Philosophie

Was ist das Gemeinwohl? Definition und Beispiele

„Gemeinwohl“ in der Politikwissenschaft bezieht sich auf alles, was allen Mitgliedern einer bestimmten Gemeinschaft zugute kommt und natürlich von ihnen geteilt wird, im Vergleich zu Dingen, die dem privaten Wohl von Einzelpersonen oder Sektoren der Gesellschaft zugute kommen. In einigen Fällen erfordert die Sicherung von Dingen, die dem Gemeinwohl dienen, kollektives Handeln und die Teilnahme am politischen Prozess.

Wichtige Imbissbuden: Das Gemeinwohl

  • Das „Gemeinwohl“ bezieht sich auf Einrichtungen oder Institutionen, die allen Mitgliedern einer bestimmten Gemeinschaft zugute kommen.
  • Das Gemeinwohl steht im Gegensatz zu den Dingen, von denen nur bestimmte Personen oder Teile der Gemeinschaft profitieren.
  • Beispiele für Elemente, aus denen sich das Gemeinwohl zusammensetzt, sind Grundrechte und Grundfreiheiten, Polizei und Feuerwehr, Landesverteidigung, Gerichte, Autobahnen, öffentliche Schulen, sichere Lebensmittel und Wasser sowie natürliche Ressourcen.
  • In den meisten Fällen erfordert die Bereitstellung der Elemente des Gemeinwohls ein gewisses Maß an individuellem Opfer, beispielsweise die Zahlung neuer oder höherer Steuern.
  • Heutzutage werden viele wirkungsvolle soziale Probleme durch das Fehlen oder Versagen wesentlicher Elemente des Gemeinwohls verursacht.

 

Gemeinwohl Definition

Wie heute normalerweise verwendet, bezieht sich der Ausdruck „Gemeinwohl“ auf Einrichtungen oder Institutionen, denen alle oder die meisten Mitglieder einer Gemeinschaft zustimmen, dass sie notwendig sind, um bestimmte gemeinsame Interessen zu erfüllen. Einige der Dinge, die das Gemeinwohl in einer modernen Demokratie ausmachen, könnten Grundrechte und Grundfreiheiten. ein Verkehrssystem. kulturelle Einrichtungen, Polizei und öffentliche Sicherheit, ein Justizsystem. ein Wahlsystem. öffentliche Bildung, saubere Luft und sauberes Wasser, sicher sein und reichliche Nahrungsmittelversorgung und Landesverteidigung. Zum Beispiel könnten die Leute sagen: „Die neue Brücke wird dem Gemeinwohl dienen“ oder „Wir werden alle vom neuen Kongresszentrum profitieren.“ Da die Systeme und Einrichtungen des Gemeinwohls alle Mitglieder der Gesellschaft betreffen, liegt es nahe, dass die meisten sozialen Probleme in irgendeiner Weise damit zusammenhängen, wie gut oder schlecht diese Systeme und Einrichtungen funktionieren.

Aus wirtschaftlicher und philosophischer Sicht wird davon ausgegangen, dass die Gewährleistung des Gemeinwohls von vielen Mitgliedern der Gesellschaft ein gewisses Maß an Opferbereitschaft erfordert. Ein solches Opfer kommt oft in Form der Zahlung höherer Steuern oder Kosten der industriellen Produktion. In einem Artikel über wirtschaftliche und soziale Probleme in der amerikanischen Gesellschaft schrieb der Newsweek-Kolumnist Robert J. Samuelson einmal: „Wir stehen vor der Wahl zwischen einer Gesellschaft, in der Menschen bescheidene Opfer für ein gemeinsames Ziel akzeptieren, oder einer umstritteneren Gesellschaft, in der Gruppen selbstsüchtig ihre eigenen Vorteile schützen . ” Um das Gemeinwohl in modernen Gesellschaften zu erreichen, muss oft die menschliche Tendenz überwunden werden, „zuerst nach der Nummer Eins Ausschau zu halten“.

 

Geschichte

Trotz seiner zunehmenden Bedeutung in der modernen Gesellschaft wurde das Konzept des Gemeinwohls vor über zweitausend Jahren erstmals in den Schriften von Platon. Aristoteles und Cicero erwähnt. Bereits im zweiten Jahrhundert nach Christus definierte die katholische religiöse Tradition das Gemeinwohl als „die Summe jener Bedingungen des sozialen Lebens, die sozialen Gruppen und ihren einzelnen Mitgliedern einen relativ gründlichen und leichten Zugang zu ihrer eigenen Erfüllung ermöglichen“.

Jean-Jacques Rousseau in „Der Gesellschaftsvertrag“

In seinem Buch The Social Contract von 1762 argumentiert der Schweizer Philosoph, Schriftsteller und politische Theoretiker Jean-Jacques Rousseau, dass in erfolgreichen Gesellschaften der „allgemeine Wille“ des Volkes immer darauf gerichtet sein wird, das kollektiv vereinbarte Gemeinwohl zu erreichen. Rousseau kontrastiert den Willen aller – die Gesamtheit der Wünsche jedes Einzelnen – mit dem allgemeinen Willen – dem „einen Willen, der auf ihre gemeinsame Erhaltung und ihr allgemeines Wohlergehen gerichtet ist“. Rousseau macht weiter geltend, dass politische Autorität in Form von Gesetzen nur dann als legitim und durchsetzbar angesehen werde, wenn sie nach dem allgemeinen Willen des Volkes angewendet und auf sein Gemeinwohl gerichtet werde.

Adam Smith in „Reichtum der Nationen“

Der schottische Philosoph und Ökonom Adam Smith argumentiert in seinem klassischen Buch Wealth of Nations von 1776 , dass in Systemen der „natürlichen Freiheit“, in denen Menschen durch die „ unsichtbare Hand“ einer freien Marktwirtschaft ihr eigenes Interesse verfolgen dürfen, Individueller Ehrgeiz dient dem Gemeinwohl.“ Mit diesen Worten behauptet Smith, dass „universelle Opulenz, di
e sich auf die untersten Ränge des Volkes erstreckt“, letztendlich zur Förderung des Gemeinwohls führen wird.

John Rawls in „Theorie der Gerechtigkeit“

Ähnlich wie Aristoteles betrachtete der amerikanische moralische und politische Philosoph John Rawls das Gemeinwohl als das Herz eines gesunden moralischen, wirtschaftlichen und politischen Systems. In seinem 1971 erschienenen Buch Theory of Justice definiert Rawls das Gemeinwohl als „bestimmte allgemeine Bedingungen, die … gleichermaßen zum Vorteil aller sind“. In diesem Zusammenhang setzt Rawls das Gemeinwohl mit der Kombination gleichberechtigter sozialer Bedingungen wie Grundfreiheiten und fairer wirtschaftlicher Chancen, die mit der Staatsbürgerschaft einhergehen, gleich.

Wie Adam Smith macht Rawls weiter geltend, dass die Gesellschaft für die Verwirklichung des Gemeinwohls eine gemeinsame Verantwortung trägt, um sicherzustellen, dass das Wohlergehen der am wenigsten wirtschaftlich begünstigten Klasse gewahrt bleibt. In der Tat sieht sein zweites Prinzip der Gerechtigkeit vor, dass für das Fortbestehen des Gemeinwohls alle sozialen und wirtschaftlichen Ungleichheiten priorisiert werden müssen, damit sie „für die am wenigsten begünstigten Mitglieder der Gesellschaft von größtem Nutzen sind“ und dass die Politik „Ämter und Positionen müssen unter Bedingungen fairer Chancengleichheit für alle offen sein.“

 

Praktische moderne Beispiele

Das Erreichen eines Gemeinwohls erforderte immer ein gewisses Maß an individuellem Opfer. Heutzutage beinhalten die Kompromisse und Opfer, die für das Gemeinwohl notwendig sind, oft die Zahlung von Steuern, das Akzeptieren persönlicher Unannehmlichkeiten oder das Aufgeben bestimmter langjähriger kultureller Überzeugungen und Privilegien. Obwohl diese Opfer und Kompromisse gelegentlich freiwillig angeboten werden, werden sie normalerweise in Gesetze und die öffentliche Ordnung einbezogen. Einige moderne Beispiele für das Gemeinwohl und die damit verbundenen Opfer sind:

Verbesserung der öffentlichen Infrastruktur

Stromleitungen verlaufen durch die Felder, um dem Gemeinwohl zu dienen. Stock Foto / Getty Images

Meistens Verbesserungen der öffentlichen Infrastruktur – wie sicherere und bequemere Autobahnen und öffentliche Verkehrsmittel; neue Wasser-, Abwasser- und Stromleitungen; Dämme und Stauseen; und kulturelle Einrichtungen – erfordert die Zahlung neuer oder erhöhter Steuern. Darüber hinaus geben bedeutende Domaingesetze der Regierung das Recht, Privateigentum als Gegenleistung für eine gerechte Entschädigung zu beschlagnahmen, wenn das Eigentum für Infrastruktureinrichtungen benötigt wird, die dem Gemeinwohl dienen, wie öffentliche Schulen, Parks, Transitbetriebe und öffentliche Versorgungsunternehmen. Im Jahr 2005 erweiterte der Oberste Gerichtshof der USA im Fall von Kelo gegen City of New London die Reichweite bedeutender Gebiete, um es den Regierungen zu ermöglichen, Privateigentum zu beschlagnahmen, um es für die Sanierung oder Wiederbelebung wirtschaftlich benachteiligter Gebiete zu nutzen. In dieser Entscheidung definierte der Gerichtshof den Begriff „öffentliche Nutzung“ weiter, um den öffentlichen Nutzen oder das allgemeine Wohlergehen zu beschreiben, die lange Zeit als Elemente des Gemeinwohls angesehen wurden.

Bürgerrechte und Rassengleichheit

Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnet das Bürgerrechtsgesetz von 1964, wie es Martin Luther King Jr. und andere sehen. Pressebüro des Weißen Hauses / Wikimedia Commons / Public Domain

Im Bereich der Opferung angenommener Privilegien und tief verwurzelter kultureller Überzeugungen für das Gemeinwohl stechen nur wenige Beispiele hervor wie der Kampf für Rassengleichheit und Bürgerrechte in den Vereinigten Staaten. Selbst nach dem Bürgerkrieg und dem Ende der Versklavung der Schwarzen durch die Emanzipationserklärung und die 13. Änderung kam die Umsetzung der von der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre geforderten kulturellen Opfer nicht ohne umfassende staatliche Intervention aus. Selten freiwillig vorkommend, erforderte die Übergabe langjähriger Überreste des „ weißen Privilegs“ die in historischem Maßstab angewandte Rechtskraft, einschließlich der Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964. des Voting Rights Act von 1965 und des Fair Housing Act von 1968 .

Umweltqualität

Heute gibt es kaum Diskussionen darüber, dass saubere Luft und sauberes Wasser sowie eine Fülle natürlicher Ressourcen dem Gemeinwohl zugute kommen. Der Prozess der Sicherstellung der Umweltqualität hat jedoch historisch gesehen und
erfordert wahrscheinlich weiterhin staatliche Eingriffe in Verbindung mit individuellen Opfern. Seit den frühen 1960er Jahren sind die Amerikaner zunehmend besorgt über die nachteiligen Auswirkungen des industriellen Wachstums auf die Umwelt. Diese Bedenken wurden durch die hart umkämpfte Verabschiedung einer Reihe von Gesetzen ausgeräumt, darunter das Clean Air Act von 1963. das Gesetz über sauberes Wasser von 1972. das Gesetz über gefährdete Arten von 1973. und das Safe Drinking Water Act von 1974. Die Anwendung dieser Gesetze und der Hunderte von oft umstrittenen Bundesvorschriften, die zur Durchsetzung dieser Gesetze erforderlich sind, führt zu erheblichen wirtschaftlichen Opfern seitens des Industriesektors. Beispielsweise waren Automobilhersteller gezwungen, eine Reihe kostspieliger Vorschriften zum Kraftstoffverbrauch und zur Luftverschmutzung einzuhalten. Umweltschützer argumentieren jedoch, dass die Regierung eine gesellschaftliche Verpflichtung zum Schutz der natürlichen Umwelt für das Gemeinwohl trägt, auch wenn dies das Opfer eines gewissen Wirtschaftswachstums erfordert.

 

Quellen und weitere Referenzen

  • Velasquez, Manuel et al. „Das Gemeinwohl.“ Markkula Center for Applied Ethics , 2. August 2014, https://www.scu.edu/ethics/ethics-resources/ethical-decision-making/the-common-good/.
  • Skousen, Mark. „Alles begann mit Adam.“ Stiftung für wirtschaftliche Bildung , 1. Mai 2001, https://fee.org/articles/it-all-started-with-adam/.
  • Samuelson, Robert J. „Wie sich unser amerikanischer Traum entwirrte.“ Newsweek , 1. März 1992, https://www.newsweek.com/how-our-american-dream-unraveled-195900.
  • Tierney, William G. „Governance und das Gemeinwohl.“ State University of New York Press , 2006, https://muse.jhu.edu/book/5104.
  • Reich, Robert B. „Das Gemeinwohl.“ Knopf, 20. Februar 2018, ISBN: 978-0525520498
  • Rawls, John. „Theorie der Gerechtigkeit.“ Harvard University Press, 1971, ISBN: 0674000781.

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