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Monsunzeit: Was es ist, Ursachen und Gefahren

Abgeleitet vom Mauismus , dem arabischen Wort für “ Jahreszeit „, bezieht sich ein Monsun oft auf eine Regenzeit – aber dies beschreibt nur das Wetter, das ein Monsun bringt, nicht was ein Monsun ist. Ein Monsun ist eigentlich eine saisonale Verschiebung der Windrichtung und der Druckverteilung, die eine Änderung des Niederschlags verursacht.

 

Eine Veränderung im Wind

Alle Winde wehen aufgrund von Druckungleichgewichten zwischen zwei Standorten. Im Falle von Monsunen entsteht dieses Druckungleichgewicht, wenn die Temperaturen in riesigen Landmassen wie Indien und Asien erheblich wärmer oder kühler sind als in benachbarten Ozeanen. (Sobald sich die Temperaturbedingungen an Land und in den Ozeanen ändern, ändern sich die Winde aufgrund der resultierenden Druckänderungen.) Diese Temperaturungleichgewichte treten auf, weil Ozeane und Land Wärme auf unterschiedliche Weise absorbieren: Gewässer erwärmen sich langsamer und kühlen sich ab, während das Land sich schnell erwärmt und abkühlt.

 

Monsunwinde im Sommer tragen Regen

Während der Sommermonate erwärmt Sonnenlicht die Oberflächen von Land und Ozeanen, aber die Landtemperaturen steigen aufgrund einer geringeren Wärmekapazität schneller an. Wenn die Landoberfläche wärmer wird, dehnt sich die Luft darüber aus und es entsteht ein Bereich mit niedrigem Druck. Währenddessen bleibt der Ozean auf einer niedrigeren Temperatur als das Land und die Luft darüber behält einen höheren Druck. Da Winde aus Gebieten mit niedrigem bis hohem Druck (aufgrund der Druckgradientenkraft. strömen , führt dieses Druckdefizit über dem Kontinent dazu, dass Winde in einer Zirkulation von Ozean zu Land (einer Meeresbrise) wehen . Wenn Winde vom Ozean ins Land wehen, wird feuchte Luft ins Landesinnere gebracht. Deshalb verursachen Sommermonsune so viel Regen.

Die Monsunzeit endet nicht so abrupt wie sie beginnt. Während es Zeit braucht, bis sich das Land erwärmt, braucht es auch Zeit, bis sich das Land im Herbst abkühlt. Dies macht die Monsunzeit zu einer Zeit des Niederschlags. die eher abnimmt als aufhört.

 

Die „trockene“ Phase eines Monsuns tritt im Winter auf

In den kälteren Monaten kehren sich die Winde um und wehen in einer Land-Ozean- Zirkulation. Da sich die Landmassen schneller abkühlen als die Ozeane, baut sich über den Kontinenten ein Drucküberschuss auf, der dazu führt, dass die Luft über Land einen höheren Druck aufweist als über dem Ozean. Infolgedessen strömt Luft über dem Land zum Ozean.

Obwohl Monsune sowohl Regen- als auch Trockenphasen haben, wird das Wort selten verwendet, wenn es sich auf die Trockenzeit bezieht.

 

Nützlich, aber möglicherweise tödlich

Milliarden von Menschen auf der ganzen Welt sind für ihren jährlichen Niederschlag auf Monsunregen angewiesen. In trockenen Klimazonen sind Monsune eine wichtige Ergänzung für das Leben, da Wasser in von Dürre betroffene Gebiete der Welt zurückgeführt wird. Aber der Monsunzyklus ist ein heikles Gleichgewicht. Wenn der Regen spät beginnt, zu stark oder nicht stark genug ist, kann dies eine Katastrophe für das Vieh, die Ernte und das Leben der Menschen bedeuten.

Wenn der Regen nicht zum richtigen Zeitpunkt beginnt, kann dies zu wachsenden Niederschlagsdefiziten, schlechtem Boden und einem erhöhten Dürrerisiko führen, das die Ernteerträge verringert und zu Hungersnöten führt. Andererseits können intensive Regenfälle in diesen Regionen massive Überschwemmungen und Schlammlawinen verursachen, Ernten zerstören und Hunderte von Menschen bei Überschwemmungen töten.

 

Eine Geschichte der Monsunforschung

Die früheste Erklärung für die Monsunentwicklung kam 1686 vom englischen Astronomen und Mathematiker Edmond Halley. Halley ist der Mann, der zuerst auf die Idee kam, dass die unterschiedliche Erwärmung von Land und Meer diese riesigen Zirkulationen der Meeresbrise verursacht. Wie bei allen wissenschaftlichen Theorien wurden diese Ideen erweitert.

Die Monsunzeit kann tatsächlich scheitern und in vielen Teilen der Welt zu starker Dürre und Hungersnot führen. Von 1876 bis 1879 erlebte Indien einen solchen Monsunversagen. Um diese Dürren zu untersuchen, wurde der Indian Meteorological Service (IMS) gegründet. Später begann der britische Mathematiker Gilbert Walker, die Auswirkungen des Monsuns in Indien zu untersuchen und nach Mustern in Klimadaten zu suchen. Er war überzeugt, dass es einen saisonalen und gerichteten Grund für Monsunwechsel gab.

Laut dem Climate Prediction Center verwendete Sir Walker den Begriff „Southern Oscillation“, um den Ost-West-Wippeeffekt von Druckänderungen in Klimadaten zu beschreiben. Bei der Überprüfung der Klimarekorde stellte Walker fest, dass der Druck im Osten normalerweise im Westen abnimmt und umgekehrt. Walker fand auch heraus, dass asiatische Monsunzeiten in Australien, Indonesien, Indien und Teilen Afrikas häufig mit Dürre verbunden waren.

Jacob Bjerknes, ein norwegischer Meteorologe, erkannte später, dass die Zirkulation von Wind, Regen und Wetter Teil eines pazifischen Luftzirkulationsmusters war, das er Walker-Zirkulation nannte.

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