Sozialwissenschaften

Was ist Neoliberalismus? Definition und Beispiele

Der Neoliberalismus ist ein politik- und wirtschaftspolitisches Modell, das den Wert des freien Marktkapitalismus betont und gleichzeitig versucht, die Kontrolle über wirtschaftliche Faktoren von der Regierung auf den privaten Sektor zu übertragen. Unter Einbeziehung der Politik der Privatisierung, Deregulierung, Globalisierung und des Freihandels wird dies häufig – wenn auch möglicherweise fälschlicherweise – mit Laissez-Faire- oder „Hands-off“ -Ökonomie in Verbindung gebracht. Der Neoliberalismus wird als 180-Grad-Umkehrung der von 1945 bis 1980 vorherrschenden keynesianischen Phase des Kapitalismus angesehen .

Wichtige Erkenntnisse: Neoliberalismus

  • Der Neoliberalismus ist ein Modell des freien Marktkapitalismus, das stark reduzierte Staatsausgaben, Deregulierung, Globalisierung, Freihandel und Privatisierung begünstigt.
  • Seit den 1980er Jahren ist der Neoliberalismus mit der „Trickle-Down“ -Wirtschaftspolitik von Präsident Ronald Reagan in den USA und Premierministerin Margaret Thatcher in Großbritannien verbunden.
  • Der Neoliberalismus wurde dafür kritisiert, dass er die sozialen Dienste einschränkt, Unternehmen übermäßig stärkt und die wirtschaftliche Ungleichheit verschärft.

 

Ursprünge des Neoliberalismus

Der Begriff Neoliberalismus wurde erstmals 1938 auf einer Konferenz namhafter Ökonomen in Paris geprägt. Die Gruppe, zu der Walter Lippmann, Friedrich Hayek und Ludwig von Mises gehörten, definierte den Neoliberalismus als Betonung der „Priorität des Preismechanismus, des freien Unternehmertums, des Wettbewerbssystems und eines starken und unparteiischen Staates“.

Ludwig von Mises und Friedrich Hayek, die beide aus dem von den Nazis kontrollierten Österreich verbannt worden waren, betrachteten die Sozialdemokratie am Beispiel der stark von der Regierung regulierten New-Deal-Programme von US-Präsident Franklin Roosevelt und des Aufstiegs des Wohlfahrtsstaates Großbritanniens nach dem Zweiten Weltkrieg als Manifestationen von kollektives Eigentum an Produktion und Wohlstand, das das gleiche sozioökonomische Spektrum wie Nationalsozialismus und Kommunismus einnimmt .

Die Mont Pelerin Gesellschaft

Während des Zweiten Weltkriegs weitgehend vergessen, wurde der Neoliberalismus 1947 mit der Gründung der Mont Pelerin Society (MPS) erneut unterstützt. Die MPS setzte sich aus bekannten klassischen und neoliberalen Ökonomen, Philosophen und Historikern wie Friedrich Hayek Hayek, Ludwig von Mises und Milton Friedman zusammen und widmete sich der Förderung der Ideale freier Märkte, individueller Rechte und offener Gesellschaft.

In ihrem ersten Leitbild äußerte die Gesellschaft ihre Besorgnis über die wachsenden „Gefahren für die Zivilisation“, die sich aus der zunehmenden Macht vieler Regierungen der Welt über ihr Volk ergeben. Die Erklärung kam, als Wirtschaft und Politik nach dem Zweiten Weltkrieg von der Ausbreitung des Kommunismus in den Ostblockstaaten Mittel- und Osteuropas und der wachsenden Dominanz des Sozialismus aus der Zeit der Depression in demokratischen Volkswirtschaften des Westblocks beeinflusst wurden. 1944 – als First Lady Eleanor Roosevelt Joseph Stalin lobte und Albert Einstein den Sozialismus befürwortete – veröffentlichte Friedrich Hayek seinen Aufsatz „Der Weg zur Leibeigenschaft“. In dem oft zitierten Diskurs warnte Hayek leidenschaftlich vor den Gefahren der staatlichen Kontrolle über die Produktionsmittel durch schrittweise Unterdrückung der Rechte des Einzelnen und der Rechtsstaatlichkeit.

In den frühen 1980er Jahren stützten sich die Regierungen von US-Präsident Ronald Reagan und der britischen Premierministerin Margaret Thatcher bei der Umsetzung mehrerer neoliberaler Wirtschaftsreformen auf die Ideale der Mont Pelerin Society, um die chronische Stagflation umzukehren, unter der die Vereinigten Staaten und das Vereinigte Königreich während der gesamten Zeit gelitten hatten 1970er Jahre. Von den 76 Wirtschaftsberatern in Ronald Reagans Wahlkampfstab von 1980 waren 22 MPS-Mitglieder, darunter Milton Friedman, Vorsitzender des Reagan Council of Economic Advisers.

Präsident Ronald Reagan mit Margaret Thatcher, 1981. Bettmann / Getty Images

Die Mont Pelerin Society verspricht, niemals eine politische Partei zu unterstützen oder sich mit Propaganda zu befassen, und hält weiterhin regelmäßige Treffen ab, bei denen ihre Mitglieder daran arbeiten, „Wege zu finden, wie freies Unternehmertum viele Funktionen ersetzen kann, die derzeit von Regierungsstellen bereitgestellt werden“.

 

Grundsätzliche Konzepte

Die neoliberale Wirtschaftspolitik betont zwei Grundlagen des Kapitalismus: Deregulierung – Aufhebung der staatlichen Kontrolle über die Industrie – und Privatisierung – Übertragung von Eigentum, Eigentum oder Geschäft von der Regierung auf den privaten Sektor. Historische Beispiele für deregulierte Industrien in den USA sind die Luftfahrt-, Telekommunikations- und LKW-Industrie. Beispiele für Privatisierungen sind das Justizvollzugssystem in Form von gewinnorientierten Privatgefängnissen und der Bau von Autobahnsystemen.

Einfacher ausgedrückt, versucht der Neoliberalismus, das Eigentum und die Kontrolle über wirtschaftliche Faktoren von der Regierung auf den privaten Sektor zu übertragen, und bevorzugt die Globalisierung und den freien Marktkapitalismus gegenüber den stark regulierten Märkten, die in kommunistischen und sozialistischen Staaten üblich sind. Darüber hinaus versuchen Neoliberale, den Einfluss des Privatsektors auf die Wirtschaft zu erhöhen, indem sie die Staatsausgaben stark senken.

In der Praxis hängen die Ziele des Neoliberalismus in hohem Maße von der Regierung ab. Auf diese Weise steht der Neoliberalismus wirklich im Widerspruch zur Laissez-Faire-Wirtschaftspolitik des klassischen Liberalismus. Im Gegensatz zum klassischen Liberalismus ist der Neoliberalismus sehr konstruktivistisch und erfordert ein starkes Eingreifen der Regierung, um seine marktkontrollierenden Reformen in der gesamten Gesellschaft umzusetzen.

Seit den Lehren von Aristoteles wissen Politik- und Sozialwissenschaftler, dass sich insbesondere in repräsentativen Demokratien die Werte des neoliberalen Kapitalismus und des Sozialismus überschneiden werden. Reiche Kapitalisten fordern zwar, dass die Regierung ihr Verdienstpotential nicht einschränkt, fordern aber auch, dass die Regierung ihr Vermögen verteidigt. Gleichzeitig werden die Armen verlangen, dass die Regierung Maßnahmen umsetzt, die ihnen helfen, einen größeren Anteil dieses Reichtums zu erlangen.

 

Kritik am Neoliberalismus 

Großes STAY HOME-Schild über dem geschlossenen Museum für Neoliberalismus in Lewsiham, London, England. Getty Images

Insbesondere seit der globalen Finanzkrise 2008–2009 wurde der Neoliberalismus von linken und rechten Politikern und Ökonomen gleichermaßen kritisiert. Einige der Hauptkritikpunkte des Neoliberalismus sind:

Marktfundamentalismus

Kritiker argumentieren, dass die Befürwortung des Neoliberalismus für die Anwendung der Politik des freien Marktes in bestimmten Bereichen wie Bildung und Gesundheitswesen unangemessen ist, da sie als öffentliche Dienstleistungen nicht wie die traditionellen Handels- und Industriemärkte vom Gewinnpotenzial getrieben werden. Der pauschale Ansatz des Neoliberalismus auf dem freien Markt kann laut Kritikern die Ungleichheit bei der Bereitstellung wesentlicher sozialer Dienste erhöhen und langfristig zu einer Schädigung der Gesamtwirtschaft führen.

Unternehmensdominanz

Der Neoliberalismus wurde dafür kritisiert, dass er eine wirtschaftliche und politische Politik fördert, die große Unternehmen mit nahezu monopolistischen Befugnissen segnet und gleichzeitig einen unverhältnismäßigen Anteil der Vorteile der Produktion auf die Oberschicht verlagert. Die Wirtschaftswissenschaftler Jamie Peck und Adam Tickell haben beispielsweise argumentiert, dass dieser Effekt es übermäßig befähigten Unternehmen ermöglicht, und nicht den Menschen selbst, die Grundbedingungen des täglichen Lebens zu diktieren.

Gefahren der Globalisierung

In ihrem Buch „Moralische Rhetorik und die Kriminalisierung des Hockens“ machen die Ökonomen Lorna Fox und David O’Mahony die Förderung der Globalisierung durch den Neoliberalismus für die Entstehung eines „Prekariats“ verantwortlich, einer neuen sozialen Weltklasse von Menschen, die gezwungen sind, prekär zu leben, ohne vorhersehbar zu sein oder Sicherheit zum Nachteil ihres materiellen oder psychischen Wohlergehens. Der Politikwissenschaftler Daniel Kinderman von der Cornell University behauptet, dass die Verzweiflung des „Lebens am Rande“ des Prekariats allein in den USA zu 120.000 Todesfällen pro Jahr führen könnte.

Ungleichheit

Die vielleicht häufigste Kritik am Neoliberalismus ist, dass seine Politik zu klassenbasierter wirtschaftlicher Ungleichheit führt und gleichzeitig die globale Armut zulässt – wenn nicht sogar verschärft. Während Personen mit niedrigem Einkommen die Kaufkraft verlieren, werden die Reichen reicher und entwickeln eine größere Sparneigung, wodurch verhindert wird, dass der Reichtum in die unteren Klassen „ herunterrinnt“, wie es die Neoliberalen vorschlagen.

Zum Beispiel haben die Ökonomen David Howell und Mamadou Diallo argumentiert, dass die neoliberale Politik zu einer deutlich ungleichen Verteilung des Wohlstands in den Vereinigten Staaten geführt hat. Zu jedem Zeitpunkt kontrolliert das oberste 1% der US-Bevölkerung ungefähr 40% des nationalen Vermögens, einschließlich 50% aller Anlagen wie Aktien, Anleihen und Investmentfonds. Gleichzeitig kontrollieren die unteren 80% der Bevölkerung nur 7% des gesamten Vermögens, während die unteren 40% weniger als 1% des Vermögens kontrollieren. Laut Howell und Diallo hat die seit Ende der 1980er Jahre umgesetzte neoliberale Politik zu den größten Unterschieden in der Vermögensverteilung in der Geschichte der USA geführt, so dass die moderne Mittelschicht kaum von den Armen zu unterscheiden ist.

Mangel an Sorge um das menschliche Wohlbefinden

Am 4. Mai 2020 erklärte der mexikanische Präsident López Obrador, die globale Coronavirus-Pandemie habe „das Scheitern des neoliberalen Modells in der Welt aufgedeckt“.

In einem sechsseitigen Bericht wirft Obrador vor, die Pandemie habe bewiesen, dass es beim neoliberalen Modell nur um wirtschaftlichen Erfolg geht, „ohne sich um das Wohlergehen der Menschen zu kümmern“ oder um Umweltschäden, die mit dem inhärenten Streben des Neoliberalismus nach endlosem Wachstum verbunden sind.

López Obrador erklärte auch, dass weit verbreitete Schwierigkeiten beim Kauf von medizinischen Geräten im Zusammenhang mit Pandemien die durch neoliberale Politik verursachte „geringe Solidarität“ zwischen Nationen aufgedeckt hätten. „Ein Beatmungsgerät, das vor Covid-19 durchschnittlich 10.000 US-Dollar kostete, wird jetzt für bis zu 100.000 US-Dollar verkauft“, schrieb er. „Das Schlimmste ist, dass aufgrund des Mangels sowohl von Regierungen als auch von den Unternehmen, die sie herstellen, Lagerbestände [an Ventilatoren] auf Lager sind.“

López Obrador kam zu dem Schluss, dass die Pandemie „gezeigt hat, dass sich das neoliberale Modell in seiner Endphase befindet“.

 

Quellen und weitere Referenzen

    • Pearse, William. „Eine Kritik des Neoliberalismus.“ INOMICS , April 2019, https://inomics.com/insight/a-critique-of-neoliberalism-1379580.
    • Rodrik, Dani. „Der fatale Fehler des Neoliberalismus: Es ist eine schlechte Wirtschaft.“ The Guardian , 24. November 2017, https://www.theguardian.com/news/2017/nov/14/the-fatal-flaw-of-neoliberalism-its-bad-economics.
    • Ostry, Jonathan D. „Neoliberalismus: Überverkauft?“ Internationaler Währungsfonds , Juni 2016, https://www.imf.org/external/pubs/ft/fandd/2016/06/pdf/ostry.pdf.
    • Peck, Jamie und Tickell, Adam. „Raum neoliberalisieren.“ Antipode, 6. Dezember 2002, DOI-10.1111 / 1467-8330.00247, EISSN 1467-8330.
    • Arthur, Mark. „Kampf und die Aussichten für die Weltregierung.“ Trafford Publishing, 15. August 2003, ISBN-10: 1553697197.
    • O’Mahony, Lorna Fox und O’Mahony, David. „Moralische Rhetorik und die Kriminalisierung der Besetzung: Verletzliche Dämonen? Routledge, 28. Oktober 2014, ISBN 9780415740616.
    • Dewey, Clara. „Wie der Neoliberalismus zu Einkommensunterschieden geführt hat.“ Medium , 21. Juni 2017, https://medium.com/of-course-global/how-neoliberalism-has-caused-income-inequality-9ec1fcaacb.

 

  • „Die Coronavirus-Pandemie beweist, dass das ’neoliberale‘ Modell versagt hat.“ Mexico News Daily , 4. Mai 2020, https://mexiconewsdaily.com/news/pandemic-proves-that-neoliberal-model-has-failed/.

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