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Beschreibung

Die Inflationstheorie bringt Ideen aus der Quantenphysik und der Teilchenphysik zusammen. um die frühen Momente des Universums nach dem Urknall zu erforschen. Nach der Inflationstheorie wurde das Universum in einem instabilen Energiezustand geschaffen, der in seinen frühen Momenten eine schnelle Expansion des Universums erzwang. Eine Konsequenz ist, dass das Universum weitaus größer ist als erwartet, viel größer als die Größe, die wir mit unseren Teleskopen beobachten können. Eine weitere Konsequenz ist, dass diese Theorie einige Merkmale vorhersagt – wie die gleichmäßige Verteilung der Energie und die flache Geometrie der Raumzeit -, die zuvor im Rahmen der Urknalltheorie nicht erklärt wurden .

Die Inflationstheorie wurde 1980 vom Teilchenphysiker Alan Guth entwickelt und gilt heute allgemein als allgemein anerkannter Bestandteil der Urknalltheorie, obwohl die zentralen Ideen der Urknalltheorie vor der Entwicklung der Inflationstheorie jahrelang gut etabliert waren.

 

Die Ursprünge der Inflationstheorie

Die Urknalltheorie hatte sich im Laufe der Jahre als recht erfolgreich erwiesen, insbesondere durch die Entdeckung der kosmischen Mikrowellenhintergrundstrahlung (CMB). Trotz des großen Erfolgs der Theorie, die meisten Aspekte des Universums zu erklären, die wir gesehen haben, blieben drei Hauptprobleme übrig:

  • Das Homogenitätsproblem (oder „Warum war das Universum nur eine Sekunde nach dem Urknall so unglaublich einheitlich?“, Wie die Frage in Endless Universe: Beyond the Big Bang gestellt wird )
  • Das Ebenheitsproblem
  • Die vorhergesagte Überproduktion magnetischer Monopole

Das Urknallmodell schien ein gekrümmtes Universum vorherzusagen, in dem die Energie überhaupt nicht gleichmäßig verteilt war und in dem es viele magnetische Monopole gab, von denen keines den Beweisen entsprach.

Der Teilchenphysiker Alan Guth erfuhr 1978 in einer Vorlesung von Robert Dicke an der Cornell University erstmals von dem Problem der Ebenheit. In den nächsten Jahren wandte Guth Konzepte aus der Teilchenphysik auf die Situation an und entwickelte ein Inflationsmodell des frühen Universums.

Guth präsentierte seine Ergebnisse bei einem Vortrag am 23. Januar 1980 im Stanford Linear Accelerator Center. Seine revolutionäre Idee war, dass die Prinzipien der Quantenphysik im Herzen der Teilchenphysik auf die frühen Momente der Urknallschöpfung angewendet werden könnten. Das Universum wäre mit einer hohen Energiedichte erschaffen worden. Die Thermodynamik schreibt vor, dass die Dichte des Universums es gezwungen hätte, sich extrem schnell auszudehnen.

Für diejenigen, die an mehr Details interessiert sind, wäre das Universum im Wesentlichen in einem „falschen Vakuum“ mit ausgeschaltetem Higgs-Mechanismus erschaffen worden (oder anders ausgedrückt, das Higgs-Boson existierte nicht). Es hätte einen Prozess der Unterkühlung durchlaufen und einen stabilen Zustand niedrigerer Energie gesucht (ein „echtes Vakuum“, in dem der Higgs-Mechanismus eingeschaltet war), und es war dieser Unterkühlungsprozess, der die Inflationsperiode der schnellen Expansion vorantrieb.

Wie schnell? Das Universum hätte sich alle 10 bis 35 Sekunden verdoppelt . Innerhalb von 10 bis 30 Sekunden hätte sich die Größe des Universums 100.000 Mal verdoppelt, was mehr als genug Expansion ist, um das Ebenheitsproblem zu erklären. Selbst wenn das Universum zu Beginn eine Krümmung hätte, würde diese große Ausdehnung dazu führen, dass es heute flach erscheint. (Bedenken Sie, dass die Größe der Erde groß genug ist, dass sie uns flach erscheint, obwohl wir wissen, dass die Oberfläche, auf der wir stehen, die gekrümmte Außenseite einer Kugel ist.)

In ähnlicher Weise ist die Energie so gleichmäßig verteilt, weil wir zu Beginn ein sehr kleiner Teil des Universums waren und dieser Teil des Universums sich so schnell ausdehnte, dass sie zu weit entfernt wären, wenn es größere ungleichmäßige Energieverteilungen gäbe für uns wahrzunehmen. Dies ist eine Lösung für das Homogenitätsproblem.

 

Die Theorie verfeinern

Das Problem mit der Theorie war, soweit Guth es beurteilen konnte, dass die Inflation, sobald sie einsetzte, für immer andauern würde. Es schien keinen klaren Absperrmechanismus zu geben.

Wenn sich der Raum mit dieser Geschwindigkeit kontinuierlich ausdehnen würde, würde eine frühere Idee über das frühe Universum, die von Sidney Coleman vorgestellt wurde, nicht funktionieren. Coleman hatte vorausgesagt, dass Phasenübergänge im frühen Universum durch die Bildung winziger Blasen stattfanden, die zusammenwuchsen. Mit der Inflation bewegten sich die winzigen Blasen zu schnell voneinander weg, um jemals zu verschmelzen.

Fasziniert von der Aussicht griff der russische Physiker Andre Linde dieses Problem an und erkannte, dass es eine andere Interpretation gab, die sich um dieses Problem kümmerte, während auf dieser Seite des Eisernen Vorhangs (dies waren die 1980er Jahre, denken Sie daran) Andreas Albrecht und Paul J. Steinhardt kamen mit einer ähnlichen Lösung.

Diese neuere Variante der Theorie hat in den achtziger Jahren wirklich an Bedeutung gewonnen und wurde schließlich Teil der etablierten Urknalltheorie.

 

Andere Namen für die Inflationstheorie

Die Inflationstheorie trägt mehrere andere Namen, darunter:

  • kosmologische Inflation
  • kosmische Inflation
  • Inflation
  • alte Inflation (Guths ursprüngliche Version der Theorie von 1980)
  • neue Inflationstheorie (der Name für die Version mit dem behobenen Blasenproblem)
  • Slow-Roll-Inflation (der Name für die Version mit behobenem Blasenproblem)

Es gibt auch zwei eng verwandte Varianten der Theorie, die chaotische Inflation und die ewige Inflation , die einige geringfügige Unterschiede aufweisen. In diesen Theorien trat der Inflationsmechanismus nicht nur einmal unmittelbar nach dem Urknall auf, sondern immer wieder in verschiedenen Regionen des Weltraums. Sie setzen eine sich schnell vermehrende Anzahl von „Blasenuniversen“ als Teil des Multiversums voraus. Einige Physiker weisen darauf hin, dass diese Vorhersagen in allen Versionen der Inflationstheorie vorhanden sind. Betrachten Sie sie daher nicht wirklich als unterschiedliche Theorien.

Als Quantentheorie gibt es eine Feldinterpretation der Inflationstheorie. Bei diesem Ansatz ist der Antriebsmechanismus das Inflatonfeld oder das Inflatonpartikel .

Anmerkung: Während das Konzept der Dunklen Energie in der modernen kosmologischen Theorie auch die Expansion des Universums beschleunigt, scheinen sich die beteiligten Mechanismen stark von denen der Inflationstheorie zu unterscheiden. Ein Bereich, der für Kosmologen von Interesse ist, ist die Art und Weise, wie die Inflationstheorie zu Einsichten in die Dunkle Energie führen kann oder umgekehrt.

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