Philosophie

Was ist ethischer Egoismus?

Ethischer Egoismus ist die Ansicht, dass Menschen ihr eigenes Interesse verfolgen sollten und niemand verpflichtet ist, die Interessen anderer zu fördern. Es handelt sich also um eine normative oder präskriptive Theorie: Es geht darum, wie sich Menschen verhalten sollen. In dieser Hinsicht unterscheidet sich der ethische Egoismus stark vom psychologischen Egoismus. der Theorie, dass alle unsere Handlungen letztendlich an sich selbst interessiert sind. Der psychologische Egoismus ist eine rein beschreibende Theorie, die vorgibt, eine grundlegende Tatsache über die menschliche Natur zu beschreiben.

 

Argumente zur Unterstützung des ethischen Egoismus

Der schottische politische Ökonom und Philosoph Adam Smith (1723 – 1790). Hulton Archive / Getty Images 

Jeder, der sein eigenes Interesse verfolgt, ist der beste Weg, um das Allgemeinwohl zu fördern. Dieses Argument wurde durch Bernard Mandeville (1670-1733) in seinem Gedicht „Die Fabel der Bienen“ und durch Adam Smith (1723-1790) in seiner Pionierarbeit über Wirtschaft „The Wealth of Nations berühmt .

In einer berühmten Passage schrieb Smith, dass Individuen, wenn sie zielstrebig „die Befriedigung ihrer eigenen eitlen und unersättlichen Wünsche“ verfolgen, unbeabsichtigt, als ob sie „von einer unsichtbaren Hand geführt“ würden, der Gesellschaft als Ganzes zugute kommen. Dieses erfreuliche Ergebnis kommt zustande, weil die Menschen im Allgemeinen die besten Richter darüber sind, was in ihrem eigenen Interesse liegt, und sie sind viel motivierter, hart zu arbeiten, um sich selbst zu nützen, als um irgendein anderes Ziel zu erreichen.

Ein offensichtlicher Einwand gegen dieses Argument ist jedoch, dass es den ethischen Egoismus nicht wirklich unterstützt. Es wird davon ausgegangen, dass es wirklich auf das Wohlergehen der Gesellschaft als Ganzes ankommt, auf das Allgemeinwohl. Es wird dann behauptet, dass der beste Weg, um dieses Ziel zu erreichen, darin besteht, dass jeder auf sich selbst aufpasst. Wenn jedoch bewiesen werden könnte, dass diese Haltung tatsächlich nicht das Allgemeinwohl fördert, würden diejenigen, die dieses Argument vorbringen, vermutlich aufhören, sich für Egoismus einzusetzen.

 

Gefangenendilemma

Ein weiterer Einwand ist, dass das, was das Argument besagt, nicht immer wahr ist. Betrachten Sie zum Beispiel das Dilemma des Gefangenen. Dies ist eine hypothetische Situation, die in der Spieltheorie beschrieben wird. Sie und ein Kamerad (nennen Sie ihn X) werden im Gefängnis festgehalten. Sie werden beide gebeten zu gestehen. Die Bedingungen des Angebots, das Ihnen angeboten wird, lauten wie folgt:

  • Wenn Sie gestehen und X nicht, bekommen Sie sechs Monate und er bekommt 10 Jahre.
  • Wenn X gesteht und Sie nicht, bekommt er sechs Monate und Sie bekommen 10 Jahre.
  • Wenn Sie beide gestehen, bekommen Sie beide fünf Jahre.
  •  Wenn keiner von Ihnen gesteht, bekommen Sie beide zwei Jahre.

Unabhängig davon, was X tut, ist das Beste, was Sie tun können, zu gestehen. Denn wenn er nicht gesteht, bekommst du einen leichten Satz; und wenn er gesteht, vermeiden Sie zumindest zusätzliche Gefängnisstrafen. Aber die gleiche Argumentation gilt auch für X. Nach dem ethischen Egoismus sollten Sie beide Ihr rationales Eigeninteresse verfolgen. Aber dann ist das Ergebnis nicht das bestmögliche. Sie beide haben fünf Jahre Zeit, während Sie beide nur zwei Jahre Zeit hätten, wenn Sie beide Ihr Eigeninteresse auf Eis gelegt hätten.

Der Punkt davon ist einfach. Es ist nicht immer in Ihrem besten Interesse, Ihr eigenes Interesse zu verfolgen, ohne sich um andere zu kümmern. Wenn Sie Ihre eigenen Interessen zum Wohl anderer opfern, wird Ihnen der grundlegende Wert Ihres eigenen Lebens verweigert.

 

Ayn Rands Objektivismus

Dies scheint die Art von Argument zu sein, die Ayn Rand, der führende Vertreter des „Objektivismus“ und Autor von „The Fountainhead“ und “ Atlas Shrugged , vorgebracht hat .  Ihre Beschwerde ist, dass die jüdisch-christliche Moraltradition, die den modernen Liberalismus und Sozialismus einschließt oder in diesen eingespeist hat, eine Ethik des Altruismus vorantreibt. Altruismus bedeutet, die Interessen anderer vor die eigenen zu stellen.

Dies ist etwas, wofür Menschen routinemäßig gelobt, ermutigt und unter bestimmten Umständen sogar dazu aufgefordert werden, beispielsweise wenn Sie Steuern zahlen, um Bedürftige zu unterstützen. Laut Rand hat niemand das Recht zu erwarten oder zu verlangen, dass ich Opfer für andere als mich selbst erbringe.

Ayn Rand, 1957. New York Times Co./Getty Images

Ein Problem mit diesem Argument ist, dass es anzunehmen scheint, dass es im Allgemeinen einen Konflikt zwischen der Verfolgung Ihrer eigenen Interessen und der Hilfe für andere gibt. Tatsächlich würden die meisten Leute jedoch sagen, dass diese beiden Ziele nicht unbedingt überhaupt entgegengesetzt sind. Meistens ergänzen sie sich.

Zum Beispiel kann eine Schülerin einer Mitbewohnerin bei ihren Hausaufgaben helfen, was altruistisch ist. Diese Studentin hat aber auch ein Interesse daran, gute Beziehungen zu ihren Mitbewohnern zu pflegen. Sie kann nicht allen unter allen Umständen helfen, aber sie wird helfen, wenn das damit verbundene Opfer nicht zu groß ist. Die meisten Menschen verhalten sich so und suchen ein Gleichgewicht zwischen Egoismus und Altruismus.

 

Weitere Einwände gegen den ethischen Egoismus

Ethischer Egoismus ist keine sehr populäre Moralphilosophie. Dies liegt daran, dass dies gegen bestimmte Grundannahmen verstößt, die die meisten Menschen in Bezug auf die Ethik haben. Zwei Einwände scheinen besonders stark zu sein.< /p>

Ethischer Egoismus hat keine Lösungen zu bieten, wenn ein Problem mit Interessenkonflikten auftritt. Viele ethische Fragen sind von dieser Art. Zum Beispiel möchte ein Unternehmen Abfälle in einen Fluss entleeren. die Menschen, die stromabwärts leben, Objekt. Ethischer Egoismus rät, dass beide Parteien aktiv verfolgen, was sie wollen. Es wird keine Lösung oder ein vernünftiger Kompromiss vorgeschlagen.

Ethischer Egoismus widerspricht dem Prinzip der Unparteilichkeit. Eine Grundannahme vieler Moralphilosophen – und auch vieler anderer Menschen – ist, dass wir Menschen nicht aus willkürlichen Gründen wie Rasse, Religion, Geschlecht, sexueller Orientierung oder ethnischer Herkunft diskriminieren sollten. Der ethische Egoismus besagt jedoch, dass wir nicht einmal versuchen sollten, unparteiisch zu sein. Vielmehr sollten wir zwischen uns und allen anderen unterscheiden und uns bevorzugt behandeln.

Für viele scheint dies dem Wesen der Moral zu widersprechen. Die goldene Regel – Versionen davon erscheinen im Konfuzianismus, Buddhismus, Judentum, Christentum und Islam – besagt, dass wir andere so behandeln sollten, wie wir behandelt werden möchten. Einer der größten Moralphilosophen der Neuzeit, Immanuel Kant (1724-1804), argumentiert , dass das grundlegende Prinzip der Moral (die „kategorische Imperativ“ , in seinem Jargon) ist , dass wir keine Ausnahmen von uns selbst machen sollte. Nach Kant sollten wir keine Handlung ausführen, wenn wir nicht ehrlich wünschen können, dass sich alle unter den gleichen Umständen ähnlich verhalten.

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