Tiere und Natur

Was versteinerte Kacke über Dinosaurier erzählen kann

Pflanzenfressende, hausgroße Dinosaurier wie Apatosaurus und Brachiosaurus. ganz zu schweigen von fleischfressenden Giganten wie Giganotosaurus. mussten jeden Tag Hunderte Pfund Pflanzen oder Fleisch essen, um ihr Gewicht zu halten – wie Sie sich vorstellen können, gab es viele Dinosaurierkotabfälle der Boden während des Mesozoikums. Sofern jedoch nicht ein riesiger Klumpen von Diplodocus doo zufällig auf den Kopf eines nahe gelegenen Lebewesens fiel, war es unwahrscheinlich, dass er sich beschwerte, da Dinosaurierkot eine reichliche Nahrungsquelle für kleinere Tiere (einschließlich Vögel, Eidechsen und Säugetiere) und Natürlich eine allgegenwärtige Auswahl an Bakterien.

Dinosaurierkot war auch für das alte Pflanzenleben von entscheidender Bedeutung. So wie die heutigen Landwirte Gülle um ihre Ernte streuen (wodurch die Stickstoffverbindungen wieder aufgefüllt werden, die den Boden fruchtbar machen), haben die Millionen Tonnen Dinosaurierdung, die jeden Tag während der Trias-, Jura- und Kreidezeit produziert werden, dazu beigetragen, die Wälder der Welt üppig zu halten und Grün. Dies wiederum erzeugte eine nahezu endlose Vegetationsquelle für pflanzenfressende Dinosaurier, an der sie sich ernähren konnten, und verwandelte sich dann in Kot, was es auch fleischfressenden Dinosauriern ermöglichte, die pflanzenfressenden Dinosaurier zu essen und sie in Kot zu verwandeln, und so weiter und so fort symbiotischer Zyklus von, na ja, wissen Sie.

 

Koprolithen und Paläontologie

So wichtig sie auch für das primitive Ökosystem waren, Dinosaurierkot hat sich für moderne Paläontologen als ebenso wichtig erwiesen. Gelegentlich stolpern Forscher über riesige, gut erhaltene Haufen versteinerten Dinosauriermistes – oder „Koprolithen“, wie sie in der höflichen Gesellschaft genannt werden. Indem Forscher diese Fossilien im Detail untersuchen, können sie herausfinden, ob sie durch pflanzenfressende, fleischfressende oder alles fressende Dinosaurier entstanden sind – und sie können manchmal sogar die Art von Tier oder Pflanze identifizieren, die der Dinosaurier einige Stunden (oder a) gefressen hat wenige Tage) bevor Sie zu Nummer 2 gehen. (Leider ist es fast unmöglich, einer bestimmten Dinosaurierart ein bestimmtes Stück Kot zuzuordnen, es sei denn, ein bestimmter Dinosaurier wird in unmittelbarer Nähe entdeckt.)

Von Zeit zu Zeit können Koprolithen sogar dazu beitragen, evolutionäre Streitigkeiten beizulegen. Zum Beispiel beweist eine Charge versteinerten Mistes, der kürzlich in Indien ausgegraben wurde, dass die verantwortlichen Dinosaurier sich von Grasarten ernährten, von denen angenommen wurde, dass sie sich erst Millionen von Jahren später entwickelt haben. Indem diese Koprolithen das Aufblühen dieser Gräser von vor 55 Millionen Jahren auf 65 Millionen Jahre zurückschieben (geben oder nehmen Sie einige Millionen Jahre), können sie dazu beitragen, die Entwicklung der Megafauna-Säugetiere zu erklären, die als Gondwanatheres bekannt sind und deren Zähne für die Beweidung angepasst sind. während des folgenden Känozoikums .

Einer der berühmtesten Koprolithen wurde 1998 in Saskatchewan, Kanada, entdeckt. Dieses gigantische Kotfossil (das so aussieht, wie man es erwarten würde) misst 17 Zoll lang und sechs Zoll dick und war wahrscheinlich Teil eines noch größeren Stücks von Dinosaurier Mist. Weil dieser Koprolit so riesig ist – und Fragmente von Knochen und Blutgefäßen enthält -, glauben Paläontologen, dass er möglicherweise von einem Tyrannosaurus Rex stammt. der vor etwa 60 Millionen Jahren durch Nordamerika streifte. (Diese Art der Forensik ist nichts Neues. Bereits im frühen 19. Jahrhundert entdeckte die englische Fossilienjägerin Mary Anning „Bezoarsteine“ mit Fischschuppen, eingebettet in die versteinerten Skelette verschiedener Meeresreptilien .)

 

Die Koprolithen des Känozoikums

Tiere fressen und kacken seit 500 Millionen Jahren – was macht das Mesozoikum so besonders? Abgesehen von der Tatsache, dass die meisten Menschen Dinosaurierdung faszinierend finden, absolut nichts – und Koprolithen aus der Zeit vor der Trias und nach der Kreidezeit können für die verantwortlichen Kreaturen gleichermaßen diagnostisch sein. Zum Beispiel haben die Megafauna-Säugetiere des Känozoikums eine exquisite Auswahl an versteinerten Kot in allen Formen und Größen hinterlassen, was Paläontologen dabei geholfen hat, Details über die Nahrungskette herauszuarbeiten. Archäologen können sogar Fakten über den Lebensstil des frühen Homo sapiens ableiten, indem sie die in ihrem Kot konservierten Mineralien und Mikroorganismen untersuchen.

Keine Diskussion über versteinerte Kacke wäre vollständig, ohne die einst aufkeimende Koprolithenindustrie Englands zu erwähnen: Mitte des 18. Jahrhunderts (einige Jahrzehnte nach Mary Annings Zeit) entdeckte ein neugieriger Pfarrer an der Universität Cambridge, dass bestimmte Koprolithen, Bei Behandlung mit Schwefelsäure wurden wertvolle Phosphate erhalten, die von der wachsenden chemischen Industrie nachgefragt wurden. Jahrzehntelang war die Ostküste Englands eine Brutstätte für den Abbau und die Raffination von Koprolithen, so dass Sie auch heute noch in der Stadt Ipswich einen gemütlichen Spaziergang entlang der „Coprolite Street“ machen können.

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