Geschichte & Kultur

Was ist eine Oase in der Wüste?

Eine Oase ist eine üppige Grünfläche inmitten einer Wüste, die sich um eine natürliche Quelle oder einen Brunnen dreht. In gewisser Hinsicht ist es fast eine umgekehrte Insel, da es sich um eine winzige Wasserfläche handelt, die von einem Meer aus Sand oder Felsen umgeben ist.

Oasen können ziemlich leicht zu erkennen sein – zumindest in Wüsten ohne hoch aufragende Sanddünen. In vielen Fällen ist die Oase der einzige Ort, an dem Bäume wie Dattelpalmen kilometerweit wachsen. Seit Jahrhunderten ist der Anblick einer Oase am Horizont für Wüstenreisende sehr willkommen.

 

Wissenschaftliche Erklärung

Es scheint erstaunlich, dass Bäume in einer Oase sprießen könnten. Woher kommen die Samen? Wissenschaftler glauben, dass Zugvögel das Glitzern von Wasser aus der Luft erkennen und auf einen Drink herabstürzen. Alle Samen, die sie früher verschluckt haben, werden im feuchten Sand um das Wasserloch abgelagert, und die Samen, die robust genug sind, sprießen und verleihen der Oase ihren verräterischen Farbtupfer im Sand.

Karawanen in Wüstengebieten wie der afrikanischen Sahara oder den trockenen Regionen Zentralasiens waren bei schwierigen Wüstenüberquerungen lange Zeit auf solche Oasen angewiesen, um Nahrung und Wasser zu erhalten, sowohl für ihre Kamele als auch für ihre Fahrer. Einige pastorale Völker in Westafrika sind heute noch auf Oasen angewiesen, um sich und ihr Vieh am Leben zu erhalten, wenn sie durch Wüsten zwischen verschiedenen Weideflächen reisen. Darüber hinaus suchen viele Arten von wüstenangepassten Wildtieren Wasser und suchen in lokalen Oasen Schutz vor der prallen Sonne.

 

Historische Bedeutung

Historisch gesehen entstanden viele der großen Städte der Seidenstraße um Oasen wie Samarkand (jetzt in Usbekistan ), Merv ( Turkmenistan. und Yarkand ( Xinjiang ). In solchen Fällen konnte die Quelle oder der Brunnen natürlich nicht nur ein Rinnsal sein – es musste fast ein unterirdischer Fluss sein, um eine große ständige Bevölkerung und Reisende zu ernähren. In einigen Fällen, wie in Turpan, ebenfalls in Xinjiang, war die Oase sogar groß genug, um Bewässerungsarbeiten und die lokale Landwirtschaft zu unterstützen.

Kleinere Oasen in Asien könnten nur eine Karawanserei unterstützen, die im Wesentlichen ein Hotel und ein Teehaus war, die entlang einer Wüstenhandelsroute angelegt waren. Im Allgemeinen waren diese Einrichtungen ziemlich isoliert und hatten sehr kleine permanente Populationen.

 

Wortursprünge und moderne Verwendung

Der Begriff „Oase“ kommt aus dem ägyptischen Wort „wh’t“ , die später in den koptischen Begriff entwickelt „ouahe. “  Die Griechen dann das koptische Wort entlehnt, es in Nacharbeiten „Oase“ . Einige Gelehrte glauben, dass der griechische Historiker Herodot tatsächlich der erste war, der dieses Wort aus Ägypten entlehnt hat. Auf jeden Fall muss das Wort schon in der antiken griechischen Zeit einen exotischen Geschmack gehabt haben, da Griechenland keine ausgedehnten Wüsten oder Oasen unter seinen Landformen hat.

Da eine Oase ein willkommener Anblick und eine Oase für Wüstenreisende ist, wird das Wort jetzt auf Englisch verwendet, um jede Art von entspannendem Haltepunkt anzuzeigen – insbesondere Pubs und Bars, die flüssige Erfrischungen versprechen.

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