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Was ist der Gründereffekt?

Aus evolutionärer Sicht verändern sich die Populationen im Laufe der Zeit. Die Größe und Zusammensetzung des Genpools einer Population ist der Schlüssel zur Aufrechterhaltung der genetischen Vielfalt. Eine zufällige Veränderung des Genpools in einer kleinen Population wird als genetische Drift bezeichnet. Der Gründereffekt ist ein Fall von genetischer Drift, bei dem eine kleine Population einer begrenzten Anzahl von Individuen von einer größeren Population abbricht.

Die Auswirkungen auf das Erbgut einer Bevölkerung können sehr tiefgreifend sein, da die Prävalenz von Krankheiten zunehmen kann. Je geringer die Anzahl der beteiligten Personen ist, desto stärker kann die abtrünnige Bevölkerung betroffen sein. Dieser Effekt setzt sich fort, bis die Populationsgröße groß genug ist, damit die Fehler von Generation zu Generation minimal werden. Wenn die Bevölkerung weiterhin isoliert ist, können die Auswirkungen bestehen bleiben.

Die zentralen Thesen

  • Eine zufällige Veränderung des Genpools einer kleinen Population wird als genetische Drift bezeichnet.
  • Der Gründereffekt ist ein Fall von genetischer Drift, der durch eine kleine Population mit einer begrenzten Anzahl von Personen verursacht wird, die sich von einer Elternpopulation lösen.
  • Das Auftreten von Retinitis pigmentosa in der britischen Kolonie auf den Tristan da Cunha-Inseln ist ein Beispiel für den Gründereffekt.
  • Die Prävalenz des Ellis-van-Creveld-Syndroms bei den Amish in Ost-Pennsylvania ist ein weiteres Beispiel für den Gründereffekt.

 

Beispiele für Gründereffekte

Wenn beispielsweise eine kleine Bevölkerung von einer größeren Bevölkerung abbricht, um eine Insel zu kolonisieren, kann der Gründereffekt auftreten. Wenn einige der Kolonisatoren Träger oder homozygot rezessiv sind, kann die Prävalenz des rezessiven Allels in der kleinen Population im Vergleich zur größeren Elternpopulation ziemlich dramatisch sein.

Wenn eine neue Generation zufällig verteilte Allele mit einer ausreichend großen Probengröße aufweist, können wir erwarten, dass der Genpool der neuen Generation ungefähr den Genpool der vorherigen Generation darstellt. Wir würden eine bestimmte Verteilung von Merkmalen in einer bestimmten Population erwarten, wenn diese Population ausreichend groß ist. Wenn eine Population klein ist, wird der Genpool von Generation zu Generation möglicherweise nicht genau dargestellt. Dies ist auf Stichprobenfehler aufgrund der geringen Bevölkerungszahl zurückzuführen. Der Stichprobenfehler bezieht sich auf das Missverhältnis der Ergebnisse in einer kleinen Population oder Stichprobe.

Beispiel für Retinitis pigmentosa

Nicht alle Gene haben ein einfaches dominantes rezessives Auftreten. Andere sind polygene Merkmale und können auf Veränderungen in einer Reihe von Genen zurückzuführen sein. Zum Beispiel wanderten Anfang des 19. Jahrhunderts eine Reihe von Personen auf die Tristan da Cunha-Inseln aus, um eine britische Kolonie zu bilden. Mindestens einer der Kolonisten scheint Träger gewesen zu sein und hatte ein rezessives Allel für Retinitis pigmentosa. Retinitis pigmentosa ist eine relativ seltene Erkrankung, bei der die Zellen in der Netzhaut verloren gehen oder zusammenbrechen, was zu einem Verlust des Sehvermögens führt. Personen, die homozygot für das Allel sind, haben die Krankheit.

Nach einigen Schätzungen hatten in den 1960er Jahren von den 240 Einwohnern der Kolonie vier die Störung und mindestens neun andere waren Träger. Dies ist weitaus häufiger als aufgrund der Seltenheit von Retinitis pigmentosa in größeren Populationen zu erwarten wäre.

Amish Beispiel

Im Osten von Pennsylvania leben die Amish, die ein eindrucksvolles Beispiel für den Gründereffekt darstellen. Schätzungen zufolge haben rund 200 aus Deutschland eingewanderte Personen ihre Gemeinde gegründet. Die Amish heiraten normalerweise aus ihrer eigenen Gemeinschaft und sind isoliert, so dass genetische Mutationen tendenziell bestehen bleiben.

Zum Beispiel ist Polydaktylie mit zusätzlichen Fingern oder Zehen ein häufiges Symptom des Ellis-van-Creveld-Syndroms. Das Syndrom ist eine seltene Erkrankung, die auch durch Zwergwuchs und manchmal angeborene Herzfehler gekennzeichnet ist. Aufgrund des Gründereffekts ist das Ellis-van-Creveld-Syndrom bei den Amish weitaus häufiger.

 

Gründerwirkung bei Tieren und Pflanzen

Während die Bewegung menschlicher Populationen Beispiele für den Gründereffekt liefern kann, ist der Effekt nicht auf den Menschen beschränkt. Es kann auch bei Tieren oder Pflanzen auftreten, wenn kleine Populationen von größeren abbrechen.

Der Gründereffekt kann aufgrund genetischer Drift tiefgreifende Auswirkungen auf kleine Populationen haben. Die Auswirkungen können bestehen bleiben, wenn die Population isoliert bleibt, so dass die genetische Variation minimal ist. Erbkrankheiten wie Retinitis pigmentosa und das Ellis-van-Creveld-Syndrom sind Beispiele für die Folgen des Gründereffekts.

 

Quellen

  • „Genetische Drift und der Gründereffekt.“ PBS , Public Broadcasting Service, www.pbs.org/wgbh/evolution/library/06/3/l_063_03.html.
  • Reece, Jane B. und Neil A. Campbell. Campbell Biology . Benjamin Cummings, 2011.

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