Geschichte & Kultur

Was ist mit JFKs erstem Sarg passiert?

Am 18. Februar 1966 um 10 Uhr EST wurde eine große Kiefernkiste aus der offenen Heckklappe eines C-130E-Militärtransportflugzeugs etwa 100 Meilen östlich von Washington, DC, herausgeschoben, nachdem die Kiste das kalte Wasser des Atlantischen Ozeans getroffen hatte und dann sinken, Pilot Maj. Leo W. Tubay, USAF, umkreiste den Abwurfpunkt für weitere 20 Minuten, um sicherzustellen, dass die Kiste nicht wieder auftauchte. Dies geschah nicht, und das Flugzeug kehrte zur Andrews Air Force Base in Maryland zurück und landete um 11:30 Uhr

Dies war letztendlich das Schicksal des Sarges, mit dem die Leiche von Präsident John F. Kennedy nach der Ermordung des Präsidenten von Dallas nach Washington zurücktransportiert wurde .

Diese merkwürdige Geschichte darüber, was mit JFKs erstem Sarg passiert ist, beginnt jedoch 27 Monate früher.

 

1963

Nachdem die Ärzte des Parkland Hospital Präsident Kennedy am 22. November 1963 um 13:00 Uhr CST für offiziell tot erklärt hatten – nur 30 Minuten nachdem der in Abraham Zapruders Film festgehaltene tödliche Schuss das Leben des Präsidenten beendet hatte -, wandte sich der Spezialagent des US-Geheimdienstes, Clinton Hill, an O’Neils Beerdigungsinstitut in Dallas mit der Begründung, er brauche einen Sarg. (Hill ist tatsächlich die Person, die in Zapruders Film einen Moment nach dem Attentat auf den Rücken der Limousine des Präsidenten springt.)

Der Bestattungsunternehmer Vernon O’Neil wählte einen „äußerst hübschen, teuren Sarg aus Bronze und Seide“ aus und übergab ihn persönlich an das Parkland Hospital. Dieser Sarg beförderte die Leiche von Präsident Kennedy auf der Air Force One während des langen Fluges von Dallas, Texas, nach Washington.

Diese ganz aus Bronze gefertigte Schatulle war jedoch nicht dieselbe, die drei Tage später während der Beerdigung des ermordeten amerikanischen Führers im Fernsehen gesehen wurde. Jacqueline Kennedy wünschte sich, dass die Beerdigung ihres Mannes die Dienste früherer Präsidenten, die im Amt starben, so genau wie möglich nachahmt, insbesondere die Beerdigung von Abraham Lincoln, der ebenfalls an der Kugel eines Attentäters starb. Bei diesen Trauerfeiern gab es normalerweise einen offenen Sarg, damit sich die Öffentlichkeit von ihrem Anführer verabschieden konnte.

Leider und trotz der Bemühungen, dies zu verhindern, entkam Blut aus JFKs massiver Kopfwunde den Bandagen und der Plastikfolie, in die er eingewickelt war, und befleckte das weiße Seideninnere des Sarges während des Fluges nach Washington, was den Sarg ungeeignet machte. (Später entschieden sich sowohl Jacqueline Kennedy als auch Robert Kennedy aufgrund des Ausmaßes der physischen Schädigung des Körpers des Präsidenten gegen eine Beerdigung mit offenem Sarg.)

Präsident Kennedy wurde daher in einem anderen Sarg beigesetzt – einem Mahagoni-Modell, das von der Marsellus Casket Company hergestellt und von Joseph Gawlers Sons geliefert wurde, dem Bestattungsunternehmen in Washington, das die Bestattungsdienste von JFK abwickelte. Nachdem der Leichnam des Präsidenten in den neuen Sarg überführt worden war, lagerte das Bestattungsunternehmen schließlich den ursprünglichen blutbefleckten Sarg ein.

 

1964

Am 19. März 1964 schickte Gawler den ersten Sarg an das Nationalarchiv, wo er „zu jeder Zeit danach in einem besonders sicheren Gewölbe im Keller“ aufbewahrt wurde. Laut einem offiziellen Dokument vom 25. Februar 1966 (und am 1. Juni 1999 freigegeben) erhielten nur „drei Spitzenbeamte des Nationalarchivs“ und ein von der Familie Kennedy beauftragter Historiker Zugang zu diesem Sarg.

In der Zwischenzeit bestritt die General Services Administration (GSA) weiterhin die Rechnung, die der Bestattungsunternehmer O’Neil der Regierung für die „solide doppelwandige Bronzeschatulle und alle in Dallas, Texas, erbrachten Dienstleistungen“ vorgelegt hatte. Ursprünglich vom Bestattungsunternehmen am 7. Januar 1964 für insgesamt 3.995 US-Dollar geschickt, bat die GSA O’Neil, die von ihm bereitgestellten Waren und Dienstleistungen aufzulisten und die Rechnung erneut einzureichen. O’Neil tat dies am 13. Februar 1964 – und reduzierte sogar die Rechnung um 500 Dollar -, aber die GSA stellte den Betrag immer noch in Frage. Ungefähr einen Monat später teilte die GSA dem Bestattungsunternehmer mit, dass die von ihm beantragte Summe „übermäßig“ sei und dass „der tatsächliche Wert der der Regierung in Rechnung zu stellenden Dienstleistungen in einem stark reduzierten Betrag liegen sollte“.

Am 22. April 1964 besuchte O’Neil Washington (eine von zwei Reisen, die er unternahm, um diese Rechnung zu sammeln) und gab an, er wolle den Sarg erhalten, den er zur Verfügung gestellt hatte, um Präsident Kennedys Leiche auf dem Flug der Air Force One zurück zur Nation unterzubringen Hauptstadt. Laut einem Telefonanrufprotokoll vom 25. Februar 1965, das später freigegeben wurde, enthüllte O’Neil irgendwann: „Ihm wurden 100.000 Dollar für den Sarg und das Auto angeboten, in dem die Leiche des Präsidenten vom Krankenhaus zum Flugzeug gebracht wurde. „“ Während er in DC war, gab der Bestattungsunternehmer anscheinend an, dass er JFKs ersten Sarg zurückhaben wollte, weil „es gut für sein Geschäft wäre“.

 

1965

Im Herbst 1965 verabschiedete der Kongress der Vereinigten Staaten Gesetze, mit denen „bestimmte Beweismittel im Zusammenhang mit der Ermordung von Präsident John F. Kennedy. erworben und aufbewahrt werden sollen . Dies veranlasste den US-Repräsentanten Earle Cabell aus dem fünften Distrikt von Texas, der bei der Ermordung Kennedys auch als Bürgermeister von Dallas fungierte, einen Brief an den US-Generalstaatsanwalt Nicholas Katzenbach zu schreiben. Vom 13. September 1965 erklärte Cabell, dass JFKs erster blutbefleckter Sarg keine „historische Bedeutung“ habe, sondern „einen Wert für krankhaft Neugierige“ habe. Er schloss seinen Brief an Katzenbach mit der Feststellung, dass die Zerstörung dieses Sarges „im besten Interesse des Landes“ liege.

 

1966

Die Rechnung für das Bestattungsunternehmen O’Neil wurde noch nicht bezahlt, und der betreffende Sarg wurde noch sicher im Keller des National Archives in Washington aufbewahrt. US-Senator Robert Kennedy – der Bruder des er
mordeten Präsidenten – rief am Abend Lawson Knott Jr., GSA-Administrator, an vom 3. Februar 1966. Nachdem er bemerkt hatte, dass er mit US-Verteidigungsminister Robert McNamara darüber gesprochen hatte, Präsident Kennedys ersten Sarg „loszuwerden“, nur um zu erfahren, dass McNamara „nicht in der Lage ist, den Sarg freizugeben“, fragte Sen. Kennedy was könnte getan werden.

Lawson teilte Kennedy mit, dass der von der Familie Kennedy beauftragte Historiker – einer von nur vier Personen, denen der Zugang zum ursprünglichen JFK-Sarg gewährt wurde, der derzeit im Nationalarchiv aufbewahrt wird, wie oben erwähnt – „ziemlich empört“ über die Idee war, den ersten Sarg zu zerstören. Laut Knott plante der Historiker (William Manchester), ein ganzes Kapitel seines Buches „diesem speziellen Thema“ zu widmen. Der GSA-Administrator fügte hinzu: „Ich denke, es wird eine Menge Fragen zur Freigabe des Sarges aufwerfen.“

Es ging um die Frage, ob der erste blutbefleckte Sarg ein „Beweis“ für die Ermordung von Präsident Kennedy war, den die 1965 vom Kongress verabschiedeten Gesetzentwürfe bewahren wollten. Im Gegensatz zu dem im Texas School Book Depository gefundenen Gewehr glaubte Senator Robert Kennedy jedoch nicht, dass der Sarg „für diesen Fall überhaupt relevant“ sei. Nachdem Kennedy erklärt hatte, dass „[der Sarg] der Familie gehört und wir ihn nach Belieben loswerden können“, sagte er zu Knott, dass er sich persönlich an Generalstaatsanwalt Katzenbach wenden würde, um im Wesentlichen die bürokratische Bürokratie abzubauen und die Bürokratie zu sichern Veröffentlichung der Originalschatulle, mit der die Leiche von Präsident Kennedy von Dallas nach Washington geflogen wurde.

Es überrascht nicht, dass Katzenbach nur acht Tage später (11. Februar 1966) einen Brief an Knott schickte, in dem er darauf hinwies, dass „die endgültige Einigung mit dem Bestatter [Vernon O’Neil], der den Sarg geliefert hat, abgeschlossen ist“. Darüber hinaus schloss Katzenbach seinen Brief mit den Worten: „Ich bin der Ansicht, dass die Gründe für die Zerstörung des Sarges die Gründe für die Aufbewahrung des Sarges, falls vorhanden, vollständig überwiegen.“

Am 17. Februar 1966 bereiteten die Mitarbeiter der GSA den Originalschatulle von JFK so vor, dass er auf See entsorgt werden konnte, ohne befürchten zu müssen, dass er wieder auftaucht. Insbesondere wurden unter anderem drei 80-Pfund-Säcke Sand in den Sarg gelegt; Nach dem Verriegeln wurden Metallbänder um den Sargdeckel gelegt, um ein Öffnen zu verhindern. und ungefähr 42 halbe Zoll Löcher wurden zufällig durch die Oberseite, die Seiten und die Enden der ursprünglichen JFK-Schatulle sowie der äußeren Kiefernkiste, die sie enthielt, gebohrt. Schließlich wurden Metallbänder um die Kiefernkiste gelegt, um ein Öffnen zu verhindern.

Am 18. Februar 1966 gegen 6:55 Uhr übergab die GSA offiziell den ersten blutbefleckten Sarg von Präsident John F. Kennedy an Vertreter des US-Verteidigungsministeriums. Weniger als zwei Stunden später (8:38 Uhr) startete das Militärtransportflugzeug der US Air Force C-130E von der Andrews Air Force Base und lieferte seine ungewöhnliche Nutzlast ungefähr 90 Minuten später an seine letzte Ruhestätte – wo es derzeit rund 9.000 ruht Fuß unter der Oberfläche des Atlantischen Ozeans.

Ein Memo vom 25. Februar 1966 fasst die außerordentlichen Maßnahmen der Bundesregierung zusammen und enthält die folgende Zusicherung an die Familie Kennedy und alle anderen: „Der Sarg wurde auf See auf ruhige, sichere und würdevolle Weise entsorgt.“

Quellen :
„Memorandum for File“ von John M. Steadman, Sonderassistent, Büro des Verteidigungsministers, 25. Februar 1966. Dokument im Besitz des Autors, nachdem das Nationalarchiv freigegebene Dokumente am 1. Juni 1999 veröffentlicht hatte.

Brief an den US-Generalstaatsanwalt Nicholas Katzenbach vom US-Repräsentanten Earle Cabell, 13. September 1965. Dokument im Besitz des Autors, nachdem das Nationalarchiv freigegebene Dokumente am 1. Juni 1999 veröffentlicht hatte.

Telefonanrufprotokoll, 25. Februar 1965. Dokument im Besitz des Autors, nachdem das Nationalarchiv freigegebene Dokumente am 1. Juni 1999 veröffentlicht hatte.

Telefonanrufprotokoll, 3. Februar 1966. Dokument im Besitz des Autors, nachdem das Nationalarchiv freigegebene Dokumente am 1. Juni 1999 veröffentlicht hatte.

Brief an den Administrator der General Services Administration, Lawson Knott Jr., vom US-Generalstaatsanwalt Nicholas Katzenbach, 11. Februar 1966. Dokument im Besitz des Autors, nachdem das Nationalarchiv freigegebene Dokumente am 1. Juni 1999 veröffentlicht hatte.

„Memorandum for the Record“ von Lewis M. Robeson, Leiter der Abteilung für Archivabwicklung, General Services Administration, 21. Februar 1966. Dokument im Besitz des Autors, nachdem das Nationalarchiv freigegebene Dokumente am 1. Juni 1999 veröffentlicht hatte.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.