Geschichte & Kultur

Jim Crow Gesetze verstehen

Die Gesetze von Jim Crow hielten die Rassentrennung im Süden ab dem späten 19. Jahrhundert aufrecht. Nach dem Ende der Versklavung fürchteten viele Weiße die Freiheit der Schwarzen. Sie verabscheuten die Idee, dass Afroamerikaner den gleichen sozialen Status wie Weiße erreichen könnten, wenn sie den gleichen Zugang zu Beschäftigung, Gesundheitsversorgung, Wohnraum und Bildung erhalten würden. Die Weißen waren bereits unzufrieden mit den Errungenschaften, die einige Schwarze während des  Wiederaufbaus erzielten. und stellten eine solche Aussicht in Frage. Infolgedessen begannen die Staaten, Gesetze zu verabschieden, die den Schwarzen eine Reihe von Beschränkungen auferlegten. Zusammengenommen beschränkten diese Gesetze den Fortschritt der Schwarzen und gaben den Schwarzen letztendlich den Status von Bürgern zweiter Klasse.

 

Die Ursprünge von Jim Crow

Florida war der erste Staat, der solche Gesetze verabschiedete, laut „America’s History, Volume 2: Since 1865.“ 1887 erließ der Sunshine State eine Reihe von Vorschriften, die eine Rassentrennung im öffentlichen Verkehr und in anderen öffentlichen Einrichtungen erforderten. 1890 wurde der Süden vollständig getrennt, was bedeutete, dass Schwarze aus verschiedenen Wasserfontänen von Weißen trinken, verschiedene Badezimmer von Weißen benutzen und in Kinos, Restaurants und Bussen getrennt von ihnen sitzen mussten. Sie besuchten auch getrennte Schulen und lebten in getrennten Stadtteilen.

Die rassistische Apartheid in den Vereinigten Staaten erhielt bald den Spitznamen Jim Crow. Der Spitzname stammt aus einem Minnesängerlied aus dem 19. Jahrhundert namens „Jump Jim Crow“, das von einem Minnesänger namens Thomas „Daddy“ Rice populär gemacht wurde, der in schwarzer Schrift auftrat.

Die Black Codes, eine Reihe von Gesetzen, die die südlichen Staaten 1865 nach dem Ende der Versklavung verabschiedeten, waren ein Vorläufer von Jim Crow. Die Kodizes verhängten Ausgangssperren gegen Schwarze, forderten, dass arbeitslose Schwarze inhaftiert werden und dass sie weiße Sponsoren dazu bringen, in der Stadt zu leben, oder Pässe von ihren Arbeitgebern, wenn sie in der Landwirtschaft arbeiteten.

Die Black Codes machten es Afroamerikanern sogar schwer, Versammlungen jeglicher Art abzuhalten, einschließlich Gottesdiensten. Schwarze Menschen, die gegen diese Gesetze verstoßen haben, könnten mit Geldstrafen belegt, eingesperrt werden, wenn sie die Geldstrafen nicht bezahlen könnten oder Zwangsarbeit leisten müssen, so wie sie es getan hatten, als sie versklavt waren. Im Wesentlichen stellten die Codes versklavungsähnliche Bedingungen wieder her.

Gesetze wie das Civil Rights Act von 1866 und die vierzehnten und fünfzehnten Änderungen zielten darauf ab, Afroamerikanern mehr Freiheiten zu gewähren. Diese Gesetze konzentrierten sich jedoch auf Staatsbürgerschaft und Wahlrecht und verhinderten nicht die Verabschiedung von Jim Crow-Gesetzen Jahre später.

Segregation diente nicht nur dazu, die Gesellschaft rassistisch geschichtet zu halten, sondern führte auch zu einem selbstgezogenen Terrorismus gegen Schwarze. Afroamerikaner, die sich nicht an die Gesetze von Jim Crow hielten, konnten geschlagen, eingesperrt, verstümmelt oder gelyncht werden. Aber eine schwarze Person muss nicht gegen die Gesetze von Jim Crow verstoßen, um ein Ziel von gewalttätigem Rassismus zu werden. Schwarze Menschen, die sich in Würde trugen, wirtschaftlich gedieh. Bildung betrieben, es wagten, ihr Wahlrecht auszuüben, oder die sexuellen Fortschritte der Weißen ablehnten, könnten alle Ziele von Rassismus sein.

Tatsächlich muss eine schwarze Person überhaupt nichts tun, um auf diese Weise Opfer zu werden. Wenn eine weiße Person das Aussehen einer schwarzen Person einfach nicht mochte, konnte sie alles verlieren, einschließlich ihres Lebens.

 

Rechtliche Herausforderungen an Jim Crow

Der Fall Plessy v. Ferguson (1896) vor dem Obersten Gerichtshof war die erste große rechtliche Herausforderung für Jim Crow. Der Kläger in dem Fall, Homer Plessy, ein Kreol aus Louisiana, war ein Schuhmacher und Aktivist, der in einem Zug nur für Weiße saß, für den er verhaftet wurde (wie er und andere Aktivisten es geplant hatten). Er kämpfte gegen seine Entfernung aus dem Auto bis zum Obersten Gerichtshof, der schließlich entschied, dass „getrennte, aber gleiche“ Unterkünfte für Schwarze und Weiße nicht diskriminierend waren.

Plessy, der 1925 starb, würde es nicht erleben, dass dieses Urteil durch den wegweisenden Fall Brown gegen Board of Education (1954) des Obersten Gerichtshofs aufgehoben wurde, in dem festgestellt wurde, dass Segregation tatsächlich diskriminierend war. Obwohl sich dieser Fall auf getrennte Schulen konzentrierte, führte er zur Umkehrung von Gesetzen, die die Segregation in Stadtparks, öffentlichen Stränden, Sozialwohnungen, zwischenstaatlichen und innerstaatlichen Reisen und anderswo erzwangen.

Rosa Parks forderte bekanntermaßen die Rassentrennung in Stadtbussen in Montgomery, Alabama, heraus, als sie sich am 1. Dezember 1955 weigerte, ihren Sitz an einen Weißen abzugeben. Ihre Verhaftung löste den 381-tägigen Montgomery-Bus-Boykott aus. Während Parks die Segregation in Stadtbussen in Frage stellte, forderten die als Freedom Riders bekannten Aktivisten 1961 Jim Crow auf zwischenstaatlichen Reisen heraus.

 

Jim Crow heute

Obwohl Rassentrennung heute illegal ist, sind die Vereinigten Staaten weiterhin eine rassistisch geschichtete Gesellschaft. Schwarze Kinder besuchen mit viel größerer Wahrscheinlichkeit Schulen mit anderen schwarzen Kindern als mit Weißen. Tatsächlich sind die Schulen heute stärker getrennt als in den 1970er Jahren.

Wohngebiete in den USA bleiben größtenteils ebenfalls getrennt, und die hohe Anzahl schwarzer Männer im Gefängnis führt dazu, dass ein großer Teil der afroamerikanischen Bevölkerung nicht die Freiheit hat und entrechtet ist. Die Gelehrte Michelle Alexander prägte den Begriff “ New Jim Crow „, um dieses Phänomen zu beschreiben.

In ähnlicher Weise haben Gesetze, die sich gegen Einwanderer ohne Papiere richten, zur Einführung des Begriffs „Juan Crow“ geführt. In den letzten Jahrzehnten in Staaten wie Kalifornien, Arizona und Alabama verabschiedete Gesetze gegen Einwanderer haben dazu geführt, dass nicht autorisierte Einwanderer im Schatten leben, unter schlechten Arbeitsbedingungen, räuberischen Vermiet
ern, mangelnder Gesundheitsversorgung, sexuellen Übergriffen, häuslicher Gewalt und vielem mehr. Obwohl einige dieser Gesetze niedergeschlagen oder weitgehend entkernt wurden, hat ihre Verabschiedung in verschiedenen Staaten ein feindliches Klima geschaffen, in dem sich Einwanderer ohne Papiere entmenschlicht fühlen.

Jim Crow ist ein Geist dessen, was es einmal war, aber Rassentrennungen prägen weiterhin das amerikanische Leben.

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