Geschichte & Kultur

So finden Sie die Bedeutung und Herkunft Ihres Nachnamens

Mit wenigen Ausnahmen existierten erbliche Nachnamen – die Nachnamen, die über die männlichen Familienlinien weitergegeben wurden – erst vor etwa 1.000 Jahren. Während es schwer sein mag, an die heutige Welt der Pässe und Netzhaut-Scans zu glauben, waren Nachnamen vorher einfach nicht notwendig. Die Welt war viel weniger überfüllt als heute, und die meisten Menschen wagten sich nie mehr als ein paar Meilen von ihrem Geburtsort entfernt. Jeder Mann kannte seine Nachbarn, daher waren nur Vornamen oder Vornamen die einzigen erforderlichen Bezeichnungen. Sogar Könige kamen mit einem einzigen Namen aus.

 

Herkunft und Bedeutung der Nachnamen

Während des Mittelalters, als die Familien größer und die Dörfer etwas überfüllt wurden, wurden einzelne Namen nicht mehr ausreichend, um Freunde und Nachbarn voneinander zu unterscheiden. Ein John könnte „John Sohn von William“ genannt werden, um ihn von seinem Nachbarn „John the Smith“ oder seinem Freund „John of the Dale“ zu unterscheiden. Diese sekundären Namen waren jedoch noch nicht ganz die Nachnamen, wie wir sie heute kennen, da sie nicht vom Vater an den Sohn weitergegeben wurden. „John, Sohn von William“ könnte zum Beispiel einen Sohn haben, der als „Robert, der Fletcher (Pfeilmacher)“ bekannt ist.

Nachnamen, die von einer Generation zur nächsten unverändert weitergegeben wurden, wurden in Europa um 1000 n. Chr. Verwendet. Sie begannen in südlichen Gebieten und breiteten sich allmählich nach Norden aus. In vielen Ländern begann die Verwendung erblicher Nachnamen mit dem Adel, der sich oft nach seinen Stammsitzen nannte. Viele der Adligen nahmen jedoch erst im 14. Jahrhundert Nachnamen an, und erst um 1500 n. Chr. Wurden die meisten Nachnamen vererbt und nicht mehr mit einer Änderung des Aussehens, des Arbeitsplatzes oder des Wohnortes einer Person verändert.

Die Nachnamen haben ihre Bedeutung größtenteils aus dem Leben der Menschen im Mittelalter abgeleitet, und ihre Herkunft kann in vier Hauptkategorien unterteilt werden:

 

Patronymische Nachnamen

Patronymics – Nachnamen, die vom Namen eines Vaters abgeleitet sind – wurden häufig zur Bildung von Nachnamen verwendet, insbesondere in den skandinavischen Ländern. Gelegentlich trug der Name der Mutter zum Nachnamen bei, der als matronymischer Nachname bezeichnet wird. Solche Namen wurden durch Hinzufügen eines Präfixes oder Suffixes gebildet, das entweder „Sohn von“ oder „Tochter von“ bezeichnet. Englische und skandinavische Namen, die mit „Sohn“ enden, sind patronymische Nachnamen, ebenso wie viele Namen, denen der gälische „Mac“, der normannische „Fitz“, der irische „O“ und der walisische „ap“ vorangestellt sind .

  • Beispiele: Der Sohn von John (Johnson), Sohn von Donald (MacDonald), Sohn von Patrick (Fitzpatrick), Sohn von Brien (O’Brien), Sohn von Howell (ap Howell).

 

Ortsnamen oder lokale Namen

Eine der gebräuchlichsten Methoden, um einen Mann von seinem Nachbarn zu unterscheiden, bestand darin, ihn anhand seiner geografischen Umgebung oder seines Standorts zu beschreiben (ähnlich wie bei der Beschreibung eines Freundes als „derjenige, der auf der Straße lebt“). Solche lokalen Namen bezeichneten einige der frühesten Fälle von Nachnamen in Frankreich und wurden schnell vom normannischen Adel nach England eingeführt, der Namen basierend auf den Standorten ihrer angestammten Güter auswählte. Wenn eine Person oder Familie von einem Ort zum anderen migrierte, wurden sie häufig anhand des Ortes identifiziert, von dem sie kamen. Wenn sie in der Nähe eines Baches, einer Klippe, eines Waldes, eines Hügels oder eines anderen geografischen Merkmals lebten, kann dies verwendet werden, um sie zu beschreiben. Einige Nachnamen lassen sich immer noch auf ihren genauen Herkunftsort zurückführen, z. B. eine bestimmte Stadt oder einen bestimmten Landkreis, während andere ihre Herkunft im Dunkeln verloren haben (Atwood lebte in der Nähe eines Waldes, aber wir wissen nicht, welcher). Kompassrichtungen waren eine weitere häufige geografische Identifizierung im Mittelalter (Eastman, Westwood). Die meisten geografischen Familiennamen sind leicht zu erkennen, obwohl die Entwicklung der Sprache andere weniger offensichtlich gemacht hat, z. B. Dunlop (schlammiger Hügel).

  • Beispiele: Brooks lebte an einem Bach; Churchill lebte in der Nähe einer Kirche auf einem Hügel; Neville kam aus Neville-Seine-Maritime, Frankreich oder Neuville (Neustadt), einem in Frankreich gebräuchlichen Ortsnamen; Parris kam aus – Sie haben es erraten – Paris, Frankreich.

 

Beschreibende Namen (Spitznamen)

Eine andere Klasse von Nachnamen, die von einem physischen oder anderen Merkmal des ersten Trägers abgeleitet sind, machen schätzungsweise 10% aller Nachnamen oder Familiennamen aus. Es wird angenommen, dass sich diese beschreibenden Nachnamen ursprünglich im Mittelalter als Spitznamen entwickelt haben, als Männer Spitznamen oder Kosenamen für seine Nachbarn und Freunde basierend auf Persönlichkeit oder körperlicher Erscheinung erstellten. So wurde Michael der Starke Michael Strong und der schwarzhaarige Peter wurde Peter Black. Quellen für solche Spitznamen waren: eine ungewöhnliche Größe oder Form des Körpers, kahle Köpfe, Gesichtsbehaarung, körperliche Deformitäten, charakteristische Gesichtsmerkmale, Haut- oder Haarfärbung und sogar emotionale Disposition.

  • Beispiele: Broadhead, eine Person mit einem großen Kopf; Baines (Knochen), ein dünner Mann; Goodman, ein großzügiger Mensch; Armstrong, stark im Arm

 

Berufsnamen

Die letzte Klasse von Nachnamen, die sich entwickelt, spiegelt den Beruf oder den Status des ersten Trägers wider. Diese beruflichen Nachnamen, die aus dem Fachhandwerk des Mittelalters stammen, sind ziemlich selbsterklärend. Ein Miller war für das Mahlen von Mehl aus Getreide unerlässlich, ein Wainwright war ein Wagenbauer, und Bishop war bei einem Bischof angestellt. Abhängig von der Sprache des Herkunftslandes entwickelten sich häufig unterschiedliche Nachnamen aus demselben Beruf (Müller ist beispielsweise Deutsch für Miller).

  • Beispiele:  Alderman, ein offizieller Gerichtsschreiber; Taylor, einer, der Kleidungsstücke herstellt oder repariert; Carter, ein Hersteller / Fahrer von Karren; Gesetzloser, Gesetzloser oder Verbrecher

 

Nachnamen, die nicht klassifiziert werden können

Trotz dieser grundlegenden Klassifikationen von  Nachnamen scheinen viele Nachnamen oder Nachnamen von heute jeder Erklärung zu trotzen. Die meisten davon sind wahrscheinlich Verfälschungen der ursprünglichen Nachnamen – Variationen, die fast bis zur Unkenntlichkeit getarnt wurden. Die Rechtschreibung  und Aussprache von Nachnamen hat sich über viele Jahrhunderte hinweg weiterentwickelt, was es heutigen Generationen oft schwer macht, den Ursprung und die Entwicklung ihrer Nachnamen zu bestimmen. Solche  Familiennamenableitungen. die sich aus einer Vielzahl von Faktoren ergeben, neigen dazu, sowohl Genealogen als auch Etymologen zu verwirren.

Es ist ziemlich üblich, dass verschiedene Zweige derselben Familie unterschiedliche Nachnamen tragen, da die Mehrheit der englischen und amerikanischen Nachnamen in ihrer Geschichte in vier bis mehr als einem Dutzend Schreibvarianten vorgekommen ist. Daher ist es bei der Untersuchung der Herkunft Ihres Nachnamens wichtig, sich durch die Generationen zurück zu arbeiten, um den ursprünglichen Familiennamen zu bestimmen  , da der Nachname, den Sie jetzt tragen, möglicherweise eine ganz andere Bedeutung hat als der Nachname Ihres entfernten Vorfahren . Es ist auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass einige Nachnamen, obwohl ihre Herkunft offensichtlich erscheint, nicht so sind, wie sie scheinen. Banker zum Beispiel ist kein beruflicher Familienname, sondern bedeutet „Bewohner auf einem Hügel“.

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