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Die umstrittene Rolle der Lobbyisten

Die Rolle der Lobbyisten ist in der amerikanischen Politik umstritten. Lobbyisten werden von Interessengruppen, Unternehmen, gemeinnützigen Organisationen, Bürgergruppen und sogar Schulbezirken eingestellt und bezahlt, um Einfluss auf gewählte Beamte auf allen Regierungsebenen auszuüben.

Sie arbeiten auf Bundesebene, indem sie sich mit Mitgliedern des Kongresses treffen, um Gesetze einzuführen und sie zu ermutigen, auf eine Weise abzustimmen, die ihren Kunden zugute kommt.

Lobbyisten arbeiten auch auf lokaler und staatlicher Ebene.

 

Debatte über ihren Einfluss

Was macht Lobbyisten in der Öffentlichkeit so unbeliebt? Ihre Arbeit läuft auf Geld hinaus. Die meisten Amerikaner haben nicht die Mittel, um zu versuchen, ihre Kongressmitglieder zu beeinflussen, und sehen daher besondere Interessen und ihre Lobbyisten als einen unfairen Vorteil bei der Schaffung einer Politik an, die ihnen zugute kommt und nicht dem Gemeinwohl.

Lobbyisten sagen jedoch, sie wollen einfach nur sicherstellen, dass Ihre gewählten Beamten „beide Seiten eines Problems hören und verstehen, bevor sie eine Entscheidung treffen“, wie es eine Lobbyfirma ausdrückt.

Auf Bundesebene sind ungefähr 9.500 Lobbyisten registriert, was ungefähr 18 Lobbyisten für  jedes Mitglied des Repräsentantenhauses  und des  US-Senats bedeutet. Zusammen geben sie jedes Jahr mehr als 3 Milliarden US-Dollar aus, um die Mitglieder des Kongresses zu beeinflussen, so das Center for Responsive Politics in Washington, DC

 

Wer kann Lobbyist sein?

Auf Bundesebene definiert das Lobbying Disclosure Act von 1995, wer Lobbyist ist und wer nicht. Die Staaten haben ihre eigenen Vorschriften für Lobbyisten, die festlegen dürfen, wer in ihren Gesetzgebungen Einfluss auf den Gesetzgebungsprozess nehmen darf.

Auf Bundesebene ist ein Lobbyist gesetzlich definiert als jemand, der über drei Monate mindestens 3.000 US-Dollar durch Lobbying-Aktivitäten verdient, mehr als einen Kontakt hat, auf den er Einfluss nehmen möchte, und mehr als 20 Prozent seiner Zeit mit Lobbying für eine einzelne Person verbringt Kunde über einen Zeitraum von drei Monaten.

Ein Lobbyist erfüllt alle drei Kriterien. Kritiker sagen, dass die Bundesvorschriften nicht streng genug sind, und weisen darauf hin, dass viele bekannte ehemalige Gesetzgeber die Funktionen von Lobbyisten wahrnehmen, sich aber nicht an die Vorschriften halten.

 

Wie können Sie einen Lobbyisten erkennen?

Auf Bundesebene müssen sich Lobbyisten und Lobbyfirmen innerhalb von 45 Tagen nach der offiziellen Kontaktaufnahme mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten, dem Vizepräsidenten. einem Mitglied von, beim Sekretär des US-Senats und beim Angestellten des US-Repräsentantenhauses registrieren lassen Kongress oder bestimmte Bundesbeamte.

Die Liste der registrierten Lobbyisten ist öffentlich bekannt.

Lobbyisten müssen ihre Aktivitäten offenlegen, um Beamte zu überzeugen oder politische Entscheidungen auf Bundesebene zu beeinflussen. Sie müssen unter anderem die Themen und Gesetze offenlegen, auf die sie Einfluss nehmen wollten.

 

Größte Lobbygruppen

Fachverbände und Sonderinteressen stellen häufig ihre eigenen Lobbyisten ein. Einige der einflussreichsten Lobbygruppen in der amerikanischen Politik sind diejenigen, die die US-Handelskammer, die National Association of Realtors, die AARP und die National Rifle Association vertreten .

 

Lücken im Lobbying-Gesetz

Das Lobbying Disclosure Act wurde dafür kritisiert, dass es eine Lücke enthält, die es einigen Lobbyisten ermöglicht, sich nicht bei der Bundesregierung registrieren zu lassen .

Zum Beispiel muss sich ein Lobbyist, der mehr als 20 Prozent seiner Zeit nicht für einen einzelnen Kunden arbeitet, nicht registrieren oder Offenlegungen einreichen. Sie würden nach dem Gesetz nicht als Lobbyist angesehen. Die American Bar Association hat vorgeschlagen, die sogenannte 20-Prozent-Regel zu streichen.

 

Darstellung in den Medien

Lobbyisten wurden aufgrund ihres Einflusses auf politische Entscheidungsträger lange Zeit in ein negatives Licht gerückt.

1869 beschrieb eine Zeitung einen Capitol-Lobbyisten folgendermaßen:

„Es schlängelt sich durch den langen, verschlagenen Kellergang, kriecht durch die Korridore und zieht seine schleimige Länge von der Galerie zum Komiteesaal. Endlich liegt es in voller Länge auf dem Boden des Kongresses – dieses schillernde Reptil, dieses riesige, schuppige Schlange der Lobby. „

Der verstorbene US-Senator Robert C. Byrd aus West Virginia beschrieb das, was er als Problem mit Lobbyisten und der Praxis selbst ansah:

„Spezielle Interessengruppen üben häufig einen Einfluss aus, der in keinem Verhältnis zu ihrer Vertretung in der allgemeinen Bevölkerung steht. Mit anderen Worten, diese Art der Lobbyarbeit ist nicht gerade eine Aktivität zur Chancengleichheit. Eine Person, eine Stimme gilt nicht, wenn Trotz der oft plausiblen Ziele dieser Gruppen ist die große Zahl der Bürger in den Kongresshallen im Vergleich zu den gut finanzierten, hoch organisierten Interessengruppen unterrepräsentiert. „

 

Lobbying-Kontroversen

  • Während des Präsidentschaftswettbewerbs 2012 wurde der hoffnungsvolle Republikaner und ehemalig
    e Sprecher des Repräsentantenhauses, Newt Gingrich, beschuldigt, Lobbyarbeit betrieben zu haben, seine Aktivitäten jedoch nicht bei der Regierung registriert zu haben. Gingrich sagte, er falle nicht unter die rechtliche Definition eines Lobbyisten, obwohl er versucht habe, seinen beträchtlichen Einfluss zu nutzen, um die politischen Entscheidungsträger zu beeinflussen.
  • Der frühere Lobbyist Jack Abramoff bekannte sich 2006 wegen Postbetrugs, Steuerhinterziehung und Verschwörung in einem breiten Skandal schuldig, an dem fast zwei Dutzend Menschen beteiligt waren, darunter der frühere Mehrheitsführer des Hauses, Tom DeLay.

Präsident Barack Obama geriet unter Beschuss, weil er Lobbyisten scheinbar widersprüchliche Ansätze verfolgt hatte. Als Obama nach dem Wahlsieg 2008 sein Amt antrat, verhängte er ein informelles Verbot der Einstellung neuer Lobbyisten in seiner Regierung.

Obama sagte später:

„Viele Leute sehen die Geldbeträge, die ausgegeben werden, und die besonderen Interessen, die dominieren, und die Lobbyisten, die immer Zugang haben, und sie sagen sich, vielleicht zähle ich nicht.“

Dennoch waren Lobbyisten häufige Besucher des Weißen Hauses Obama. Und viele ehemalige Lobbyisten erhielten Jobs in der Obama-Regierung, darunter Generalstaatsanwalt Eric Holder und Landwirtschaftsminister Tom Vilsack.

 

Tun Lobbyisten etwas Gutes?

Der frühere Präsident John F. Kennedy beschrieb die Arbeit der Lobbyisten positiv und sagte, sie seien „erfahrene Techniker, die in der Lage sind, komplexe und schwierige Themen klar und verständlich zu untersuchen“.

Kennedy hinzugefügt:

„Da unsere Kongressvertretung auf geografischen Grenzen basiert, erfüllen die Lobbyisten, die für die verschiedenen wirtschaftlichen, kommerziellen und anderen funktionalen Interessen des Landes sprechen, einen nützlichen Zweck und haben eine wichtige Rolle im Gesetzgebungsprozess übernommen.“

Kennedys klingende Billigung ist nur eine Stimme in der laufenden Debatte über den möglicherweise unangemessenen Einfluss von Geldinteressen. Es ist eine umstrittene Debatte, die ebenso umstritten ist wie die Demokratie selbst, da Lobbyisten eine so zentrale Rolle bei der Gestaltung der Politik und der Äußerung der Interessen verschiedener Gruppen spielen.

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