Geschichte & Kultur

Die Definition eines Mythos

Obwohl es offensichtlich erscheinen mag, gibt es keine einfache Antwort. Hier sind einige der gängigen Ideen und ihre Mängel. Im Folgenden sehen Sie, was Folkloristen und Psychologen / Psychoanalytiker unter dem Begriff verstehen. Schließlich gibt es eine Arbeitsdefinition, die Sie möglicherweise nützlich finden.

 

Wenn es eine dumme Geschichte ist, könnte es ein Mythos sein

Jeder weiß, was ein Mythos ist, oder? Es ist eine Geschichte mit Zentauren, fliegenden Schweinen oder Pferden oder Rückreisen in das Land der Toten oder in die Unterwelt. Zu den klassischen Zusammenstellungen von Mythen gehören Bulfinchs  Geschichten aus der Mythologie  und die weniger bekannten Helden der griechischen Mythologie von Charles J. Kingsley.

„Offensichtlich“, könnte man argumentieren, ist ein Mythos eine lächerliche Geschichte, an die niemand wirklich glaubt. Vielleicht gab es vor langer Zeit Leute, die naiv genug waren, um daran zu glauben, aber jetzt wissen wir es besser.

„Ja wirklich?“ Sobald Sie sich diese sogenannte Definition genau ansehen, fällt sie auseinander. Denken Sie an Ihre eigenen Überzeugungen.

Vielleicht glauben Sie, dass eine Gottheit durch einen brennenden Busch zu einem Mann gesprochen hat (die Geschichte von Moses in der hebräischen Bibel). Vielleicht hat er ein Wunder vollbracht, um eine winzige Menge Nahrung einer Vielzahl zuzuführen (Neues Testament).

Wie würden Sie sich fühlen, wenn jemand sie als Mythen bezeichnen würde? Sie würden wahrscheinlich argumentieren – und sehr defensiv -, dass es sich nicht um Mythen handelt. Sie mögen zugeben, dass Sie sie Ungläubigen nicht beweisen können, aber die Geschichten sind einfach nicht so fantastisch wie der Mythos (mit Tönen, die auf Herabsetzung hinweisen). Eine vehemente Ablehnung beweist nicht auf die eine oder andere Weise, dass etwas ein Mythos ist oder nicht, aber Sie könnten Recht haben.

Die Geschichte von Pandoras Schachtel soll ein Mythos sein, aber was unterscheidet das von einer biblischen Geschichte wie der Arche Noah, die von einem religiösen Juden oder Christen nicht unbedingt als Mythos angesehen wird?

Sogar die widerlegte Legende über die Axt eines Kirschbaums durch den ewig wahrheitsgetreuen George Washington kann als Mythos gelten.

Das Wort Mythos wird in vielen Zusammenhängen verwendet, scheint aber keine einzige Bedeutung zu haben. Wenn Sie mit anderen über Mythen diskutieren, sollten Sie bestimmen, was sie bedeuten, um einen gemeinsamen Bezugsrahmen zu haben und zu vermeiden, die Gefühle anderer zu verletzen (es sei denn, es ist Ihnen natürlich egal).

 

Mythos könnte Teil einer Religion sein, an die Sie nicht glauben

So definiert der Philosoph und Psychiater James Kern Feiblemanone den Mythos:  Eine Religion, an die niemand mehr glaubt. 

Was für eine Gruppe ein Mythos ist, ist Wahrheit und Teil der kulturellen Identität für eine andere. Mythen sind Geschichten, die von einer Gruppe geteilt werden und Teil der kulturellen Identität dieser Gruppe sind – genau wie Familientraditionen.

Die meisten Familien wären beleidigt, wenn sie ihre Geschichten als Mythen (oder Lügen und große Geschichten, die wahrscheinlich besser zu ihnen passen als ein Mythos, weil eine Familie im Allgemeinen als kleiner als eine kulturelle Gruppe angesehen wird) hören würden. Mythos kann auch als Synonym für ein verachtetes religiöses Dogma oder, wie das obige Zitat sagt, für eine Religion verwendet werden, an die niemand mehr glaubt.

 

Experten definieren Mythos

Einen Wert auf den Mythos zu legen, hilft nichts. Negative und positive Beschreibungen des Inhalts des Mythos sind keine Definitionen und erklären nicht einmal viel. Viele haben versucht, den Mythos mit nur begrenztem Erfolg zu definieren. Schauen wir uns eine Reihe von Definitionen führender Philosophen, Psychoanalytiker und anderer Denker an, um zu sehen, wie kompliziert der scheinbar einfache Begriff Mythos tatsächlich ist:

  • Mythen sind Ursprünge. Mythen sind oft Geschichten über Ursprünge, wie die Welt und alles in ihr in illo tempore kam. – Eliade.
  • Mythen sind Träume. Manchmal sind Mythen öffentliche Träume, die wie private Träume aus dem Unbewussten hervorgehen. – Freud.
  • Mythen sind Archetypen. In der Tat enthüllen Mythen oft die Archetypen des kollektiven Unbewussten. – Jung.
  • Mythen sind metaphysisch. Mythen orientieren die Menschen an der metaphysischen Dimension, erklären die Ursprünge und die Natur des Kosmos, validieren soziale Probleme und richten sich auf der psychologischen Ebene an die innersten Tiefen der Psyche. – Campbell.
  • Mythen sind protowissenschaftlich. Einige Mythen sind erklärend und sind vorwissenschaftliche Versuche, die natürliche Welt zu interpretieren. – Frazer.
  • Mythen sind heilige Geschichten. Religiöse Mythen sind heilige Geschichten. – Eliade.
  • Mythen sind Geschichten. Mythen sind sowohl individuell als auch sozial, aber in erster Linie Geschichten. – Kirk.

 

Eine nützliche Arbeitsdefinition des Mythos

Aus den oben gelernten Definitionen können wir erkennen, dass Mythen wichtige Geschichten sind. Vielleicht glauben die Leute ihnen. Vielleicht tun sie es nicht. Ihr Wahrheitswert steht nicht zur Debatte. Eine angemessene, gründliche Definition des Mythos zu erreichen, aber nicht ganz zu erreichen, ist die folgende:

„Mythen sind Geschichten, die von Menschen über Menschen erzählt werden: Woher sie kommen, wie sie mit Katastrophen größeren Ausmaßes umgehen, wie sie mit dem umgehen, was sie müssen und wie alles enden wird. Wenn das nicht alles ist, was gibt es dann noch?“

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