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Was ist Autokratie? Definition und Beispiele

Eine Autokratie ist ein Regierungssystem, in dem eine Person – ein Autokrat – die gesamte politische, wirtschaftliche, soziale und militärische Macht innehat. Die Herrschaft des Autokraten ist unbegrenzt und absolut und unterliegt keiner rechtlichen oder gesetzlichen Beschränkung.

Während eine Diktatur per Definition eine Autokratie ist, kann eine Diktatur auch von einer Elite-Gruppe von Menschen wie einer militärischen oder religiösen Ordnung regiert werden. Autokratie kann auch mit Oligarchie verglichen werden – Regel einer kleinen Gruppe von Individuen, die sich durch Reichtum, Bildung oder Religion auszeichnet – und Demokratie – Regel einer Mehrheit der Bevölkerung. Heute existieren die meisten Autokratien in Form von absoluten Monarchien wie Saudi-Arabien, Katar und Marokko sowie Diktaturen wie Nordkorea, Kuba und Simbabwe.

Wichtige Erkenntnisse: Autokratie

  • Eine Autokratie ist ein Regierungssystem, in dem die gesamte politische Macht in den Händen einer einzigen Person konzentriert ist, die als Autokrat bezeichnet wird.
  • Die Herrschaft des Autokraten ist absolut und kann nicht durch externe rechtliche Beschränkungen oder demokratische Kontrollmethoden geregelt werden, außer durch die Gefahr der Entfernung durch Staatsstreich oder Massenaufstand.
  • Während eine Diktatur im Wesentlichen eine Autokratie ist, kann eine Diktatur auch von einer dominanten Gruppe wie einer militärischen oder religiösen Ordnung regiert werden.
  • Autokratien sind von Natur aus oft gezwungen, die Bedürfnisse einer Elite-unterstützenden Minderheit über die Bedürfnisse der Öffentlichkeit zu stellen.

 

Struktur der autokratischen Macht

Im Vergleich zu komplexen repräsentativen Regierungssystemen wie dem Föderalismus der Vereinigten Staaten ist die Struktur einer Autokratie relativ einfach: Es gibt den Autokraten und wenig anderes. Unabhängig davon, wie energisch oder charismatisch sie persönlich sein mögen, benötigen Autokraten dennoch eine Art Machtstruktur, um ihre Herrschaft beizubehalten und anzuwenden. In der Vergangenheit waren Autokraten auf Adlige, Geschäftsmogule, Militärs oder rücksichtslose Priestertümer angewiesen, um ihre Macht aufrechtzuerhalten. Da es sich häufig um dieselben Gruppen handelt, die sich gegen die Autokraten wenden und sie durch einen Staatsstreich oder einen Massenaufstand absetzen, sind sie häufig gezwungen, die Bedürfnisse der Elite-Minderheit gegenüber den Bedürfnissen der Öffentlichkeit zu befriedigen. Zum Beispiel sind Sozialhilfeprogramme selten bis gar nicht vorhanden, während Maßnahmen zur Steigerung des Reichtums unterstützender Wirtschaftsoligarchen oder der Macht des loyalen Militärs üblich sind.

In einer Autokratie konzentriert sich jede Macht auf ein einziges Zentrum, sei es ein einzelner Diktator oder eine Gruppe wie eine dominante politische Partei oder ein Zentralkomitee. In beiden Fällen setzt das autokratische Machtzentrum Gewalt ein, um Opposition zu unterdrücken und soziale Bewegungen zu verhindern, die zur Entwicklung von Opposition führen könnten. Die Kraftzentren arbeiten frei von jeglichen Kontrollen oder wirklichen Sanktionen. Dies steht in scharfem Gegensatz zu Demokratien und anderen nichtautokratischen Regierungssystemen, in denen die Macht von mehreren Zentren wie Exekutive, Legislative und Judikative geteilt wird. Im Gegensatz zu Autokratien unterliegen Machtzentren in nichtautokratischen Systemen Kontrollen und rechtlichen Sanktionen und ermöglichen die öffentliche Meinung und friedliche Meinungsverschiedenheiten.

Moderne Autokratien versuchen manchmal, sich als weniger diktatorische Regime zu präsentieren, indem sie behaupten, Werte anzunehmen, die denen ähneln, die in den Verfassungen und Urkunden von Demokratien oder begrenzten Monarchien zu finden sind. Sie können Parlamente, Bürgerversammlungen, politische Parteien und Gerichte schaffen, die lediglich Fassaden für die einseitige Machtausübung der Autokratie sind. In der Praxis bedürfen alle bis auf die trivialsten Handlungen der angeblich repräsentativen Bürgerorganisationen der Zustimmung des regierenden Autokraten. Die Einparteienherrschaft der Kommunistischen Partei Chinas in der Volksrepublik China ist ein herausragendes modernes Beispiel.

 

Historische Autokratien

Autokratie ist weit entfernt von einem kürzlich entwickelten Konzept. Von den Kaisern des alten Roms bis zu den faschistischen Regimen des 20. Jahrhunderts sind einige historische Beispiele für Autokratien:

Das römische Reich

Das vielleicht früheste bekannte Beispiel für Autokratie ist das Römische Reich. das 27 v. Chr . Nach dem Ende der Römischen Republik von Kaiser Augustus gegründet wurde. Während Augustus stolz den römischen Senat behielt – oft als Geburtsort der repräsentativen Demokratie gelobt -, benutzte er die Geste, um die Tatsache zu verbergen, dass er langsam alle bedeutungsvolle Macht auf sich selbst übertrug.

Imperialistisches Russland

Zar Iwan IV. (1530 – 1584), Iwan der Schreckliche Russlands, um 1560. Hulton Archive / Getty Images

Unmittelbar nach der Krönung zum Herrscher im Jahr 1547 verdiente sich der erste russische Zar Iwan IV. Seinen furchterregenden Ruf als Iwan der Schreckliche. Durch die Hinrichtung und das Exil derer, die sich ihm widersetzten, etablierte Iwan IV. Die autokratische Kontrolle über sein expandierendes russisches Reich. Um sein Machtzentrum durchzusetzen, gründete Ivan Russlands erste reguläre stehende Armee mit zwei Elite-Kavalleriedivisionen, den Kosaken und der Oprichnina, die sich fast ausschließlich dem Schutz des Zaren widmeten. 1570 befahl Ivan der Oprichnina, das Massaker von Nowgorod durchzuführen, aus Angst, die Stadt sei ein Nährboden für Verrat und Verrat gegen seine Herrschaft geworden.

Nazi Deutschland

Der deutsche Führer und Naziführer Adolf Hitler spricht bei einer Nazi-Kundgebung in Dortmund vor Soldaten. Hulton Archive / Getty Images

Das nationalsozialistische Deutschland ist ein Beispiel für eine Autokratie, die von einem einzigen Führer und einer unterstützenden politischen Partei regiert wird. Nach einem gescheiterten Staatsstreichversuch im Jahr 1923 begann die nationalsozialistische deutsche Arbeiterpartei unter Adolf Hitler. weniger sichtbare Methoden zur Übernahme der deutschen Regierung anzuwenden. Hitlers NSDAP nutzte die Unruhen in den 1930er Jahren und nutzte die mitreißenden Reden und die kluge Propaganda seines charismatischen Führers, um die Macht zu ergreifen. Nachdem Hitlers Partei im März 1933 zum deutschen Kanzler ernannt worden war, begann sie, die bürgerlichen Freiheiten einzuschränken, wobei das Militär und die Gestapo- Geheimpolizei von Herman Göring die Opposition gegen die Herrschaft der NSDAP unterdrückten. Nachdem Hitler die ehemals demokratische deutsche Reichsregierung in eine Diktatur verwandelt hatte, handelte er allein für Deutschland.

Francos Spanien

Der spanische autoritäre Führer Francisco Franco (links) mit dem italienischen Diktator Benito Mussolini, 4. März 1944. Hulton Archive / Getty Images

Am 1. Oktober 1936, nur drei Monate nach Beginn des spanischen Bürgerkriegs, wurde der dominierende Rebellenführer der Nationalistischen Partei „El Generalísimo“ Francisco Franco zum spanischen Staatsoberhaupt ernannt. Unter seiner Herrschaft verwandelte Franco Spanien schnell in eine Diktatur, die allgemein als „halbfaschistisches Regime“ bezeichnet wird und den Einfluss des Faschismus in Bereichen wie Arbeit, Wirtschaft, Sozialpolitik und Einparteienkontrolle zeigt. Bekannt als der „Weiße Terror“, wurde Francos Regierungszeit durch brutale politische Repressionen aufrechterhalten, einschließlich Hinrichtungen und Misshandlungen, die von seiner Fraktion der Nationalistischen Partei durchgeführt wurden. Obwohl Spanien unter Franco im Zweiten Weltkrieg nicht direkt den faschistischen Achsenmächten Deutschland und Italien beigetreten ist. hat es sie während des gesamten Krieges unterstützt und gleichzeitig seine Neutralität beansprucht.

Mussolinis Italien

Der italienische Diktator Benito Mussolini (1883 – 1945) überblickt den neuen Flughafen Caselle während eines Besuchs in Turin am 16. Mai 1939. Hulton Archive / Getty Images

Mit Benito Mussolini als italienischem Premierminister von 1922 bis 1943 verhängte die Nationale Faschistische Partei eine totalitäre autokratische Herrschaft, die die politische und intellektuelle Opposition auslöschte und gleichzeitig versprach, die Wirtschaft zu modernisieren und die traditionellen italienischen religiösen und moralischen Werte wiederherzustellen. Nachdem Mussolini das ehemalige italienische Parlamentssystem in eine von ihm als „legal organisierte Exekutivdiktatur“ bezeichnete Organisation umstrukturiert hatte, widersetzte er sich den Sanktionen des Völkerbundes. indem er die militärische Beteiligung Italiens an ausländischen Konflikten verstärkte. Nach dem Einmarsch in Albanien im Jahr 1939 unterzeichnete Italien den Stahlpakt, der sein Bündnis mit Nazideutschland begründete und seine unglückliche Teilnahme seitens der Achsenmächte am Zweiten Weltkrieg ankündigte.

 

Autokratie gegen Autoritarismus

Während sowohl Autokratie als auch Autoritarismus durch einzelne dominante Herrscher gekennzeichnet sind, die Gewalt anwenden und die Rechte des Einzelnen unterdrücken können, um die Macht aufrechtzuerhalten, kann eine Autokratie weniger Kontrolle über das Leben des Volkes fordern und weniger wahrscheinlich sein, seine Macht zu missbrauchen. Infolgedessen sind wirklich autoritäre Regime tendenziell unpopulärer und daher eher Revolten oder Stürzen ausgesetzt als Autokratien.

Wirklich autoritäre Diktaturen sind heute selten. Häufiger sind stattdessen zentralisierte Machtregime, die am besten als „liberale Autokratien“ beschrieben werden, wie Russland, China und Nordkorea. Obwohl sie von einzelnen dominanten politischen Parteien regiert werden, die von einzelnen dominanten Führern kontrolliert werden, ermöglichen sie eine begrenzte öffentliche Meinungsäußerung und Beteiligung durch Institutionen wie gewählte Kongresse, Ministerien und Versammlungen. Während die meisten Aktionen dieser Gremien der Zustimmung der Partei unterliegen, sind sie zumindest demokratisch. Zum Beispiel ist Chinas 3.000 Delegierter gewählter Nationaler Volkskongress (NPC), obwohl er in der chinesischen Verfassung von 1982 als das mächtigste Regierungsorgan des Staates bezeichnet wurde, in der Praxis kaum mehr als ein Stempel für die Entscheidungen der regierenden Kommunistischen Partei Chinas.

 

Quellen und weitere Referenzen

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