Sozialwissenschaften

Was ist ein Hominin? Neubewertung unseres alten Stammbaums

In den letzten Jahren hat sich das Wort „Hominin“ in die öffentlichen Nachrichten über unsere menschlichen Vorfahren eingeschlichen. Dies ist kein Rechtschreibfehler für Hominiden. Dies spiegelt eine evolutionäre Veränderung im Verständnis dessen wider, was es bedeutet, Mensch zu sein. Aber es ist zugegebenermaßen für Wissenschaftler und Studenten gleichermaßen verwirrend.

Bis in die 1980er Jahre folgten Paläoanthropologen im Allgemeinen dem taxonomischen System, das der Wissenschaftler Carl Linnaeus aus dem 18. Jahrhundert entwickelt hatte , als sie von den verschiedenen Arten des Menschen sprachen. Nach Darwin umfasste die Familie der Hominoiden, die Mitte des 20. Jahrhunderts von Gelehrten entwickelt wurde, zwei Unterfamilien: die Unterfamilie der Hominiden (Menschen und ihre Vorfahren) und die der Anthropoiden (Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans). Diese Unterfamilien basierten auf morphologischen und Verhaltensähnlichkeiten in den Gruppen: Das hatten die Daten zu bieten, um die Skelettunterschiede zu vergleichen.

Aber die Debatten darüber, wie eng unsere alten Verwandten mit uns verwandt waren, waren in der Paläontologie und Paläoanthropologie hitzig: Alle Gelehrten mussten diese Interpretationen auf morphologische Variationen stützen. Alte Fossilien, selbst wenn wir vollständige Skelette hatten, bestanden aus unzähligen Merkmalen, die oft zwischen Arten und Gattungen geteilt wurden. Welche dieser Merkmale sollten bei der Bestimmung der Verwandtschaft von Arten als signifikant angesehen werden: Zahnschmelzdicke oder Armlänge? Schädelform oder Kieferausrichtung? Zweibeinige Fortbewegung oder Werkzeuggebrauch ?

 

Neue Daten

All dies änderte sich jedoch, als neue Daten, die auf den zugrunde liegenden chemischen Unterschieden basierten, aus Labors wie den Max-Planck-Instituten in Deutschland kamen. Erstens haben molekulare Studien im späten 20. Jahrhundert gezeigt, dass gemeinsame Morphologie nicht gemeinsame Geschichte bedeutet. Auf genetischer Ebene sind Menschen, Schimpansen und Gorillas enger miteinander verwandt als wir mit Orang-Utans: Außerdem sind Menschen, Schimpansen und Gorillas alle afrikanische Affen; Orang-Utans entwickelten sich in Asien.

Neuere mitochondriale und nukleargenetische Studien haben auch eine dreigliedrige Aufteilung unserer Familiengruppe unterstützt: Gorilla; Pan und Homo; Pongo. Die Nomenklatur für die Analyse der menschlichen Evolution und unseres Platzes darin musste sich also ändern.

 

Die Familie aufteilen

Um unsere enge Beziehung zu den anderen afrikanischen Affen besser auszudrücken, teilten Wissenschaftler die Hominoiden in zwei Unterfamilien auf: Ponginae (Orang-Utans) und Homininae (Menschen und ihre Vorfahren sowie Schimpansen und Gorillas). Wir brauchen jedoch noch eine Möglichkeit, Menschen und ihre Vorfahren als separate Gruppe zu diskutieren. Daher haben Forscher eine weitere Aufteilung der Homininae-Unterfamilie vorgeschlagen, einschließlich Hominini (Hominine oder Menschen und ihre Vorfahren), Panini (Pan oder Schimpansen und Bonobos ). und Gorillini (Gorillas).

Grob gesagt, dann – aber nicht genau – ist ein Hominin das, was wir einen Hominiden nannten. Eine Kreatur, der Paläoanthropologen zugestimmt haben, ist ein Mensch oder ein menschlicher Vorfahr. Zu den Arten im Hominin-Eimer gehören alle Homo-Arten ( Homo sapiens, H. ergaster, H. rudolfensis , einschließlich Neandertaler. Denisovans und Flores ), alle Australopithecine ( Australopithecus afarensis. A. africanus, A. boisei usw.). ) und andere alte Formen wie Paranthropus und Ardipithecus .

 

Hominoide

Molekulare und genomische (DNA) Studien konnten die meisten Wissenschaftler zu einem Konsens über viele der früheren Debatten über lebende Arten und unsere engsten Verwandten bringen, aber es gibt immer noch heftige Kontroversen um die Platzierung spätmiozäner Arten, die Hominoide genannt werden, einschließlich alter Formen wie Dyropithecus, Ankarapithecus und Graecopithecus.

Was Sie an dieser Stelle schließen können, ist, dass Homos und Pan wahrscheinlich einen gemeinsamen Vorfahren hatten, der wahrscheinlich vor 4 bis 8 Millionen Jahren im späten Miozän lebte, da Menschen enger mit Pan verwandt sind als Gorillas . Wir haben sie nur noch nicht getroffen.

 

Familie Hominidae

Die folgende Tabelle stammt von Wood und Harrison (2011).

Familie Hominidae

 

Endlich…

Fossile Skelette von Homininen und unseren Vorfahren werden weltweit immer noch geborgen, und es besteht kein Zweifel daran, dass neue bildgebende und molekulare Analysetechniken weiterhin Beweise liefern, diese Kategorien unterstützen oder widerlegen und uns immer mehr über die frühen Stadien von lehren werden menschliche Evolution.

 

Lerne die Homininen kennen

 

Führer zu Hominin-Arten

 

Quellen

 

  • Underdown, Simon. „Wie sich das Wort ‚Hominid‘ zu Hominin entwickelte.“ Nature 444, Nature, 6. Dezember 2006.
  • Holz, Bernard. „Der evolutionäre Kontext der ersten Hominine.“ Nature Band 470, Terry Harrison, Nature, 16. Februar 2011.

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