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Verwendung des historischen Kontexts in Analyse und Interpretation

Der historische Kontext ist ein wichtiger Teil des Lebens und der Literatur, und ohne ihn haben Erinnerungen, Geschichten und Charaktere weniger Bedeutung. Der historische Kontext befasst sich mit den Details, die ein Ereignis umgeben. In technischer Hinsicht bezieht sich der historische Kontext auf die sozialen, religiösen, wirtschaftlichen und politischen Bedingungen, die zu einer bestimmten Zeit und an einem bestimmten Ort herrschten. Grundsätzlich sind es alle Details der Zeit und des Ortes, an dem eine Situation auftritt, und diese Details ermöglichen es uns, Werke oder Ereignisse der Vergangenheit oder sogar der Zukunft zu interpretieren und zu analysieren, anstatt sie nur nach zeitgenössischen Maßstäben zu beurteilen.

In der Literatur kann uns ein starkes Verständnis des historischen Kontextes hinter der Entstehung eines Werks ein besseres Verständnis und eine bessere Wertschätzung für die Erzählung geben. Bei der Analyse historischer Ereignisse kann der Kontext uns helfen zu verstehen, was Menschen dazu motiviert, sich so zu verhalten, wie sie es getan haben.

Anders ausgedrückt, der Kontext gibt den Details einen Sinn. Es ist jedoch wichtig, dass Sie den Kontext nicht mit der Ursache verwechseln. Ursache ist die Handlung, die ein Ergebnis erzeugt; Kontext ist die Umgebung, in der diese Aktion und dieses Ergebnis stattfinden.

 

Worte und Taten

Unabhängig davon, ob es sich um Fakten oder Fiktionen handelt, ist der historische Kontext bei der Interpretation von Verhalten und Sprache wichtig. Betrachten Sie den folgenden Satz, der ohne Kontext unschuldig genug klingt:

„Sally versteckte ihre Hände hinter ihrem Rücken und drückte die Daumen, bevor sie antwortete.“

Stellen Sie sich jedoch vor, diese Aussage stammt aus einer Abschrift von Gerichtsdokumenten in Salem, Massachusetts, im Jahr 1692 während der berühmten Hexenprozesse in Salem. Die religiöse Leidenschaft war extrem und die Dorfbewohner waren fast besessen vom Teufel und der Hexerei. Zu dieser Zeit war eine junge Frau, die eine Lüge erzählte, ein Futter für Hysterie und eine heftige Reaktion. Ein Leser würde annehmen, dass die arme Sally eine Kandidatin für den Galgen war.

Stellen Sie sich vor, Sie lesen einen Brief einer Mutter, der diesen Satz enthält:

„Meine Tochter wird kurz nach ihrer Heirat nach Kalifornien reisen.“

Wie viele Informationen gibt uns diese Aussage? Nicht viel, bis wir überlegen, wann es geschrieben wurde. Sollten wir feststellen, dass der Brief 1849 geschrieben wurde, werden wir feststellen, dass ein Satz manchmal viel aussagen kann. Eine junge Frau, die 1849 nach Kalifornien fuhr, könnte ihrem Mann auf einer tückischen Schatzsuche nach dem Goldrausch folgen. Diese Mutter würde wahrscheinlich ziemlich ängstlich um ihr Kind sein, und sie würde wissen, dass es sehr lange dauern würde, bis sie ihre Tochter wiedersehen würde, wenn überhaupt.

 Bettmann / Getty Images

 

Historischer Kontext in der Literatur

Kein literarisches Werk kann ohne historischen Kontext vollständig gewürdigt oder verstanden werden. Was für zeitgenössische Sensibilitäten unsinnig oder sogar beleidigend erscheint, kann unter Berücksichtigung der Epoche, aus der es stammt, tatsächlich auf eine völlig andere Weise interpretiert werden.

Ein gutes Beispiel ist Mark Twains “ Adventures of Huckleberry Finn „, das 1885 veröffentlicht wurde. Es gilt als dauerhaftes Werk der amerikanischen Literatur und als beißende soziale Satire. Aber es wird auch von modernen Kritikern dafür kritisiert, dass sie gelegentlich ein rassistisches Epitheton verwenden, um Hucks Freund Jim zu beschreiben, einen freiheitssuchenden versklavten Menschen. Eine solche Sprache ist für viele Leser heutzutage schockierend und beleidigend, aber im Kontext des Tages war sie für viele die alltägliche Sprache.

Mitte der 1880er Jahre, als die Haltung gegenüber neu befreiten versklavten Afroamerikanern oft bestenfalls gleichgültig und im schlimmsten Fall feindselig war, wäre der gelegentliche Gebrauch solcher rassistischer Epitheta nicht als ungewöhnlich angesehen worden. Tatsächlich ist es angesichts des historischen Kontextes, in dem der Roman geschrieben wurde, überraschender, dass Huck Jim nicht als minderwertig, sondern als gleichwertig behandelt – etwas, das in der damaligen Literatur selten dargestellt wird.

Ebenso kann Mary Shelleys “ Frankenstein“  von einem Leser, der sich der romantischen Bewegung, die im frühen 19. Jahrhundert in Kunst und Literatur stattfand, nicht bewusst ist, nicht vollständig gewürdigt werden. Es war eine Zeit rasanter sozialer und politischer Umwälzungen in Europa, als das Leben durch die technologischen Störungen des Industriezeitalters verändert wurde.

Die Romantiker fingen das Gefühl der Isolation und Angst der Öffentlichkeit ein, das viele als Folge dieser sozialen Veränderungen erlebten. „Frankenstein“ wird mehr als eine gute Monstergeschichte, es wird eine Allegorie dafür, wie Technologie uns zerstören kann.

 

Andere Verwendungen des historischen Kontexts

Wissenschaftler und Pädagogen stützen sich auf den historischen Kontext, um Kunstwerke, Literatur, Musik, Tanz und Poesie zu analysieren und zu interpretieren. Architekten und Bauherren verlassen sich darauf, wenn sie neue Strukturen entwerfen und bestehende Gebäude restaurieren. Richter können es verwenden, um das Gesetz zu interpretieren, Historiker, um die Vergangenheit zu verstehen. Wenn eine zeitkritische Analyse erforderlich ist, müssen Sie möglicherweise auch den historischen Kontext berücksichtigen.

Ohne historischen Kontext sehen wir nur einen Teil der Szene und verstehen den Einfluss der Zeit und des Ortes, an dem sich eine Situation ereignet hat, nicht vollständig.

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