Philosophie

Was ist psychologischer Egoismus?

Psychologischer Egoismus ist die Theorie, dass alle unsere Handlungen im Wesentlichen durch Eigeninteresse motiviert sind. Diese Ansicht wird von mehreren Philosophen, darunter Thomas Hobbes und Friedrich Nietzsche. befürwortet und hat in einigen Spieltheorien eine Rolle gespielt .

 

Warum denken wir, dass alle unsere Handlungen eigennützig sind?

Eine eigennützige Handlung ist eine, die durch die Sorge um die eigenen Interessen motiviert ist. Offensichtlich sind die meisten unserer Handlungen von dieser Art. Ich bekomme einen Schluck Wasser, weil ich ein Interesse daran habe, meinen Durst zu stillen. Ich komme zur Arbeit, weil ich ein Interesse daran habe, bezahlt zu werden. Aber sind alle unsere Handlungen eigennützig? Auf den ersten Blick scheint es viele Aktionen zu geben, die es nicht gibt. Zum Beispiel:

  • Ein Autofahrer, der anhält, um jemandem zu helfen, der eine Panne hat.
  • Eine Person, die Geld für wohltätige Zwecke gibt.
  • Ein Soldat fällt auf eine Granate, um andere vor der Explosion zu schützen.

Aber psychologische Egoisten glauben, sie könnten solche Handlungen erklären, ohne ihre Theorie aufzugeben. Der Autofahrer könnte denken, dass auch sie eines Tages Hilfe brauchen könnte. Sie unterstützt eine Kultur, in der wir den Bedürftigen helfen. Die Person, die für wohltätige Zwecke spendet, hofft möglicherweise, andere zu beeindrucken, oder sie versucht, Schuldgefühle zu vermeiden, oder sie sucht nach dem warmen, verschwommenen Gefühl, das man nach einer guten Tat bekommt. Der Soldat, der auf die Granate fällt, hofft vielleicht auf Ruhm, wenn auch nur posthum.

 

Einwände gegen den psychologischen Egoismus

Der erste und offensichtlichste Einwand gegen den psychologischen Egoismus ist, dass es viele klare Beispiele dafür gibt, wie sich Menschen altruistisch oder selbstlos verhalten und die Interessen anderer vor ihre eigenen stellen. Die gerade gegebenen Beispiele veranschaulichen diese Idee. Aber wie bereits erwähnt, glauben die psychologischen Egoisten, dass sie solche Handlungen erklären können. Aber können sie? Kritiker argumentieren, dass ihre Theorie auf einer falschen Darstellung der menschlichen Motivation beruht.

Nehmen wir zum Beispiel den Vorschlag, dass Menschen, die für wohltätige Zwecke spenden oder Blut spenden oder Menschen in Not helfen, entweder durch den Wunsch motiviert sind, sich nicht schuldig zu fühlen, oder durch den Wunsch, sich heilig zu fühlen. Dies mag in einigen Fällen zutreffen, aber in vielen Fällen ist es sicherlich nicht der Fall. Die Tatsache, dass ich mich nach einer bestimmten Handlung nicht schuldig oder tugendhaft fühle, kann wahr sein. Dies ist jedoch oft nur ein Nebeneffekt meiner Handlung. Ich tat es nicht unbedingt , um diese Gefühle zu bekommen.

 

Der Unterschied zwischen egoistisch und selbstlos.

Psychologische Egoisten schlagen vor, dass wir alle im Grunde genommen ziemlich egoistisch sind. Sogar Menschen, die wir als selbstlos bezeichnen, tun wirklich das, was sie zu ihrem eigenen Vorteil tun. Diejenigen, die selbstlos zum Nennwert handeln, seien naiv oder oberflächlich.

Demgegenüber kann der Kritiker jedoch argumentieren, dass die Unterscheidung, die wir alle zwischen selbstsüchtigen und selbstlosen Handlungen (und Menschen) treffen, wichtig ist. Eine egoistische Handlung ist eine, die die Interessen eines anderen meinen eigenen opfert: zB greife ich gierig nach dem letzten Stück Kuchen. Eine selbstlose Handlung ist eine, bei der ich die Interessen einer anderen Person über meine eigenen stelle: zB biete ich ihnen das letzte Stück Kuchen an, obwohl ich es selbst gerne hätte. Vielleicht ist es wahr, dass ich das tue, weil ich den Wunsch habe, anderen zu helfen oder ihnen zu gefallen. In diesem Sinne könnte ich in gewissem Sinne als Befriedigung meiner Wünsche beschrieben werden, selbst wenn ich selbstlos handle. Aber genau das ist eine selbstlose Person: nämlich jemand, der sich um andere kümmert, der ihnen helfen will. Die Tatsache, dass ich den Wunsch befriedige, anderen zu helfen, ist kein Grund zu leugnen, dass ich selbstlos handle. Andererseits. Das ist genau die Art von Verlangen, die selbstlose Menschen haben.

 

Der Reiz des psychologischen Egoismus.

Psychologischer Egoismus ist aus zwei Hauptgründen attraktiv:

  • es erfüllt unsere Präferenz für Einfachheit. In der Wissenschaft mögen wir Theorien, die verschiedene Phänomene erklären, indem sie zeigen, dass sie alle von derselben Kraft kontrolliert werden. Zum Beispiel  bietet Newtons Gravitationstheorie ein einziges Prinzip, das einen fallenden Apfel, die Umlaufbahnen der Planeten und die Gezeiten erklärt. Der psychologische Egoismus verspricht, jede Art von Handlung zu erklären, indem er sie alle auf ein grundlegendes Motiv bezieht: Eigennutz
  • es bietet eine hartnäckige, scheinbar zynische Sicht auf die menschliche Natur. Dies appelliert an unsere Sorge, nicht naiv zu sein oder von den Erscheinungen erfasst zu werden.

Für seine Kritiker ist die Theorie jedoch zu einfach. Und hartnäckig zu sein ist keine Tugend, wenn es bedeutet, gegenteilige Beweise zu ignorieren. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, wie Sie sich fühlen, wenn Sie sich einen Film ansehen, in dem ein zweijähriges Mädchen zum Rand einer Klippe stolpert. Wenn Sie ein normaler Mensch sind, werden Sie sich ängstlich fühlen. Aber wieso? Der Film ist nur ein Film; es ist nicht real. Und das Kleinkind ist ein Fremder. Warum sollte es dich interessieren, was mit ihr passiert? Du bist nicht in Gefahr. Trotzdem fühlst du dich ängstlich. Warum? Eine plausible Erklärung für dieses Gefühl ist, dass die meisten von uns ein natürliches Interesse für andere haben, vielleicht weil wir von Natur aus soziale Wesen sind. Dies ist eine von David Hume vorgebrachte Kritik .

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