Tiere und Natur

Was sind Pflanzenfresser?

Pflanzenfresser sind Tiere, die sich an den Verzehr von Autotrophen angepasst haben : Organismen, die ihre eigene Nahrung produzieren können, z. B. durch Licht, Wasser oder Chemikalien wie Kohlendioxid. Autotrophe sind Pflanzen, Algen und einige Bakterien.

Pflanzenfresser kommen im Tierreich in allen Formen und Größen vor. Dazu gehören Insekten sowie aquatische und nicht aquatische Wirbeltiere. Sie können klein wie eine Heuschrecke oder groß wie ein Elefant sein. Viele Pflanzenfresser wie Nagetiere, Kaninchen, Kühe, Pferde und Kamele lebten in unmittelbarer Nähe zu Menschen.

 

Pflanzenfresser sind Teil eines Nahrungsnetzes

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Eine  Nahrungskette beschreibt die Fütterungsbeziehung zwischen verschiedenen Organismen, beginnend mit der ersten Nahrungsquelle und endend mit der letzten. Wenn zum Beispiel eine Ratte Mais frisst und eine Eule die Ratte frisst, beginnt die Nahrungskette mit einem Autotrophen (Mais) und endet mit einem Fleischfresser (Eule). Nahrungsketten können in der Anzahl der in der Kette enthaltenen Glieder variieren, um detailliertere Beziehungen zwischen Organismen aufzuzeigen.
Pflanzenfresser werden von Fleischfressern (Tieren, die andere Tiere fressen) und Allesfressern (Tieren, die sowohl Pflanzen als auch Tiere fressen) gefressen. Sie befinden sich irgendwo in der Mitte der Nahrungskette.

Obwohl Nahrungsketten nützlich sind, können sie einschränkend sein, da verschiedene Tiere manchmal dieselbe Nahrungsquelle essen. Zum Beispiel könnte eine Katze auch die Ratte aus dem obigen Beispiel fressen. Um diese komplexeren Beziehungen zu beschreiben, können Nahrungsnetze verwendet werden, die die Verbindung zwischen mehreren Nahrungsketten beschreiben.

 

Pflanzenfresser essen viele verschiedene Arten von Pflanzen

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Pflanzenfresser unterscheiden sich in der Art der Pflanzenstoffe, die sie essen. Einige Pflanzenfresser essen nur bestimmte Teile einer Pflanze. Beispielsweise ernähren sich einige Blattläuse nur von Saft einer bestimmten Pflanze. Andere können die gesamte Pflanze essen.
Die Arten von Pflanzen, die Pflanzenfresser essen, sind sehr unterschiedlich. Einige Pflanzenfresser können viele verschiedene Pflanzen essen. Zum Beispiel können Elefanten Rinde, Obst und Gräser essen. Andere Pflanzenfresser konzentrieren sich jedoch nur auf eine bestimmte Pflanze

Pflanzenfresser können nach den Pflanzentypen klassifiziert werden, von denen sie sich ernähren. Hier sind einige der häufigsten Klassifikationen:

  • Granivoren essen Samen auf verschiedene Arten. Einige Käfer saugen die Innenseiten von Samen aus, und einige Nagetiere nagen mit ihren Vorderzähnen an Samen. Granivoren können Samen essen, bevor sie von der Pflanze in die Welt zerstreut wurden, oder danach beide Arten suchen.
  • Grasfresser wie Kühe und Pferde ernähren sich hauptsächlich von Gräsern. Sie haben einen Pansen oder ersten Magen, der eine große Menge an Nahrung enthält und bewirkt, dass die Nahrung den Magen langsam verlässt. Dieser Prozess ist für Gras notwendig, das reich an Ballaststoffen und arm an Nährstoffen ist. Die Münder von Weiden ermöglichen es ihnen, leicht große Portionen Gras zu essen, machen es ihnen jedoch schwer, bestimmte Teile einer Pflanze zu essen.
  • Browser wie Giraffen fressen Blätter, Früchte, Zweige und Blüten von Holzpflanzen. Ihre Rumens sind kleiner und enthalten daher weniger Nahrung als die von Weiden. Browser essen auch viel leicht verdauliches Essen.
  • Zwischenfuttermittel wie Schafe weisen sowohl Merkmale von Weiden als auch von Browsern auf. Typischerweise können diese Futtermittel selektiv essen, vertragen aber dennoch beträchtliche Mengen an Ballaststoffen in ihrer Ernährung.
  • Frugivoren bevorzugen Obst in ihrer Ernährung. Frugivoren können sowohl Pflanzenfresser als auch Allesfresser sein, wobei pflanzenfressende Frugivoren dazu neigen, die fleischigen Teile von Früchten und die Samen von Pflanzen zu essen.

 

Pflanzenfresser haben breite, flache Zähne

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Pflanzenfresser entwickelten Zähne, die speziell zum Abbau von Pflanzen entwickelt wurden. Ihre Zähne sind oft breit und flach, mit breiten Oberflächen, die die Zellwände zermahlen, die   die zähen, faserigen Pflanzenteile bilden. Dies hilft bei der Freisetzung von Nährstoffen in den Pflanzen, die sonst unverdaut durch den Körper des Tieres gelangt wären, und unterstützt die Verdauung, indem die Oberfläche vergrößert wird, auf die die Verdauungsenzyme des Tieres zugreifen können.

 

Pflanzenfresser haben ein spezialisiertes Verdauungssystem

 Dorling Kindersley / Getty Images

 

Tiere können keine eigenen Nahrungsquellen produzieren und müssen stattdessen andere Organismen konsumieren, um die Energie zu erhalten, die sie benötigen. Pflanzenfresser verfügen wie alle Wirbeltiere nicht über die Enzyme, die zum Abbau von Cellulose, dem Hauptbestandteil von Pflanzen, erforderlich sind, wodurch sie keinen Zugang zu vielen der benötigten Nährstoffe haben.

Das Verdauungssystem pflanzenfressender Säugetiere muss sich entwickeln, um Bakterien zu enthalten, die die Zellulose abbauen. Viele pflanzenfressende Säugetiere ver
dauen Pflanzen auf zwei Arten: durch Fermentation des Vorderdarms oder des Hinterdarms .

Bei der Foregut-Fermentation verarbeiten Bakterien Lebensmittel und bauen sie ab, bevor sie vom „wahren Magen“ des Tieres verdaut werden. Tiere, die die Foregut-Fermentation verwenden, haben Mägen mit mehreren Kammern, die Bakterien vom säuresekretierenden Teil des Magens trennen und die Verdauung verlängern, so dass die Bakterien ausreichend Zeit haben, das Futter zu verarbeiten. Um die Verdauung zu unterstützen, kann das Tier das Futter wieder aufstoßen, es kauen und erneut schlucken. Diese Pflanzenfresser werden nach dem lateinischen Wort Wiederkäuer („wieder kauen“) weiter als Wiederkäuer klassifiziert . Zu den Tieren, die die Foregut-Fermentation verwenden, gehören Kühe, Kängurus und Faultiere.

Bei der Hinterdarmfermentation verarbeiten Bakterien Lebensmittel und bauen sie nach der Verdauung im letzten Teil des Darms ab. Tiere erbrechen kein Futter, um die Verdauung zu unterstützen. Zu den Tieren, die eine Hinterdarmfermentation verwenden, gehören Pferde, Zebras und Elefanten.

Die Foregut-Fermentation ist sehr effizient und extrahiert viele Nährstoffe aus der Nahrung. Die Hinterdarmfermentation ist ein schnellerer Prozess, aber viel weniger effizient. Daher müssen Tiere, die die Hinterdarmfermentation verwenden, große Mengen an Futter in kürzerer Zeit essen.

Es ist zu beachten, dass nicht alle Pflanzenfresser Lebensmittel mit Vorderdarm- und Hinterdarmfermentation verarbeiten. Einige Pflanzenfresser, wie verschiedene Arten von Heuschrecken, haben das Enzym, das notwendig ist, um Cellulose ohne die Hilfe von Bakterien abzubauen.

 

Die zentralen Thesen

  • Pflanzenfresser sind Tiere, die sich angepasst haben, um Pflanzen und andere Autotrophen zu essen – Organismen, die ihre eigene Nahrung produzieren können, beispielsweise durch Licht, Wasser oder Chemikalien wie Kohlendioxid.
  • Die Fütterungsbeziehungen zwischen Pflanzenfressern können durch Nahrungsketten oder Nahrungsketten beschrieben werden, die zu einem komplexeren Nahrungsnetz verbunden sind.
  • Es gibt viele Arten pflanzenfressender Tiere. Pflanzenfresser können je nach der Nahrung, die sie hauptsächlich für ihre Ernährung zu sich nehmen, in verschiedene Klassifikationen eingeteilt werden.
  • Pflanzenfresser haben viele Eigenschaften entwickelt, die es ihnen ermöglichen, Pflanzen zu essen, einschließlich breiter und flacher Zähne und spezialisierter Verdauungssysteme.

 

Quellen

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