Tiere und Natur

Hydrothermale Entlüftungsöffnungen und das Meeresleben, das sie unterstützen

Trotz ihres abscheulichen Aussehens unterstützen hydrothermale Entlüftungsöffnungen eine Gemeinschaft von Meerestieren. Hier erfahren Sie, wie hydrothermale Entlüftungsöffnungen definiert werden, wie sie als Lebensraum aussehen und welche Meerestiere dort leben.

 

Wie sich hydrothermale Entlüftungsöffnungen bilden

Hydrothermale Entlüftungsöffnungen sind im Wesentlichen Unterwassergeysire, die von tektonischen Platten erzeugt werden. Diese riesigen Platten in der Erdkruste bewegen sich und verursachen Risse im Meeresboden. Ozeanwasser tritt in die Risse ein, wird durch das Magma der Erde erwärmt und dann zusammen mit Mineralien wie Schwefelwasserstoff durch die hydrothermalen Quellen freigesetzt, die vulkanartige Vorsprünge auf dem Meeresboden bilden.

Das Wasser, das aus den Lüftungsschlitzen austritt, kann unglaubliche Temperaturen von bis zu 750 Grad Fahrenheit erreichen, obwohl die Temperatur des Wassers außerhalb der Lüftungsschlitze nahezu gefrieren kann. Obwohl das aus den Lüftungsschlitzen austretende Wasser extrem heiß ist, kocht es nicht, weil es unter dem hohen Wasserdruck nicht standhalten kann.

Aufgrund ihrer abgelegenen Lage in der Tiefsee wurden vor relativ kurzer Zeit hydrothermale Quellen entdeckt. Erst 1977 waren Wissenschaftler im Tauchboot  Alvin  erstaunt, als sie diese Unterwasserkamine entdeckten, die heißes Wasser und Mineralien in das kalte Wasser tausende Meter unter der Meeresoberfläche spuckten. Noch überraschender war es, diese unwirtlichen Gebiete voller Meerestiere zu entdecken.

 

Was lebt in ihnen?

Das Leben in einem hydrothermalen Lebensraum stellt Herausforderungen dar, die viele Meerestiere daran hindern, diese feindliche Umgebung zu bewohnen. Die Bewohner müssen sich mit völliger Dunkelheit, giftigen Chemikalien und extremem Wasserdruck auseinandersetzen. Trotz ihrer einschüchternden Beschreibung unterstützen hydrothermale Quellen eine Vielzahl von Meereslebewesen, darunter Fische, Röhrenwürmer, Muscheln, Muscheln, Krabben und Garnelen.

Hunderte von Tierarten wurden in den hydrothermalen Entlüftungshabitaten auf der ganzen Welt identifiziert. Bei einer hydrothermalen Entlüftung gibt es kein Sonnenlicht, um Energie zu erzeugen. Bakterienähnliche Organismen, die  Archaeen genannt werden,  haben dieses Problem gelöst, indem sie einen Prozess namens Chemosynthese verwendet haben. um Chemikalien aus den Entlüftungsöffnungen in Energie umzuwandeln. Dieser Energieerzeugungsprozess treibt die gesamte Nahrungskette der hydrothermalen Entlüftung an. Tiere in der Gemeinschaft der hydrothermalen Entlüftungsöffnungen ernähren sich von Produkten, die von den Archaeen produziert werden, oder von den Mineralien im Wasser, die aus den Entlüftungsöffnungen erzeugt werden.

 

Arten von hydrothermalen Entlüftungsöffnungen

Zwei Arten von hydrothermalen Entlüftungsöffnungen sind die „schwarzen Raucher“ und die „weißen Raucher“.

Die heißesten Entlüftungsöffnungen, die „schwarzen Raucher“, erhielten ihren Namen, weil sie einen dunklen „Rauch“ ausspuckten, der hauptsächlich aus Eisen und Sulfid bestand. Diese Kombination bildet Eisenmonosulfid und verleiht dem Rauch seine schwarze Farbe.

Die „weißen Raucher“ setzen ein kühleres, leichteres Material frei, das aus Verbindungen wie Barium, Kalzium und Silizium besteht.

 

Wo sind sie gefunden?

Hydrothermale Entlüftungsöffnungen befinden sich in einer durchschnittlichen Unterwassertiefe von etwa 7.000 Fuß. Sie kommen sowohl im Pazifik als auch im Atlantik vor und konzentrieren sich in der Nähe des Mid-Ocean Ridge. der sich rund um den Globus entlang des Meeresbodens schlängelt.

 

Also, was ist die große Sache?

Hydrothermale Quellen spielen eine wichtige Rolle bei der Zirkulation der Ozeane und bei der Regulierung der Chemie des Meereswassers. Sie liefern Nährstoffe, die von Meeresorganismen benötigt werden. Mikroben, die an hydrothermalen Quellen gefunden werden, können auch für die Entwicklung von Arzneimitteln und anderen Produkten wichtig sein. Der Abbau von Mineralien an hydrothermalen Quellen ist ein aufkommendes Problem, das es Wissenschaftlern ermöglichen kann, mehr über hydrothermale Quellen zu erfahren, aber auch den Meeresboden und die umliegenden Meeresgemeinschaften schädigen kann.

 

Verweise

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