Geschichte & Kultur

Wer waren die Ronin des feudalen Japan?

Ein Ronin war ein Samurai- Krieger im feudalen Japan ohne einen Meister oder Lord – bekannt als  Daimyo. Ein Samurai kann auf verschiedene Weise zum Ronin werden: Sein Meister kann sterben oder von der Macht fallen oder der Samurai kann die Gunst oder das Patronat seines Meisters verlieren und verstoßen werden.

Das Wort „Ronin“ bedeutet wörtlich „Wellenmensch“, die Konnotation ist also, dass er ein Drifter oder ein Wanderer ist. Der Begriff ist ziemlich abwertend, da sein englisches Äquivalent „vagabundierend“ sein könnte. Ursprünglich wurde das Wort während der Nara- und Heian-Zeit auf Leibeigene angewendet, die aus dem Land ihrer Herren flohen und auf die Straße gingen – sie wandten sich oft dem Verbrechen zu, um sich selbst zu ernähren, und wurden Räuber und Straßenräuber.

Im Laufe der Zeit wurde das Wort in der sozialen Hierarchie auf schurkische Samurai übertragen. Diese Samurais wurden als Gesetzlose und Vagabunden angesehen, Männer, die aus ihren Clans ausgeschlossen worden waren oder auf ihre Herren verzichtet hatten.

 

Der Weg zum Ronin

Während der Sengoku-Zeit  von 1467 bis ungefähr 1600 konnte ein Samurai leicht einen neuen Meister finden, wenn sein Lord im Kampf getötet wurde. In dieser chaotischen Zeit brauchte jeder Daimyo erfahrene Soldaten und Ronin blieb nicht lange meisterlos. Als jedoch Toyotomi Hideyoshi. der von 1585 bis 1598 regierte, begann, das Land zu befrieden, und die Tokugawa-Shoguns Japan Einheit und Frieden brachten, bestand kein Bedarf mehr an zusätzlichen Kriegern. Diejenigen, die sich für das Leben eines Ronin entschieden hatten, lebten normalerweise in Armut und Schande.

Was war die Alternative, um Ronin zu werden? Schließlich war es nicht die Schuld des Samurai, wenn sein Meister plötzlich starb, von seiner Position als Daimyo abgesetzt oder im Kampf getötet wurde. In den ersten beiden Fällen diente der Samurai normalerweise dem neuen Daimyo, normalerweise einem nahen Verwandten seines ursprünglichen Herrn.

Wenn dies jedoch nicht möglich war oder wenn er eine zu starke persönliche Loyalität zu seinem verstorbenen Lord empfand, um seine Treue zu übertragen, wurde von den Samurai erwartet, dass sie rituellen Selbstmord oder  Seppuku begehen. Wenn sein Herr im Kampf besiegt oder getötet wurde, sollte sich der Samurai gemäß dem Samurai-Code des Bushido selbst töten  . So bewahrte ein Samurai seine Ehre. Es diente auch der Notwendigkeit der Gesellschaft, Rachetötungen und Vendetten zu vermeiden und „freiberufliche“ Krieger aus dem Verkehr zu ziehen.

 

Ehre der Meisterlosen

Diese meisterlosen Samurais, die sich entschieden hatten, sich der Tradition zu widersetzen und weiterzuleben, gerieten in Verruf. Sie trugen immer noch die beiden Schwerter eines Samurai, es sei denn, sie mussten sie verkaufen, wenn sie in schwere Zeiten gerieten. Als Mitglieder der Samurai-Klasse konnten sie in der strengen feudalen Hierarchie legal keine neue Karriere als Landwirt, Handwerker oder Kaufmann beginnen – und die meisten hätten diese Arbeit verachtet.

Der ehrenwertere Ronin könnte als Leibwächter oder Söldner für wohlhabende Händler oder Kaufleute dienen. Viele andere wandten sich einem Leben voller Kriminalität zu und arbeiteten für oder betrieben sogar Banden, die Bordelle und illegale Glücksspielgeschäfte betrieben. Einige schüttelten sogar lokale Geschäftsinhaber in klassischen Schutzschlägern aus. Diese Art von Verhalten trug dazu bei, das Image der Ronins als gefährliche und wurzellose Kriminelle zu festigen.

Eine wichtige Ausnahme vom schrecklichen Ruf des Ronin ist die wahre Geschichte der  47 Ronin,  die sich entschieden haben, als Ronin am Leben zu bleiben, um den ungerechten Tod ihres Meisters zu rächen. Sobald ihre Aufgabe erfüllt war, begingen sie Selbstmord, wie es der Bushido-Kodex vorschreibt. Obwohl ihre Handlungen technisch illegal sind, wurden sie als Inbegriff von Loyalität und Dienst am eigenen Herrn angesehen.

Heutzutage verwenden die Menschen in Japan das Wort „Ronin“ halb im Scherz, um einen Abiturienten zu beschreiben, der sich noch nicht an einer Universität eingeschrieben hat, oder einen Büroangestellten, der derzeit keinen Job hat.

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