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Was Rotverschiebung über ein Objekt aussagt

Wenn Sterngucker zum Nachthimmel aufblicken, sehen sie Licht. Es ist ein wesentlicher Teil des Universums, der große Entfernungen zurückgelegt hat. Dieses Licht, das formal als „elektromagnetische Strahlung“ bezeichnet wird, enthält eine Fülle von Informationen über das Objekt, von dem es stammt, von seiner Temperatur bis zu seinen Bewegungen.

Astronomen untersuchen Licht in einer Technik namens „Spektroskopie“. Es ermöglicht ihnen, es bis auf seine Wellenlängen zu zerlegen, um ein sogenanntes „Spektrum“ zu erzeugen. Unter anderem können sie erkennen, ob sich ein Objekt von uns entfernt. Sie verwenden eine Eigenschaft, die als „Rotverschiebung“ bezeichnet wird, um die Bewegung von Objekten zu beschreiben, die sich im Raum voneinander entfernen.

Rotverschiebung tritt auf, wenn ein Objekt, das elektromagnetische Strahlung emittiert, von einem Beobachter zurücktritt. Das erkannte Licht erscheint „röter“ als es sein sollte, da es zum „roten“ Ende des Spektrums verschoben ist. Rotverschiebung kann niemand „sehen“. Es ist ein Effekt, den Astronomen im Licht messen, indem sie seine Wellenlängen untersuchen.

 

Wie Rotverschiebung funktioniert

Ein Objekt (üblicherweise „die Quelle“ genannt) emittiert oder absorbiert elektromagnetische Strahlung einer bestimmten Wellenlänge oder eines Satzes von Wellenlängen. Die meisten Sterne geben eine breite Palette von Licht ab, von sichtbar über Infrarot, Ultraviolett, Röntgen und so weiter.

Wenn sich die Quelle vom Beobachter entfernt, scheint sich die Wellenlänge „auszudehnen“ oder zu erhöhen. Jeder Peak wird weiter vom vorherigen Peak entfernt emittiert, wenn das Objekt zurücktritt. In ähnlicher Weise nimmt die Frequenz und damit die Energie ab, während die Wellenlänge zunimmt (röter wird).

Je schneller das Objekt zurückgeht, desto größer ist seine Rotverschiebung. Dieses Phänomen ist auf den Doppler-Effekt zurückzuführen. Die Menschen auf der Erde sind mit der Doppler-Verschiebung auf ziemlich praktische Weise vertraut. Einige der häufigsten Anwendungen des Doppler-Effekts (sowohl Rotverschiebung als auch Blauverschiebung) sind beispielsweise Radargeräte der Polizei. Sie prallen Signale von einem Fahrzeug ab und die Rotverschiebung oder Blauverschiebung sagt einem Offizier, wie schnell es geht. Das Doppler-Wetterradar teilt den Prognostikern mit, wie schnell sich ein Sturmsystem bewegt. Die Verwendung von Doppler-Techniken in der Astronomie folgt denselben Prinzipien, aber anstatt Galaxien zu kassieren, verwenden Astronomen sie, um mehr über ihre Bewegungen zu erfahren.

Die Art und Weise, wie Astronomen die Rotverschiebung (und Blauverschiebung) bestimmen, besteht darin, ein Instrument zu verwenden, das als Spektrograph (oder Spektrometer) bezeichnet wird, um das von einem Objekt emittierte Licht zu betrachten. Winzige Unterschiede in den Spektrallinien zeigen eine Verschiebung in Richtung Rot (für Rotverschiebung) oder Blau (für Blauverschiebung). Wenn die Unterschiede eine Rotverschiebung anzeigen, bedeutet dies, dass das Objekt zurücktritt. Wenn sie blau sind, nähert sich das Objekt.

 

Die Expansion des Universums

In den frühen 1900er Jahren dachten Astronomen, dass das gesamte Universum in unserer eigenen  Galaxie. der Milchstraße, eingeschlossen war. Messungen an anderen Galaxien. von denen angenommen wurde, dass sie einfach Nebel innerhalb unserer eigenen sind, zeigten jedoch, dass sie sich wirklich außerhalb der Milchstraße befanden  . Diese Entdeckung wurde vom Astronomen Edwin P. Hubble gemacht. basierend auf Messungen variabler Sterne durch einen anderen Astronomen namens  Henrietta Leavitt.

Darüber hinaus wurden für diese Galaxien Rotverschiebungen (und in einigen Fällen Blauverschiebungen) sowie deren Entfernungen gemessen. Hubble machte die überraschende Entdeckung, dass je weiter eine Galaxie entfernt ist, desto größer erscheint uns ihre Rotverschiebung. Diese Korrelation ist jetzt als Hubble-Gesetz bekannt. Es hilft Astronomen, die Expansion des Universums zu definieren. Es zeigt auch, dass je weiter Objekte von uns entfernt sind, desto schneller gehen sie zurück. (Dies trifft im weiteren Sinne zu, es gibt zum Beispiel lokale Galaxien, die sich aufgrund der Bewegung unserer “ lokalen Gruppe. auf uns zubewegen .) Zum größten Teil ziehen sich Objekte im Universum voneinander weg und Diese Bewegung kann durch Analyse ihrer Rotverschiebungen gemessen werden.

 

Andere Anwendungen der Rotverschiebung in der Astronomie

Astronomen können die Rotverschiebung verwenden, um die Bewegung der Milchstraße zu bestimmen. Sie tun dies, indem sie die Doppler-Verschiebung von Objekten in unserer Galaxie messen. Diese Informationen zeigen, wie sich andere Sterne und Nebel in Bezug auf die Erde bewegen. Sie können auch die Bewegung sehr weit entfernter Galaxien messen – sogenannte „Galaxien mit hoher Rotverschiebung“. Dies ist ein schnell wachsendes Gebiet der Astronomie. Es konzentriert sich nicht nur auf Galaxien, sondern auch auf andere andere Objekte, wie z. B. die Quellen von  Gammastrahlenausbrüchen .

Diese Objekte haben eine sehr hohe Rotverschiebung, was bedeutet, dass sie sich mit enorm hohen Geschwindigkeiten von uns entfernen. Astronomen weisen der Rotverschiebung den Buchstaben z zu. Das erklärt, warum manchmal eine Geschichte herauskommt, die besagt, dass eine Galaxie eine Rotverschiebung von z=1 hat oder so ähnlich. Die frühesten Epochen des Universums liegen bei einem z von etwa 100. Die Rotverschiebung gibt den Astronomen also auch die Möglichkeit zu verstehen, wie weit die Dinge entfernt sind und wie schnell sie sich bewegen.

Die Untersuchung entfernter Objekte gibt Astronomen auch eine Momentaufnahme des Zustands des Universums vor etwa 13,7 Milliarden Jahren. Zu diesem Zeitpunkt begann die kosmische Geschichte mit dem Urknall. Das Universum scheint sich seitdem nicht nur auszudehnen, sondern es beschleunigt sich auch. Die Quelle dieses Effekts ist dunkle Energie ein nicht gut verstandener Teil des Universums. Astronomen, die Rotverschiebung verwenden, um kosmologische (große) Entfernungen zu messen, stellen fest, dass die Beschleunigung in der gesamten kosmischen Geschichte nicht immer gleich war. Der Grund für diese Änderung ist noch nicht bekannt und dieser Effekt der Dunklen Energie bleibt ein faszinierendes Forschungsgebiet in der Kosmologie (das Studium des Ursprungs und der Entwicklung des Universums).

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen .

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