Tiere und Natur

Alles über Schneeflöhe, ein flügelloses Insekt

Am Ende eines langen, kalten, fast fehlerfreien Winters ist es für die Insektenliebhaber unter uns immer ein Nervenkitzel, eine Gruppe von Schneeflöhen auszuspähen, die fröhlich im schmelzenden Schnee hüpfen. Während nur wenige Fans des Flohs sind. sind Schneeflöhe überhaupt keine wirklichen Flöhe. Wie Spinnen. Skorpione. Pfeilschwanzkrebse und Katydiden sind Schneeflöhe tatsächlich Arthropoden – insbesondere der  Springschwanzsorte .

 

Wie sehen Schneeflöhe aus?

In Nordamerika gehören die meisten Schneeflöhe, auf die Sie wahrscheinlich stoßen, zur Gattung  Hypogastrura und haben normalerweise eine blaue Farbe. Schneeflöhe neigen dazu, sich um die Baumstämme zu sammeln. Es ist bekannt, dass sie sich in so großer Zahl versammeln, dass sie manchmal Schnee schwarz oder blau erscheinen lassen.

Auf den ersten Blick mögen Schneeflöhe wie schwarze Pfeffermotive auf der Schneeoberfläche aussehen, aber bei näherer Betrachtung sieht der Pfeffer so aus, als würde er sich bewegen. Während sie winzig sind (nur zwei bis drei Millimeter lang) und wie Flöhe herumspringen, zeigt ein genauerer Blick, dass Schneeflöhe ein ähnliches Aussehen wie andere Springschwänze haben.

 

Warum und wie springen Schneeflöhe?

Schneeflöhe sind flügellose Insekten. die nicht fliegen können. Sie bewegen sich durch Gehen und Springen. Im Gegensatz zu anderen berühmten springenden Arthropoden wie  Heuschrecken  oder  springenden Spinnen benutzen Schneeflöhe ihre Beine nicht zum Springen. Stattdessen katapultieren sie sich in die Luft, indem sie einen federartigen Mechanismus namens Furcula auslösen  , eine schwanzartige Struktur, die unter dem Körper gefaltet ist (daher der Name Springschwanz).

Wenn sich die Furcula löst, wird ein Schneefloh mehrere Zentimeter in die Luft geschleudert – eine beträchtliche Entfernung für einen so kleinen Käfer. Obwohl sie keine Möglichkeit haben zu steuern, ist dies eine effektive Möglichkeit, potenziellen Raubtieren schnell zu entkommen.

 

Warum sammeln sich Schneeflöhe im Schnee?

Springschwänze sind eigentlich ziemlich häufig und reichlich vorhanden, aber sie sind so klein, dass sie dazu neigen, sich einzufügen und unbemerkt zu bleiben. Schneeflöhe leben im Boden und in der Laubstreu, wo sie sich auch in den Wintermonaten von verrottender Vegetation und anderen organischen Stoffen ernähren.

Bemerkenswerterweise gefrieren Schneeflöhe im Winter nicht dank einer speziellen Art von Protein in ihrem Körper, das reich an  Glycin ist. einer  Aminosäure, die es dem Protein ermöglicht, sich an Eiskristalle zu binden und deren Wachstum zu hemmen. Das Glycin (das ähnlich wie das Frostschutzmittel wirkt, das Sie in Ihr Auto geben) ermöglicht es Schneeflöhen, auch bei Temperaturen unter Null lebendig und aktiv zu bleiben.

An warmen und sonnigen Wintertagen, insbesondere wenn der Frühling näher rückt, steigen Schneeflöhe durch den Schnee auf, wahrscheinlich auf der Suche nach Nahrung. Wenn sie sich an der Oberfläche in Zahlen versammeln und sich von Ort zu Ort werfen, ziehen sie unsere Aufmerksamkeit auf sich.

 

Sollten Sie Schneeflöhe loswerden?

Es gibt keinen Grund, Schneeflöhe auszurotten. Sie sind vollkommen harmlos. Sie beißen nicht, sie können dich nicht krank machen und sie werden deine Pflanzen nicht verletzen. Tatsächlich tragen sie zur Verbesserung des Bodens bei, indem sie organisches Material abbauen. Lass sie sein. Sobald der Schnee schmilzt und der Frühling kommt, werden Sie wahrscheinlich vergessen, dass sie sogar da sind.

 

Quellen

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