Literatur

Arthurian Romance

König Arthur ist eine wichtige Figur in der englischen Literatur, seit Sänger und Geschichtenerzähler seine großen Heldentaten im 6. Jahrhundert zum ersten Mal beschrieben haben. Natürlich wurde die Legende von  König Arthur von vielen Geschichtenerzählern und Dichtern übernommen, die die ersten, bescheidensten Geschichten verschönert haben. Ein Teil der Intrige der Geschichten, die Teil der Arthurianischen Romantik wurde, ist die Mischung aus Mythos, Abenteuer, Liebe, Verzauberung und Tragödie. Die Magie und Intrigen dieser Geschichten laden zu noch weit hergeholteren und ausführlicheren Interpretationen ein.

Während diese Geschichten und  Gedichte eine utopische Gesellschaft von vor langer Zeit darstellen, spiegeln sie auch die Gesellschaft wider, aus der sie geschaffen wurden (und werden). Sir Gawain und der grüne Ritter und Morte d’Arthur mit durch den Vergleich Tennyson „Idylls des Königs,“ sehen wir die Entwicklung des Artus – Mythos.

 

Sir Gawain und der Grüne Ritter

Definiert als „Erzählung, in Prosa oder Vers geschrieben und mit Abenteuer, höfischer Liebe und Ritterlichkeit befasst“, leitete die Arthurianische Romanze die Form der Erzählverse aus dem Frankreich des 12. Jahrhunderts ab. Die anonyme englische Romanze „Sir Gawain und der grüne Ritter“ aus dem 14. Jahrhundert ist das bekannteste Beispiel für eine Artus-Romanze. Obwohl wenig über diesen Dichter bekannt ist, den wir als Gawain oder Perlendichter bezeichnen können, scheint das Gedicht ziemlich typisch für Arthurian Romance zu sein. Hier hat eine magische Kreatur (der Grüne Ritter) einen edlen Ritter zu einer scheinbar unmöglichen Aufgabe herausgefordert, bei der er auf wilde Bestien und die Versuchung einer schönen Frau trifft. Natürlich zeigt der junge Ritter, in diesem Fall Gawain, Mut, Geschick und ritterliche Höflichkeit bei der Überwindung seines Feindes. Und natürlich scheint es ziemlich trocken zu sein.

Unter der Oberfläche scheinen wir jedoch einige sehr unterschiedliche Merkmale zu haben. Eingerahmt von dem Verrat von Troy. verbindet das Gedicht zwei Haupthandlung Motive: die Enthauptung Spiel, in dem sie die beiden Parteien auf einen Schlagabtausch mit einer Axt einverstanden ist , und der Austausch von Gewinn, in diesem Fall Versuchung beteiligt , den Sir Gawains testet Höflichkeit, Mut und Loyalität. Der Gawain-Dichter verwendet diese Themen aus anderen Folklore- und Romantikbereichen, um eine moralische Agenda zu erreichen, da jedes dieser Motive mit der Suche und dem endgültigen Scheitern von Gawain verbunden ist.

Im Kontext der Gesellschaft, in der er lebt, sieht sich Gawain nicht nur der Komplexität gegenüber, Gott, König und Königin zu gehorchen und all den sich überschneidenden Widersprüchen zu folgen, die seine Position als Ritter mit sich bringt, sondern er wird zu einer Art Maus in einer viel größeren Spiel mit Köpfen, Sex und Gewalt. Natürlich steht auch seine Ehre ständig auf dem Spiel, was ihm das Gefühl gibt, keine andere Wahl zu haben, als das Spiel zu spielen, zuzuhören und zu versuchen, so viele Regeln wie möglich zu befolgen. Am Ende schlägt sein Versuch fehl.

 

Sir Thomas Malory: Morte D’Arthur

Der Rittercode verschwand bereits im 14. Jahrhundert, als der anonyme Gawain-Poet Stift auf Papier brachte. Zur Zeit von Sir Thomas Malory und seiner „Morte D’Arthur“ im 15. Jahrhundert wurde der Feudalismus noch obsoleter. Wir sehen in dem früheren Gedicht eine ziemlich realistische Behandlung der Gawain-Geschichte. Wenn wir nach Malory ziehen, sehen wir eine Fortsetzung des Ritterkodex, aber andere Merkmale zeigen den Übergang, den die Literatur am Ende des Mittelalters auf dem Weg in die Renaissance vollzieht. Während das Mittelalter noch vielversprechend war, war es auch eine Zeit großer Veränderungen. Malory muss gewusst haben, dass das Ideal der Ritterlichkeit ausstarb. Ordnung fällt aus seiner Sicht ins Chaos. Der Fall des Runden Tisches stellt die Zerstörung des Feudalsystems mit all seinen Bindungen an die Ritterlichkeit dar.

Obwohl Malory als Mann mit gewalttätigen Temperamenten bekannt war, war er der erste englische Schriftsteller, der Prosa zu einem so sensiblen Instrument der Erzählung machte, wie es die englische Poesie immer war. Während einer Zeit der Inhaftierung komponierte, übersetzte und adaptierte Malory seine großartige Darstellung von Arthurianischem Material, die die vollständigste Behandlung der Geschichte darstellt. Der „French Arthurian Prose Cycle“ (1225-1230) diente neben dem englischen „Alliterative Morte d’Arthur“ aus dem 14. Jahrhundert und dem „Stanzaic Morte“ als Hauptquelle. Er nahm diese und möglicherweise andere Quellen, entwirrte die Fäden der Erzählung und integrierte sie wieder in seine eigene Schöpfung.

Die Figuren in dieser Arbeit stehen in starkem Kontrast zu den Gawain, Arthur und Guinevere früherer Arbeiten. Arthur ist viel schwächer als wir uns normalerweise vorstellen, da er letztendlich nicht in der Lage ist, seine eigenen Ritter und die Ereignisse seines Königreichs zu kontrollieren. Arthurs Ethik fällt der Situation zum Opfer; Sein Zorn macht ihn blind und er kann nicht sehen, dass die Menschen, die er liebt, ihn verraten können und werden.

In „Morte d ‚Arthur“ bemerken wir das Ödland der Charaktere, die sich bei Camelot zusammenschließen. Wir kennen das Ende (dass Camelot irgendwann in sein spirituelles Ödland fallen muss, dass Guenevere mit Launcelot fliehen wird, dass Arthur gegen Launcelot kämpfen wird und die Tür offen lässt, damit sein Sohn Mordred die Macht übernehmen kann – was an den biblischen König David und seinen Sohn Absalom erinnert – und dass Arthur und Mordred sterben und Camelot in Aufruhr lassen). Nichts – nicht Liebe, Mut, Treue, Treue oder Würdigkeit – kann Camelot retten, selbst wenn dieser ritterliche Code unter dem Druck hätte bestehen können. Keiner der Ritter ist gut genug. Wir sehen, dass nicht einmal Arthur (oder besonders Arthur) nicht gut genug ist, um ein solches Ideal aufrechtzuerhalten. Am Ende stirbt Guenevere in einem Nonnenkloster; Launcelot stirbt sechs Monate später als heiliger Mann.

Tennyson: Idyllen des Königs

Von der tragischen Geschichte von Lancelot und dem Fall seiner ganzen Welt springen wir zu Tennysons Darstellung von Malorys Geschichte in Idylls of the King. Das Mittelalter war eine Zeit eklatanter Widersprüche und Kontraste, eine Zeit, in der ritterliche Männlichkeit das unmögliche Ideal war. Wenn wir so viele Jahre vorwärts springen, sehen wir die Reflexion einer neuen Gesellschaft über die Artus-Romantik. Im 19. Jahrhundert gab es eine Wiederbelebung der mittelalterlichen Praktiken. Extravagante Mock-Turniere und Pseudo-Burgen lenkten die Aufmerksamkeit von den Problemen ab, mit denen die Gesellschaft bei der Industrialisierung und Auflösung von Städten sowie der Armut und Marginalisierung einer großen Anzahl von Menschen konfrontiert war.

Die Mittelalter  präsentieren chivalrous Männlichkeit als unmöglich ideal, während Tennyson  viktorianischer Ansatz mit vieler Erwartung temperiert ist , dass ideale Männlichkeit erreicht werden kann. Während wir eine Ablehnung der Seelsorge sehen, bemerken wir in dieser Zeit auch eine dunkle Manifestation der Ideologie, die die getrennten Sphären und das Ideal der Häuslichkeit regiert. Die Gesellschaft hat sich verändert; Tennyson reflektiert diese Entwicklung auf viele Arten, wie er Probleme, Leidenschaften und Streit darstellt.

Tennysons Version der Ereignisse, die Camelot verhüllen, ist in ihrer Tiefe und Vorstellungskraft bemerkenswert. Hier zeichnet der Dichter die Geburt eines Königs, den Bau des Runden Tisches, seine Existenz, seine Auflösung und den endgültigen Tod des Königs nach. Er zeichnet den Aufstieg und Fall einer Zivilisation nach und schreibt über Liebe, Heldentum und Konflikte in Bezug auf eine Nation. Da er immer noch aus Malorys Werk schöpft, verschönern Tennysons Details nur das, was wir bereits von einer solchen Arthurianischen Romanze erwarten. Auch der Geschichte fügt er eine emotionale und psychologische Tiefe hinzu, die in früheren Versionen fehlte.

 

Schlussfolgerungen: Den Knoten festziehen

Durch die Zeitspanne von der mittelalterlichen Literatur des 14. und 15. Jahrhunderts bis zur viktorianischen Ära sehen wir eine dramatische Veränderung in der Darstellung der Arthurianischen Geschichte. Die Viktorianer sind nicht nur viel hoffnungsvoller, dass die Idee des richtigen Verhaltens funktioniert, sondern der gesamte Rahmen der Geschichte wird zu einer Darstellung eines Sturzes / Versagens der viktorianischen Zivilisation. Wenn Frauen nur reiner und treuer wären, so wird vermutet, würde das Ideal unter der sich auflösenden Gesellschaft vermutlich Bestand haben. Es ist interessant zu sehen, wie sich diese Verhaltensregeln im Laufe der Zeit entwickelt haben, um den Bedürfnissen der Schriftsteller und der Menschen insgesamt gerecht zu werden. Natürlich sehen wir in der Entwicklung der Geschichten eine Entwicklung in der Charakterisierung. Während Gawain in „Sir Gawain und der Grüne Ritter“ ein idealer Ritter ist, der ein keltischeres Ideal darstellt, wird er zunehmend gemein und nachsichtig, da Malory und Tennyson ihn mit Worten skizzieren.

Natürlich ist diese Änderung in der Charakterisierung auch ein Unterschied in den Bedürfnissen der Handlung.In „Sir Gawain und der grüne Ritter“ ist Gawain die Person, die sich gegen Chaos und Magie stellt, um Ordnung in Camelot zurückzubringen. Er muss das Ideal darstellen, auch wenn dieser ritterliche Code nicht gut genug ist, um den Anforderungen der Situation vollständig standzuhalten.

Auf dem Weg zu Malory und Tennyson wird Gawain zu einer Figur im Hintergrund, also zu einer negativen oder bösen Figur, die gegen unseren Helden Lancelot wirkt. In den späteren Versionen sehen wir die Unfähigkeit des Rittercodes, aufzustehen. Gawain wird durch Wut korrumpiert, als er Arthur weiter in die Irre führt und den König daran hindert, sich mit Lancelet zu versöhnen. Selbst unser Held dieser späteren Geschichten, Lancelet, kann dem Druck seiner Verantwortung gegenüber dem König und der Königin nicht standhalten. Wir sehen die Veränderung in Arthur, als er immer schwächer wird und nicht in der Lage ist, das Königreich mit seinen menschlichen Überzeugungskräften zusammenzuhalten, aber darüber hinaus sehen wir eine dramatische Veränderung in Guinevere, da sie als menschlicher dargestellt wird, obwohl sie repräsentiert immer noch das Ideal und damit den Kult der wahren Weiblichkeit in gewissem Sinne.Am Ende erlaubt Tennyson Arthur, ihr zu vergeben. Wir sehen eine Menschlichkeit, eine Tiefe der Persönlichkeit in Tennysons Guinevere, die Malory und der Gawain-Poet nicht erreichen konnten.

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