Geschichte & Kultur

Naturrechte und ihre Beziehung zur Unabhängigkeit der USA

Als die Autoren der US-Unabhängigkeitserklärung davon sprachen, dass alle Menschen mit „unveräußerlichen Rechten“ wie „Leben, Freiheit und dem Streben nach Glück“ ausgestattet sind, bestätigten sie ihren Glauben an die Existenz von „natürlichen Rechten“.

In der modernen Gesellschaft hat jeder Einzelne zwei Arten von Rechten: natürliche Rechte und gesetzliche Rechte.

  • Naturrechte sind Rechte, die allen Menschen von Natur aus oder von Gott gewährt werden und die von keiner Regierung oder Einzelperson geleugnet oder eingeschränkt werden können. Von Naturrechten wird oft gesagt, dass sie den Menschen durch „ Naturgesetze“ gewährt werden .
  • Gesetzliche Rechte sind Rechte, die von Regierungen oder Rechtssystemen gewährt werden. Als solche können sie auch modifiziert, eingeschränkt oder aufgehoben werden. In den Vereinigten Staaten werden gesetzliche Rechte von den gesetzgebenden Körperschaften der Bundes-, Landes- und Kommunalverwaltungen gewährt.

Das Konzept eines Naturgesetzes, das die Existenz spezifischer Naturrechte begründet, tauchte erstmals in der antiken griechischen Philosophie auf und wurde vom römischen Philosophen Cicero erwähnt. Es wurde später in der Bibel erwähnt und im Mittelalter weiterentwickelt. Während des Zeitalters der Aufklärung wurden Naturrechte angeführt , um sich dem Absolutismus. dem göttlichen Recht der Könige – zu widersetzen .

Einige Philosophen und Politikwissenschaftler behaupten heute, Menschenrechte seien gleichbedeutend mit Naturrechten. Andere ziehen es vor, die Begriffe getrennt zu halten, um die fehlerhafte Zuordnung der Aspekte der Menschenrechte zu vermeiden, die normalerweise nicht auf Naturrechte angewendet werden. Zum Beispiel wird davon ausgegangen, dass Naturrechte außerhalb der Befugnisse menschlicher Regierungen liegen, sie zu verweigern oder zu schützen.

 

Jefferson, Locke, Naturrechte und Unabhängigkeit.

Bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung begründete Thomas Jefferson die Forderung nach Unabhängigkeit mit mehreren Beispielen dafür, wie sich der englische König George III geweigert hatte, die natürlichen Rechte amerikanischer Kolonisten anzuerkennen. Selbst wenn bereits auf amerikanischem Boden Kämpfe zwischen Kolonisten und britischen Truppen stattfanden, hofften die meisten Kongressmitglieder auf ein friedliches Abkommen mit ihrem Mutterland.

In den ersten beiden Absätzen dieses schicksalhaften Dokuments, das vom Zweiten Kontinentalkongress am 4. Juli 1776 angenommen wurde, enthüllte Jefferson seine Vorstellung von Naturrechten in den oft zitierten Sätzen „Alle Menschen sind gleich geschaffen“, „unveräußerliche Rechte“ und „ Leben, Freiheit und das Streben nach Glück.“

Jefferson wurde im Zeitalter der Aufklärung des 17. und 18. Jahrhunderts erzogen und übernahm die Überzeugungen von Philosophen, die Vernunft und Wissenschaft verwendeten, um menschliches Verhalten zu erklären. Wie diese Denker glaubte Jefferson, dass die universelle Einhaltung der „Naturgesetze“ der Schlüssel zum Fortschritt der Menschheit ist.

Viele Historiker sind sich einig, dass Jefferson den größten Teil seines Glaubens an die Bedeutung der Naturrechte gezogen hat, die er in der Unabhängigkeitserklärung von der zweiten Abhandlung der Regierung, die 1689 vom bekannten englischen Philosophen John Locke verfasst wurde, zum Ausdruck brachte, als Englands eigene glorreiche Revolution die Regierungszeit von stürzte König James II.

Die Behauptung ist schwer zu leugnen, da Locke in seiner Arbeit schrieb, dass alle Menschen mit bestimmten, von Gott gegebenen „unveräußerlichen“ Naturrechten geboren werden, die Regierungen weder gewähren noch widerrufen können, einschließlich „Leben, Freiheit und Eigentum“.

Locke argumentierte auch, dass „Eigentum“ neben Land und Hab und Gut das „Selbst“ des Individuums beinhaltete, was Wohlbefinden oder Glück beinhaltete.

Locke glaubte auch, dass es die wichtigste Pflicht der Regierungen sei, die von Gott gegebenen natürlichen Rechte ihrer Bürger zu schützen. Im Gegenzug erwartete Locke von diesen Bürgern, dass sie die von der Regierung erlassenen Gesetze befolgen. Sollte die Regierung diesen „Vertrag“ mit ihren Bürgern durch „einen langen Zug von Missbräuchen“ brechen, hatten die Bürger das Recht, diese Regierung abzuschaffen und zu ersetzen.

Jefferson listete den „langen Zug der Missbräuche“ auf, den König George III. In der Unabhängigkeitserklärung gegen amerikanische Kolonisten begangen hatte , und verwendete Lockes Theorie, um die amerikanische Revolution zu rechtfertigen.

„Wir müssen uns daher der Notwendigkeit ergeben, die unsere Trennung anprangert, und sie halten, wie wir den Rest der Menschheit, Feinde im Krieg, in Friedensfreunden halten.“ – Die Unabhängigkeitserklärung.

 

Naturrechte in einer Zeit der Versklavung?

„Alle Männer sind gleich geschaffen“

Wie bei weitem der bekannteste Ausdruck in der Unabhängigkeitserklärung „Alle Menschen sind gleich geschaffen“, wird oft gesagt, dass er sowohl den Grund für die Revolution als auch die Theorie der Naturrechte zusammenfasst. Aber glaubte Jefferson – selbst ein lebenslanger Versklavter – mit der Praxis der Versklavung, die 1776 in den amerikanischen Kolonien üblich war, wirklich den unsterblichen Worten, die er geschrieben hatte?

Einige von Jeffersons Mitsklaven-Separatisten begründeten den offensichtlichen Widerspruch damit, dass nur „zivilisierte“ Menschen natürliche Rechte hätten, wodurch versklavte Menschen von der Berechtigung ausgeschlossen wurden.

Was Jefferson betrifft, so zeigt die Geschichte, dass er lange geglaubt hatte, der Sklavenhandel sei moralisch falsch und versuchte, ihn in der Unabhängigkeitserklärung anzuprangern.

„Er (König George) hat einen grausamen Krieg gegen die menschliche Natur selbst geführt und ihre heiligsten Rechte auf Leben und Freiheit in den Personen eines entfernten Volkes verletzt, das ihn nie beleidigt hat, sie in einer anderen Hemisphäre gefangen genommen und in die Sklaverei gebracht oder einen elenden Tod erlitten bei ihrem Transport dorthin“, schrieb er in einem Entwurf des Dokuments.

Jeffersons Anti-Versklavungserklärung wurde jedoch aus dem endgültigen Entwurf der Unabhängigkeitserklärung gestrichen. Jefferson beschuldigte später einflussreiche Delegierte, die Kaufleute vertraten, die zu ihrer Zeit vom transatlantischen Sklavenhandel abhängig waren, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, für die Aufhebung seiner Erklärung. Andere Delegierte haben möglicherweise den möglichen Verlust ihrer finanziellen Unterstützung für den erwarteten Unabhängigkeitskrieg befürchtet.

Trotz der Tatsache, dass er die meisten seiner versklavten Arbeiter noch Jahre nach der Revolution behielt, stimmen viele Historiker darin überein, dass Jefferson auf der Seite des schottischen Philosophen Francis Hutcheson stand, der geschrieben hatte: „Die Natur macht keine Meister, keine Sklaven“, indem er seine Überzeugung zum Ausdruck brachte, dass alle Menschen werden als moralische Gleichberechtigte geboren. Andererseits hatte Jefferson seine Befürchtung geäußert, dass die plötzliche Befreiung aller versklavten Menschen zu einem erbitterten Rassenkrieg führen könnte, der in ihrer virtuellen Ausrottung endet.

Während die Praxis der Versklavung in den Vereinigten Staaten bis zum Ende des Bürgerkriegs 89 Jahre nach der Abgabe der Unabhängigkeitserklärung fortbestehen würde, wurden Afroamerikanern und anderen Minderheiten weiterhin viele der in dem Dokument versprochenen Menschenrechte und Rechte verweigert. und Frauen seit Jahren.

Noch heute ist für viele Amerikaner die wahre Bedeutung der Gleichstellung und die damit verbundene Anwendung der Naturrechte in Bereichen wie Rassenprofilierung, Schwulenrechte und geschlechtsspezifische Diskriminierung ein Thema.

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