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Direkte Demokratie: Definition, Beispiele, Vor- und Nachteile

Direkte Demokratie, manchmal auch „reine Demokratie“ genannt, ist eine Form der Demokratie, bei der alle von Regierungen auferlegten Gesetze und Richtlinien vom Volk selbst und nicht von vom Volk gewählten Vertretern bestimmt werden.

In einer echten direkten Demokratie werden alle Gesetze, Gesetzentwürfe und sogar Gerichtsentscheidungen von allen Bürgern abgestimmt.

 

Direkte vs. repräsentative Demokratie

Direkte Demokratie ist das Gegenteil der allgemeineren repräsentativen Demokratie. in der das Volk Vertreter wählt, die befugt sind, Gesetze und Richtlinien für sie zu schaffen. Im Idealfall sollten die von den gewählten Vertretern erlassenen Gesetze und Richtlinien den Willen der Mehrheit der Bevölkerung genau widerspiegeln.

Während die Vereinigten Staaten mit dem Schutz ihres föderalen Systems der „ Checks and Balances“ eine repräsentative Demokratie praktizieren, wie sie im US-Kongress und in den staatlichen Gesetzgebungen verankert ist, werden auf staatlicher und lokaler Ebene zwei Formen begrenzter direkter Demokratie praktiziert: Stimmzettel Initiativen und verbindliche Referenden sowie Rückruf gewählter Beamter .

Wahlinitiativen und Referenden ermöglichen es den Bürgern, auf Antrag Gesetze oder Ausgabenmaßnahmen, die normalerweise von staatlichen und lokalen Gesetzgebungsorganen in Betracht gezogen werden, in landesweite oder lokale Stimmzettel aufzunehmen. Durch erfolgreiche Wahlinitiativen und Referenden können die Bürger Gesetze schaffen, ändern oder aufheben sowie staatliche Verfassungen und lokale Chartas ändern.

 

Direkte Demokratie in den Vereinigten Staaten

In der Region New England in den Vereinigten Staaten nutzen Städte in einigen Bundesstaaten wie Vermont die direkte Demokratie bei Stadtversammlungen, um über lokale Angelegenheiten zu entscheiden. Die Praxis ist eine Übertragung aus der britischen Kolonialzeit Amerikas und geht der Gründung des Landes und der US-Verfassung um mehr als ein Jahrhundert voraus. 1

Die Verfasser der Verfassung befürchteten, dass die direkte Demokratie zu dem führen könnte, was sie als „Tyrannei der Mehrheit“ bezeichneten. Zum Beispiel fordert James Madison in Föderalist Nr. 10 ausdrücklich eine konstitutionelle Republik, die eine repräsentative Demokratie gegenüber einer direkten Demokratie einsetzt, um den einzelnen Bürger vor dem Willen der Mehrheit zu schützen. „Diejenigen, die halten und diejenigen, die kein Eigentum haben, haben jemals unterschiedliche Interessen in der Gesellschaft gebildet“, schrieb er. „Diejenigen, die Gläubiger sind, und diejenigen, die Schuldner sind, fallen unter eine ähnliche Diskriminierung. Ein Landinteresse, ein Produktionsinteresse, ein Handelsinteresse, ein Geldinteresse mit vielen geringeren Interessen entstehen in zivilisierten Nationen notgedrungen und teilen sie in verschiedene Klassen ein, angetrieben von unterschiedlichen Gefühlen und Ansichten. Die Regulierung dieser verschiedenen und störenden Interessen bildet die Hauptaufgabe der modernen Gesetzgebung und bezieht den Geist von Partei und Fraktion in die notwendigen und gewöhnlichen Operationen der Regierung ein.“

In den Worten des Unterzeichners der Unabhängigkeitserklärung, John Witherspoon: „Reine Demokratie kann nicht lange bestehen und nicht weit in die Außenministerien getragen werden – sie ist sehr launisch und dem Wahnsinn der Wut des Volkes ausgesetzt.“ Alexander Hamilton stimmte zu und erklärte, dass „eine reine Demokratie, wenn sie praktikabel wäre, die perfekteste Regierung wäre. Die Erfahrung hat gezeigt, dass keine Position falscher ist als diese. Die alten Demokratien, in denen das Volk selbst beriet, besaßen nie ein gutes Merkmal der Regierung. Ihr Charakter war Tyrannei; ihre Figur, Deformität. “

Trotz der Absichten der Verfasser zu Beginn der Republik ist die direkte Demokratie in Form von Wahlinitiativen und Referenden heute auf Landes- und Kreisebene weit verbreitet.

 

Beispiele für direkte Demokratie: Athen und die Schweiz

Das vielleicht beste Beispiel für direkte Demokratie gab es im antiken Athen, Griechenland. Während viele Gruppen, darunter Frauen, versklavte Menschen und Einwanderer, von der Abstimmung ausgeschlossen wurden, mussten Männer über 20 Jahre in der direkten Demokratie in Athen über alle wichtigen Regierungsfragen abstimmen. Sogar das Urteil jedes Gerichtsverfahrens wurde durch eine Abstimmung aller Menschen bestimmt. 2

Als bekanntestes Beispiel in der modernen Gesellschaft praktiziert die Schweiz eine modifizierte Form der direkten Demokratie, nach der jedes Gesetz, das von der gewählten Legislative des Landes erlassen wird, durch eine Abstimmung der Öffentlichkeit mit einem Veto belegt werden kann. Darüber hinaus können die Bürger abstimmen, um vom nationalen Gesetzgeber die Prüfung von Änderungen der Schweizer Verfassung zu verlangen. 3

 

Vor- und Nachteile der direkten Demokratie

Während die Idee, das ultimative Mitspracherecht in Regierungsangelegenheiten zu haben, verlockend klingt, müssen sowohl gute als auch schlechte Aspekte der direkten Demokratie berücksichtigt werden:

 

3 Vorteile der direkten Demokratie

    1. Volle Transparenz der Regierung: Ohne Zweifel gewährleistet keine andere Form der Demokratie ein höheres Maß an Offenheit und Transparenz zwischen den Menschen und ihrer Regierung. Diskussionen und Debatten zu wichtigen Themen werden öffentlich geführt. Darüber hinaus können alle Erfolge oder Misserfolge der Gesellschaft eher dem Volk als der Regierung zugeschrieben oder dafür verantwortlich gemacht werden.
    2.  Mehr Rechenschaftspflicht der Regierung: Indem die direkte Demokratie den Menschen durch ihre Stimmen eine direkte und unverwechselbare Stimme bietet, erfordert sie ein hohes Maß an Rechenschaftspflicht seitens der Regierung. Die Regierung kann nicht behaupten, dass sie den Willen des Volkes nicht kannte oder unklar war. Eingriffe parteipolitischer Parteien und Interessengruppen in den Gesetzgebungsprozess werden weitgehend beseitigt.
    3. Stärkere Bürgerzusammenarbeit: Zumindest theoretisch halten sich die Menschen eher an die Gesetze, die sie selbst schaffen. Darüber hinaus sind Menschen, die wissen, dass ihre Meinungen einen Unterschied machen, eher bereit, sich an Regierungsprozessen zu beteiligen.

 

 

3 Nachteile der direkten Demokratie

  1. Wir könnten niemals entscheiden: Wenn von jedem amerikanischen Bürger erwartet würde, dass er über jedes Thema abstimmt, das auf jeder Regierungsebene in Betracht gezogen wird, könnten wir niemals über irgendetwas entscheiden. Zwischen all den Themen, die von lokalen, staatlichen und föderalen Regierungen geprüft wurden, konnten die Bürger buchstäblich den ganzen Tag damit verbringen, jeden Tag abzustimmen.
  2. Das Engagement der Öffentlichkeit würde sinken: Direkte Demokratie dient am besten dem Interesse der Menschen, wenn die meisten Menschen daran teilnehmen. Mit zunehmendem Zeitaufwand für Debatten und Abstimmungen würden das öffentliche Interesse und die Beteiligung am Prozess schnell abnehmen, was zu Entscheidungen führen würde, die nicht wirklich den Willen der Mehrheit widerspiegeln. Am Ende könnten kleine Gruppen von Menschen – oft mit Äxten zum Schleifen – die Regierung kontrollieren.
  3. Eine angespannte Situation nach der anderen: Wie groß ist die Chance, dass in einer so großen und vielfältigen Gesellschaft wie der in den USA Entscheidungen in wichtigen Fragen jemals glücklich zustimmen oder zumindest friedlich akzeptiert werden? Wie die jüngste Geschichte gezeigt hat, nicht viel.

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