter 8 Stunden über Deck gebracht. Ärzte überprüften regelmäßig ihre Gesundheit, um sicherzustellen, dass sie hohe Preise erzielen konnten, sobald sie auf den Auktionsblöcken in Amerika verkauft wurden.

Die Bedingungen an Bord waren auch schlecht für die schlecht bezahlten Besatzungsmitglieder, von denen die meisten daran arbeiteten, ihre Schulden zu begleichen. Obwohl sie versklavten Menschen Gewalt zufügten, wurden sie wiederum von den Kapitänen grausam behandelt und ausgepeitscht. Die Besatzung wurde beauftragt, sie zu kochen, zu reinigen und zu bewachen, einschließlich zu verhindern, dass sie über Bord springen. Sie waren wie die Gefangenen Ruhr ausgesetzt, der Haupttodesursache auf diesen Schiffen, aber sie waren auch neuen Krankheiten in Afrika ausgesetzt, wie Malaria und Gelbfieber. Die Sterblichkeitsrate unter Seeleuten war in einigen Zeiträumen dieses Handels mit über 21% sogar höher als die unter Gefangenen.

 

Widerstand versklavter Menschen

Es gibt Hinweise darauf, dass bis zu 10% dieser Schiffe gewaltsamen Widerstand oder Aufständen versklavter Menschen ausgesetzt waren. Viele begingen Selbstmord, indem sie über Bord sprangen, andere traten in Hungerstreik. Diejenigen, die rebellierten, wurden grausam bestraft, gezwungen zu essen oder öffentlich ausgepeitscht (um ein Beispiel für andere zu geben) mit einem „Cat-o‘-Nine-Tails (eine Peitsche aus neun geknoteten Schnüren, die an einem Griff befestigt waren)“. Der Kapitän musste jedoch vorsichtig sein, um übermäßige Gewalt anzuwenden, da dies das Potenzial hatte, größere Aufstände oder mehr Selbstmorde zu provozieren, und weil Händler in Amerika wollten, dass sie in gutem Zustand ankamen.

 

Auswirkungen und Ende der mittleren Passage

Versklavte kamen aus vielen verschiedenen ethnischen Gruppen und sprachen verschiedene Sprachen. Sobald sie jedoch zusammen auf den Schiffen gefesselt waren und in den amerikanischen Häfen ankamen, erhielten sie englische (oder spanische oder französische) Namen. Ihre unterschiedlichen ethnischen Identitäten (Igbo, Kongo, Wolof, Dahomey) wurden gelöscht, da sie einfach in „schwarze“ oder „versklavte“ Menschen verwandelt wurden.

Im späten 18. Jahrhundert begannen britische Abolitionisten, die Schiffe zu inspizieren und Details der Mittleren Passage zu veröffentlichen, um die Öffentlichkeit auf die schrecklichen Bedingungen an Bord aufmerksam zu machen und Unterstützung für ihre Sache zu erhalten. 1807 verboten sowohl Großbritannien als auch die USA den Handel mit versklavten Menschen (aber nicht die Versklavung selbst), aber die Afrikaner wurden weiterhin nach Brasilien importiert, bis dieses Land den Handel 1831 verbot und die Spanier bis 1867 weiterhin afrikanische Gefangene nach Kuba importierten.

Die Mittlere Passage wurde in Dutzenden von Werken afroamerikanischer Literatur und Film erwähnt und neu interpretiert , zuletzt 2018 im dritthöchsten Film aller Zeiten, Black Panther .

 

Quellen

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