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FAQ zum Gesetz über gefährdete Arten

Das Endangered Species Act von 1973 (ESA) sieht sowohl die Erhaltung und den Schutz von Pflanzen- und Tierarten vor, die vom Aussterben bedroht sind, als auch „die Ökosysteme, von denen sie abhängen“. Arten müssen in einem erheblichen Teil ihres Verbreitungsgebiets gefährdet oder bedroht sein. Die ESA ersetzte das Gesetz zum Schutz gefährdeter Arten von 1969 und wurde mehrfach geändert.

 

Warum brauchen wir ein Gesetz über gefährdete Arten?

Georges De Keerle / Getty Images

 

Fossile Aufzeichnungen zeigen, dass Tiere und Pflanzen in der fernen Vergangenheit eine begrenzte Lebensdauer hatten. Im 20. Jahrhundert machten sich Wissenschaftler Sorgen über den Verlust gewöhnlicher Tiere und Pflanzen. Ökologen glauben, dass wir in einer Zeit des schnellen Artensterbens leben, die durch menschliches Handeln ausgelöst wird. wie Überernte und Verschlechterung des Lebensraums (einschließlich Umweltverschmutzung und Klimawandel ).

Das Gesetz spiegelte eine Veränderung des wissenschaftlichen Denkens wider, weil es die Natur als eine Reihe von Ökosystemen vorsah. Um eine Art zu schützen, müssen wir „größer“ denken als nur diese Art.

 

Wer war Präsident bei der Unterzeichnung der ESA?

Republikaner Richard M. Nixon. Zu Beginn seiner ersten Amtszeit gründete Nixon den Citizens Advisory Committee on Environmental Policy. 1972 teilte Nixon der Nation mit, dass das geltende Recht nicht ausreiche, um „eine verschwindende Spezies zu retten“ (Spray 129). Nixon „bat den Kongress nicht nur um strenge Umweltgesetze … [er] forderte den Kongress auf, die ESA zu verabschieden“ (Burgess 103, 111).

Der Senat verabschiedete das Gesetz mit einer Stimme. Das Haus stimmte mit 355-4 dafür. Nixon unterzeichnete das Gesetz am 28. Dezember 1973 als Public Law 93-205.

 

Was bewirkt das Gesetz?

Das Gesetz über gefährdete Arten macht es illegal, eine gelistete Art zu töten, zu schädigen oder auf andere Weise zu „nehmen“. Ein „Nehmen“ bedeutet „belästigen, verletzen, verfolgen, jagen, schießen, verwunden, töten, fangen, fangen oder sammeln oder versuchen, sich auf ein solches Verhalten einzulassen“.

Die ESA verlangt, dass die Exekutive der Regierung sicherstellt, dass Aktivitäten der Regierung keine gelisteten Arten gefährden oder zur Zerstörung oder nachteiligen Veränderung des ausgewiesenen kritischen Lebensraums führen. Die Feststellung erfolgt durch eine unabhängige wissenschaftliche Überprüfung durch die Regierung.

 

Was bedeutet es, unter der ESA gelistet zu sein?

Das Gesetz betrachtet eine „Art“ als gefährdet, wenn sie in einem erheblichen Teil ihres Verbreitungsgebiets vom Aussterben bedroht ist. Eine Art wird als „bedroht“ eingestuft, wenn sie wahrscheinlich bald gefährdet wird. Arten, die als bedroht oder gefährdet identifiziert wurden, gelten als „gelistet“.

Es gibt zwei Möglichkeiten, wie eine Art aufgelistet werden kann: Entweder kann die Regierung die Auflistung einleiten, oder eine Person oder Organisation kann die Auflistung einer Art beantragen.

 

Wer ist für das Gesetz über gefährdete Arten zuständig?

Der National Marine Fisheries Service (NMFS) der National Oceanic and Atmospheric Association und der US Fish and Wildlife Service (USFWS) sind gemeinsam für die Umsetzung des Endangered Species Act verantwortlich.

Es gibt auch ein „God Squad“ – das Endangered Species Committee, das sich aus Kabinettschefs zusammensetzt -, das eine ESA-Liste außer Kraft setzen kann. Das 1978 vom Kongress geschaffene God Squad traf sich zum ersten Mal vergeblich über den Schneckendarter (und regierte für den Fisch). Es traf sich 1993 erneut über der nördlichen gefleckten Eule. Beide Listings erreichten den Obersten Gerichtshof.

 

Wie viele gelistete Arten gibt es?

Laut NMFS gibt es ab 2019 ungefähr 2.244 Arten, die im Rahmen der ESA als bedroht oder gefährdet eingestuft sind. Im Allgemeinen verwaltet NMFS marine und anadrome Arten; Das USFWS verwaltet Land- und Süßwasserarten.

  • Nixon / Ford: 23,5 Einträge pro Jahr (insgesamt 47)
  • Carter: 31,5 Einträge pro Jahr (126 insgesamt)
  • Reagan: 31,9 Einträge pro Jahr (insgesamt 255)
  • GWH Bush: 57,8 Einträge pro Jahr (insgesamt 231)
  • Clinton: 65,1 Einträge pro Jahr (insgesamt 521)
  • GW Bush: 8 Einträge pro Jahr (insgesamt 60)
  • Obama: 42,5 Einträge pro Jahr (insgesamt 340)

Zusätzlich wurden zwischen 1978 und 2019 85 Arten entfernt, entweder aufgrund von Wiederherstellung, Neuklassifizierung, Entdeckung zusätzlicher Populationen, Fehlern, Änderungen oder leider sogar Aussterben. Einige wichtige dekotierte Arten sind:

  • Weißkopfseeadler: zwischen 1963 und 2007 von 417 auf 11.040 Paare erhöht
  • Floridas Schlüsselhirsch: von 200 im Jahr 1971 auf 750 im Jahr 2001 erhöht
  • Grauwal: zwischen 1968 und 1998 von 13.095 auf 26.635 Wale gestiegen
  • Wanderfalke: zwischen 1975 und 2000 von 324 auf 1.700 Paare erhöht
  • Schreikranich: zwischen 1967 und 2003 von 54 auf 436 Vögel erhöht

 

ESA Highlights und Kontroversen

1966 verabschiedete der Kongress das Gesetz zur Erhaltung gefährdeter Arten als Reaktion auf Bedenken hinsichtlich des Keuchhustenkrans. Ein Jahr später kaufte USFWS seinen ersten Lebensraum für gefährdete Arten, 2300 Morgen in Florida.

1978 entschied der Oberste Gerichtshof, dass die Auflistung des gefährdeten Schneckendarms (eines kleinen Fisches) bedeutete, dass der Bau des Tellico-Staudamms eingestellt werden musste. 1979 befreite ein Fahrer eines Haushaltsplans den Staudamm von der ESA. Die Gesetzesvorlage ermöglichte es der Tennessee Valley Authority, den Damm fertigzustellen.

Im Jahr 1995 setzte der Kongress erneut einen Mittelgesetzgeber ein, um die ESA einzuschränken, und verhängte ein Moratorium für alle neuen Artenlisten und kritischen Lebensraumbezeichnungen. Ein Jahr später ließ der Kongress den Fahrer frei.

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

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