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Was ist die Fairness-Doktrin? (FCC-Geschichte

Die Fairness-Doktrin war eine Politik der Federal Communications Commission (FCC). Die FCC war der Ansicht, dass Rundfunklizenzen (sowohl für Radio- als auch für terrestrische Fernsehsender erforderlich) eine Form des öffentlichen Vertrauens darstellen und Lizenznehmer als solche eine ausgewogene und faire Berichterstattung über kontroverse Themen bieten sollten. Die Politik war ein Opfer der Deregulierung der Reagan-Administration.

Die Fairness Doctrine sollte nicht mit der Equal Time Rule verwechselt werden .

 

Geschichte

Diese Politik von 1949 war ein Artefakt der Vorgängerorganisation der FCC, der Federal Radio Commission. Der FRC entwickelte die Politik als Reaktion auf das Wachstum des Radios („unbegrenzte“ Nachfrage nach einem endlichen Spektrum führte zur staatlichen Lizenzierung des Funkspektrums). Die FCC war der Ansicht, dass Rundfunklizenzen (sowohl für Radio- als auch für terrestrische Fernsehsender erforderlich) eine Form des öffentlichen Vertrauens darstellen und Lizenznehmer als solche eine ausgewogene und faire Berichterstattung über kontroverse Themen bieten sollten.

Die Rechtfertigung des „öffentlichen Interesses“ für die Fairness-Doktrin ist in Abschnitt 315 des Kommunikationsgesetzes von 1937 (geändert 1959) dargelegt. Das Gesetz forderte die Rundfunkveranstalter auf, “ allen rechtlich qualifizierten politischen Kandidaten für ein Amt “ Chancengleichheit. zu bieten, wenn sie einer in diesem Amt tätigen Person gestattet hätten, den Sender zu nutzen.“ Dieses Angebot zur Chancengleichheit erstreckte sich jedoch nicht auf Nachrichtensendungen, Interviews und Dokumentationen.

 

Oberster Gerichtshof bestätigt Politik

1969 entschied der Oberste Gerichtshof der USA einstimmig (8: 0), dass die Red Lion Broadcasting Co. (aus Red Lion, PA) gegen die Fairness-Doktrin verstoßen hatte. Der Radiosender von Red Lion, WGCB, strahlte eine Sendung aus, die einen Autor und Journalisten, Fred J. Cook, angriff. Cook forderte „gleiche Zeit“, wurde aber abgelehnt; Die FCC unterstützte seine Behauptung, weil die Agentur das WGCB-Programm als persönlichen Angriff ansah. Der Sender legte Berufung ein; Der Oberste Gerichtshof entschied für den Kläger Cook.

In dieser Entscheidung positioniert der Gerichtshof die erste Änderung als „vorrangig“, jedoch nicht für den Sender, sondern für die „Zuschauer und Hörer“. Gerechtigkeit Byron White. schriftlich für die Mehrheit:

Die Federal Communications Commission hat Radio- und Fernsehsendern seit vielen Jahren die Forderung auferlegt, dass die Diskussion über öffentliche Themen in Rundfunkstationen präsentiert werden muss und dass jede Seite dieser Themen fair behandelt werden muss. Dies ist als Fairness-Doktrin bekannt, die sehr früh in der Geschichte des Rundfunks entstanden ist und ihre gegenwärtigen Umrisse seit einiger Zeit beibehalten hat. Es handelt sich um eine Verpflichtung, deren Inhalt in bestimmten Fällen in einer langen Reihe von FCC-Entscheidungen festgelegt wurde und die sich von der gesetzlichen [370] Anforderung von 315 des Kommunikationsgesetzes [Anmerkung 1] unterscheidet, dass allen qualifizierten Kandidaten die gleiche Zeit zugeteilt wird öffentliches Amt …
Am 27. November 1964 übertrug WGCB eine 15-minütige Sendung von Reverend Billy James Hargis im Rahmen einer „Christian Crusade“ -Serie. Ein Buch von Fred J. Cook mit dem Titel „Goldwater – Extremist on the Right“ wurde von Hargis diskutiert, der sagte, dass Cook von einer Zeitung wegen falscher Anklage gegen Stadtbeamte gefeuert worden sei; dass Cook dann für eine kommunistisch angegliederte Publikation gearbeitet hatte; dass er Alger Hiss verteidigt und J. Edgar Hoover und die Central Intelligence Agency angegriffen hatte; und dass er jetzt ein „Buch geschrieben hatte, um Barry Goldwater zu beschmieren und zu zerstören „. …
Angesichts der Knappheit der Sendefrequenzen, der Rolle der Regierung bei der Zuteilung dieser Frequenzen und der berechtigten Ansprüche derjenigen, die ohne staatliche Unterstützung keinen Zugang erhalten können In Bezug auf diese Häufigkeit zur Äußerung ihrer Ansichten halten wir die hier in Rede stehenden Vorschriften und [401] Entscheidungen sowohl gesetzlich als auch verfassungsrechtlich. [Anmerkung 28] Das Urteil des Berufungsgerichts in Red Lion wird bestätigt und das in RTNDA aufgehoben und die Gründe für ein Verfahren im Einklang mit dieser Stellungnahme zurückverwiesen.
Red Lion Broadcasting Co. gegen Federal Communications Commission, 395 US 367 (1969)

Abgesehen davon könnte ein Teil des Urteils so ausgelegt werden, dass es eine Intervention des Kongresses oder der FCC auf dem Markt rechtfertigt, um die Monopolisierung zu begrenzen, obwohl das Urteil die Einschränkung der Freiheit betrifft:

Ziel des Ersten Verfassungszusatzes ist es, einen ungehemmten Marktplatz für Ideen zu erhalten, auf dem letztendlich die Wahrheit herrschen wird, anstatt die Monopolisierung dieses Marktes zu befürworten, sei es durch die Regierung selbst oder durch einen privaten Lizenznehmer. Es ist das Recht der Öffentlichkeit, einen angemessenen Zugang zu sozialen, politischen, ästhetischen, moralischen und anderen Ideen und Erfahrungen zu erhalten, was hier von entscheidender Bedeutung ist. Dieses Recht darf weder vom Kongress noch von der FCC verfassungsrechtlich gekürzt werden.

Oberster Gerichtshof sieht wieder aus
Nur fünf Jahre später kehrte sich der Gerichtshof (etwas) um. 1974 sagte SCOTU-Oberster Richter Warren Burger (der für ein einstimmiges Gericht in Miami Herald Publishing Co. gegen Tornillo, 418 US 241, schrieb), dass im Fall von Zeitungen eineForderung derRegierung nach einem „ Recht auf Antwort. die Kraft unweigerlich dämpft und schränkt die Vielfalt der öffentlichen Debatten ein. “ In diesem Fall hatte das Gesetz von Florida verlangt, dass Zeitungen einen gleichberechtigten Zugang gewähren, wenn eine Zeitung einen politischen Kandidaten in einem Leitartikel befürwortete.

In beiden Fällen gibt es deutliche Unterschiede, abgesehen davon, dass Radiosender staatliche Lizenzen erhalten und Zeitungen nicht. Das Florida-Statut (1913) war weitaus prospektiver als die FCC-Politik. Aus der Gerichtsentscheidung. In beiden Entscheidungen wird jedoch die relative Knappheit der Nachrichtenagenturen erörtert.

Das Florida-Statut 104.38 (1973) [ist] ein „Recht auf Antwort“ -Statut, das vorsieht, dass der Kandidat das Recht hat, den Druck der Zeitung zu verlangen, wenn ein Kandidat für eine Nominierung oder Wahl in Bezug auf seinen persönlichen Charakter oder seine offizielle Aufzeichnung von einer Zeitung angegriffen wird Jede Antwort, die der Kandidat kostenlos auf die Gebühren der Zeitung geben kann, ist für den Kandidaten kostenlos. Die Antwort muss an einer ebenso auffälligen Stelle und in der gleichen Art wie die Gebühren erscheinen, die die Antwort veranlasst haben, vorausgesetzt, sie nimmt nicht mehr Platz ein als die Gebühren. Die Nichteinhaltung des Gesetzes stellt ein Vergehen ersten Grades dar …
Selbst wenn einer Zeitung keine zusätzlichen Kosten für die Einhaltung eines Gesetzes über den obligatorischen Zugang entstehen würden und sie nicht gezwungen wäre, durch die Aufnahme einer Antwort auf die Veröffentlichung von Nachrichten oder Meinungen zu verzichten, Das Gesetz von Florida beseitigt die Hindernisse des Ersten Verfassungszusatzes nicht, da es in die Funktion der Redakteure eingreift. Eine Zeitung ist mehr als ein passiver Behälter oder Kanal für Nachrichten, Kommentare und Werbung. [Anmerkung 24] Die Wahl des Materials für eine Zeitung und die Entscheidungen über Einschränkungen hinsichtlich der Größe und des Inhalts des Papiers sowie der Behandlung von öffentlichen Angelegenheiten und Beamten – ob fair oder unfair – bilden die Ausübung der redaktionellen Kontrolle und Beurteilung. Es muss noch gezeigt werden, wie die staatliche Regulierung dieses entscheidenden Prozesses im Einklang mit den First-Amendment-Garantien einer freien Presse, wie sie sich bis zu diesem Zeitpunkt entwickelt haben, ausgeübt werden kann. Dementsprechend wird das Urteil des Obersten Gerichtshofs von Florida aufgehoben.

Schlüsselfall
1982 veröffentlichte Meredith Corp (WTVH in Syracuse, NY) eine Reihe von Leitartikeln, in denen das Kernkraftwerk Nine Mile II befürwortet wurde. Der Syracuse Peace Council reichte bei der FCC eine Beschwerde über die Fairness-Doktrin ein, in der er behauptete, WTVH habe „den Zuschauern keine widersprüchlichen Ansichten über die Anlage vermittelt und damit gegen die zweite der beiden Anforderungen der Fairness-Doktrin verstoßen“.

Die FCC stimmte zu; Meredith beantragte eine erneute Prüfung und argumentierte, dass die Fairness-Doktrin verfassungswidrig sei. Bevor die FCC über die Berufung entschied, veröffentlichte sie 1985 unter dem Vorsitz von Mark Fowler einen „Fairness Report“. In diesem Bericht wurde erklärt, dass die Fairness-Doktrin eine „abschreckende Wirkung“ auf die Sprache habe und somit einen Verstoß gegen die erste Änderung darstellen könne.

Darüber hinaus wurde in dem Bericht behauptet, dass die Knappheit aufgrund des Kabelfernsehens kein Thema mehr sei. Fowler war ein ehemaliger Anwalt der Rundfunkindustrie, der argumentierte, dass Fernsehsender keine Rolle von öffentlichem Interesse spielen. Stattdessen glaubte er. „Die Wahrnehmung von Rundfunkveranstaltern als Community-Treuhänder sollte durch die Sichtweise von Rundfunkveranstaltern als Marktteilnehmer ersetzt werden.“

Fast gleichzeitig entschied das Bezirksgericht DC im Urteil Telecommunications Research & Action Center (TRAC) gegen FCC (801 F.2d 501, 1986), dass die Fairness Doctrine nicht als Teil der Änderung des Kommunikationsgesetzes von 1937 von 1959 kodifiziert wurde. Stattdessen entschieden die Richter Robert Bork und Antonin Scalia. dass die Doktrin nicht “ gesetzlich vorgeschrieben. sei.

FCC hebt Regel auf Aufhebung
1987 hob die FCC die Fairness Doctrine auf, „mit Ausnahme der Regeln für persönliche Angriffe und politische Redaktion“.

1989 traf das Bezirksgericht DC die endgültige Entscheidung im Syracuse Peace Council gegen FCC. Das Urteil zitierte den „Fairness Report“ und kam zu dem Schluss, dass die Fairness Doctrine nicht im öffentlichen Interesse war:

Aufgrund der umfangreichen Fakten, die in diesem Verfahren zusammengestellt wurden, unserer Erfahrung bei der Verwaltung der Doktrin und unserer allgemeinen Expertise in der Rundfunkregulierung glauben wir nicht mehr, dass die Fairness-Doktrin aus politischen Gründen dem öffentlichen Interesse dient …
Wir kommen zu dem Schluss, dass die Entscheidung der FCC, dass die Fairness-Doktrin nicht mehr dem öffentlichen Interesse dient, weder willkürlich, launisch noch ein Ermessensmissbrauch war, und sind überzeugt, dass sie auf diese Feststellung reagiert hätte, um die Doktrin zu beenden, selbst wenn sie nicht der Ansicht wäre, dass die Die Lehre war nicht länger konstitutionell. Dementsprechend unterstützen wir die Kommission, ohne die verfassungsrechtlichen Fragen zu beantworten.

Ineffektiver Kongress
Im Juni 1987 hatte der Kongress versucht, die Fairness Doctrine zu kodifizieren, aber der Gesetzentwurf wurde von Präsident Reagan abgelehnt. 1991 folgte Präsident George HW Bush mit einem weiteren Veto.

Auf dem 109. Kongress (2005-2007) stellte Rep. Maurice Hinchey (D-NY) HR 3302, auch bekannt als „Media Ownership Reform Act of 2005“ oder MORA, vor, um „die Fairness Doctrine wiederherzustellen“. Obwohl die Rechnung 16 Co-Sponsoren hatte, ging es nirgendwo hin.

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