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Subduktion: Das Versinken tektonischer Platten

Subduktion, lateinisch für „getragen unter“, ist ein Begriff, der für eine bestimmte Art der Plattenwechselwirkung verwendet wird. Es passiert, wenn eine lithosphärische Platte auf eine andere trifft – das heißt in  konvergenten Zonen. und die dichtere Platte in den Mantel sinkt.

 

Wie Subduktion geschieht

Kontinente bestehen aus Felsen, die zu schwimmfähig sind, um weit über 100 Kilometer tief getragen zu werden. Wenn also ein Kontinent auf einen Kontinent trifft, findet keine Subduktion statt (stattdessen kollidieren die Platten und verdicken sich). Wahre Subduktion findet nur in der ozeanischen Lithosphäre statt.

Wenn die ozeanische Lithosphäre auf die kontinentale Lithosphäre trifft, bleibt der Kontinent immer oben, während die ozeanische Platte subtrahiert. Wenn sich zwei ozeanische Platten treffen, subtrahiert die ältere Platte.

Die ozeanische Lithosphäre wird heiß und dünn an den Kämmen des mittleren Ozeans gebildet und wächst dicker, wenn mehr Gestein darunter aushärtet. Wenn es sich vom Grat wegbewegt, kühlt es ab. Steine ​​schrumpfen beim Abkühlen, sodass die Platte dichter wird und niedriger sitzt als jüngere, heißere Platten. Wenn sich zwei Platten treffen, hat die jüngere, höhere Platte eine Kante und sinkt nicht.

Ozeanische Platten schweben nicht wie Eis auf Wasser auf der Asthenosphäre – sie ähneln eher Papierblättern auf Wasser und sind bereit zu sinken, sobald eine Kante den Prozess starten kann. Sie sind gravitativ instabil.

Sobald eine Platte zu subtrahieren beginnt, übernimmt die Schwerkraft. Eine absteigende Platte wird üblicherweise als „Platte“ bezeichnet. Wenn ein sehr alter Meeresboden abgezogen wird, fällt die Platte fast gerade nach unten, und wenn jüngere Platten abgezogen werden, fällt die Platte in einem flachen Winkel ab. Die Subduktion in Form eines gravitativen “ Plattenzugs. wird als die größte Kraft angesehen, die die Plattentektonik antreibt .

Bei einer bestimmten Tiefe, der hohe Druck macht den Basalt in der Bramme zu einem dichteren rock, Eklogit (das heißt eine Feldspat. Pyroxen Mischung wird garnet -pyroxene). Dies macht die Platte noch eifriger zum Abstieg.

Es ist ein Fehler, sich Subduktion als Sumo-Match vorzustellen, als Kampf der Platten, bei dem die obere Platte die untere nach unten drückt. In vielen Fällen ähnelt es eher dem Jiu-Jitsu: Die untere Platte sinkt aktiv ab, da die Biegung entlang ihrer Vorderkante nach hinten arbeitet (Rollback der Platte), sodass die obere Platte tatsächlich über die untere Platte gesaugt wird. Dies erklärt, warum es in der oberen Platte in Subduktionszonen häufig Dehnungs- oder Krustenausdehnungszonen gibt.

 

Ozeangräben und Akkretionskeile

Wo sich die Subduktionsplatte nach unten biegt, bildet sich ein Tiefseegraben. Der tiefste davon ist der Marianengraben auf über 36.000 Fuß unter dem Meeresspiegel. Gräben fangen viel Sediment von nahe gelegenen Landmassen auf, von denen ein Großteil zusammen mit der Platte abtransportiert wird. In etwa der Hälfte der Gräben der Welt wird stattdessen ein Teil dieses Sediments abgekratzt. Es bleibt oben als Materialkeil, bekannt als Akkretionskeil oder Prisma, wie Schnee vor einem Pflug. Langsam wird der Graben vor der Küste geschoben, wenn die obere Platte wächst. .

 

Vulkane, Erdbeben und der pazifische Feuerring

Sobald die Subduktion beginnt, werden die Materialien auf der Platte – Sedimente, Wasser und empfindliche Mineralien – mitgenommen. Das mit gelösten Mineralien dicke Wasser steigt in die obere Platte. Dort tritt diese chemisch aktive Flüssigkeit in einen Energiekreislauf aus Vulkanismus und tektonischer Aktivität ein. Dieser Prozess bildet einen Lichtbogenvulkanismus und wird manchmal als Subduktionsfabrik bezeichnet. Der Rest der Platte steigt weiter ab und verlässt das Reich der Plattentektonik.

Die Subduktion bildet auch einige der stärksten Erdbeben der Erde. Platten subtrahieren normalerweise mit einer Geschwindigkeit von einigen Zentimetern pro Jahr, aber manchmal kann die Kruste haften bleiben und eine Belastung verursachen. Dies speichert potentielle Energie, die sich als Erdbeben freisetzt, wenn der schwächste Punkt entlang des Fehlers bricht.

Subduktionserdbeben können sehr stark sein, da die Fehler. entlang denen sie auftreten, eine sehr große Oberfläche haben, um Spannungen zu akkumulieren. Die Cascadia Subduction Zone vor der Küste Nordwest-Nordamerikas ist beispielsweise über 600 Meilen lang. Ein Erdbeben der Stärke ~ 9 ereignete sich 1700 n. Chr. In dieser Zone, und Seismologen glauben, dass das Gebiet bald ein anderes sehen könnte.

Subduktionsbedingter Vulkanismus und Erdbebenaktivität treten häufig an den Außenkanten des Pazifischen Ozeans in einem Gebiet auf, das als Pazifischer Feuerring bekannt ist. In diesem Gebiet wurden die acht stärksten Erdbeben aller Zeiten verzeichnet,  und hier leben über 75 Prozent der aktiven und ruhenden Vulkane der Welt.

Herausgegeben von Brooks Mitchell

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