Geschichte & Kultur

Überblick über den Sepoy

Ein Sepoy war der Name eines indischen Infanteristen, der von 1700 bis 1857 bei den Armeen der British East India Company und später von 1858 bis 1947 bei der British Indian Army beschäftigt war. Dieser Kontrollwechsel im kolonialen Indien, vom BEIC zum Briten Regierung, entstand tatsächlich als Ergebnis der Sepoys – oder genauer gesagt aufgrund des indischen Aufstands von 1857. der auch als „Sepoy-Meuterei“ bekannt ist.

Ursprünglich wurde das Wort „Sepoy  von den Briten etwas abfällig verwendet, weil es einen relativ untrainierten lokalen Milizsoldaten bezeichnete. Später in der Amtszeit der British East India Company wurde sie erweitert, um selbst die fähigsten einheimischen Fußsoldaten zu bezeichnen.

 

Ursprünge und Fortbestehungen des Wortes

Der Begriff „Sepoy“ kommt vom Urdu-Wort „Sipahi“, das sich selbst vom persischen Wort „Sipah“ ableitet und „Armee“ oder „Reiter“ bedeutet. Für einen Großteil der persischen Geschichte – zumindest seit der parthischen Ära – gab es keinen großen Unterschied zwischen einem Soldaten und einem Reiter. Ironischerweise wurden indische Kavalleristen in Britisch-Indien trotz der Bedeutung des Wortes nicht Sepoys genannt, sondern „Sowars“.

Im Osmanischen Reich in der heutigen Türkei wurde das Wort „Sipahi “  noch für Kavalleristen verwendet. Die Briten nahmen ihre Verwendung jedoch vom Mogulreich, das „Sepahi“ verwendete,  um indische Infanteristen zu bezeichnen. Vielleicht hatten die Moguln, als sie von einigen der größten Kavalleriekämpfer Zentralasiens abstammen, nicht das Gefühl, dass indische Soldaten sich als echte Kavalleristen qualifizierten.

Auf jeden Fall bewaffneten die Moguln ihre Sepoys mit der neuesten Waffentechnologie des Tages.  Zur Zeit von Aurangzeb. der von 1658 bis 1707 regierte, trugen sie Raketen, Granaten und Matchlock-Gewehre .

 

Britische und moderne Verwendung

Als die Briten anfingen, Sepoys zu benutzen, rekrutierten sie sie aus Bombay und Madras, aber nur Männer aus den höheren Kasten wurden als Soldaten in Betracht gezogen. Sepoys in britischen Einheiten wurden mit Waffen versorgt, im Gegensatz zu einigen, die lokalen Herrschern dienten.

Die Bezahlung war ungefähr gleich, unabhängig vom Arbeitgeber, aber die Briten waren viel pünktlicher, wenn es darum ging, ihre Soldaten regelmäßig zu bezahlen. Sie stellten auch Rationen zur Verfügung, anstatt von den Männern zu erwarten, dass sie den Dorfbewohnern auf ihrem Weg durch eine Region Lebensmittel stehlen.

Nach der Sepoy-Meuterei von 1857 zögerten die Briten, wieder entweder hinduistischen oder muslimischen Sepoys zu vertrauen. Die Soldaten beider großen Religionen hatten sich dem Aufstand angeschlossen, angeheizt von Gerüchten (vielleicht zutreffend), dass die von den Briten gelieferten neuen Gewehrpatronen mit Schweine- und Rindertalg geschmiert waren. Sepoys mussten die Patronen mit den Zähnen aufreißen, was bedeutete, dass Hindus heiliges Vieh zu sich nahmen, während Muslime versehentlich unreines Schweinefleisch aßen. Danach rekrutierten die Briten jahrzehntelang stattdessen die meisten ihrer Sepoys aus der Sikh-Religion.

Die Sepoys kämpften  während des Ersten und Zweiten Weltkriegs nicht nur im Großraum Indien, sondern auch in Südostasien, im Nahen Osten, in Ostafrika und sogar in Europa für den BEIC und den  British Raj. Tatsächlich dienten während des Ersten Weltkriegs mehr als 1 Million indische Truppen im Namen Großbritanniens.

Noch heute verwenden die Armeen Indiens, Pakistans, Nepals und Bangladeschs das Wort Sepoy, um Soldaten im Rang eines Privaten zu bezeichnen.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.