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Was sind GVO und wie werden sie hergestellt?

 

Was ist ein GVO?

GVO ist die Abkürzung für „genetisch veränderter Organismus“. Genetische Veränderungen gibt es seit Jahrzehnten und sie sind der effektivste und schnellste Weg, um eine Pflanze oder ein Tier mit einem bestimmten Merkmal oder einer bestimmten Eigenschaft zu erzeugen. Es ermöglicht präzise, ​​spezifische Änderungen der DNA-Sequenz. Da DNA im Wesentlichen die Blaupause für den gesamten Organismus umfasst, ändern Änderungen an der DNA, was ein Organismus ist und was er tun kann. Die Techniken zur Manipulation von DNA wurden erst in den letzten 40 Jahren entwickelt.

Wie verändert man einen Organismus genetisch? Eigentlich ist das eine ziemlich breite Frage. Ein Organismus kann eine Pflanze, ein Tier, ein Pilz oder ein Bakterium sein, und all dies kann und wurde seit fast 40 Jahren gentechnisch verändert. Die ersten gentechnisch veränderten Organismen waren in den frühen 1970er Jahren Bakterien. Seitdem sind gentechnisch veränderte Bakterien zum Arbeitspferd von Hunderttausenden von Labors geworden, die genetische Veränderungen an Pflanzen und Tieren durchführen. Die meisten grundlegenden Genmischungen und Modifikationen werden unter Verwendung von Bakterien, hauptsächlich einer Variation von E. coli. entworfen und hergestellt und dann auf Zielorganismen übertragen.

Der allgemeine Ansatz zur genetischen Veränderung von Pflanzen, Tieren oder Mikroben ist konzeptionell ziemlich ähnlich. Es gibt jedoch einige Unterschiede in den spezifischen Techniken aufgrund allgemeiner Unterschiede zwischen pflanzlichen und tierischen Zellen. Zum Beispiel haben Pflanzenzellen Zellwände und tierische Zellen nicht.

 

Gründe für genetische Veränderungen von Pflanzen und Tieren

Gentechnisch veränderte Tiere dienen in erster Linie nur zu Forschungszwecken, wo sie häufig als vorbildliche biologische Systeme für die Arzneimittelentwicklung verwendet werden. Es wurden einige gentechnisch veränderte Tiere für andere kommerzielle Zwecke entwickelt, beispielsweise fluoreszierende Fische als Haustiere und gentechnisch veränderte Mücken, um die Bekämpfung krankheitserregender Mücken zu unterstützen. Diese sind jedoch außerhalb der biologischen Grundlagenforschung relativ begrenzt anwendbar. Bisher wurden keine gentechnisch veränderten Tiere als Nahrungsquelle zugelassen. Bald kann sich dies jedoch mit dem AquaAdvantage-Lachs ändern, der den Genehmigungsprozess durchläuft.

Bei Pflanzen ist die Situation jedoch anders. Während viele Pflanzen für Forschungszwecke modifiziert werden, besteht das Ziel der meisten pflanzengenetischen Modifikationen darin, einen Pflanzenstamm herzustellen, der kommerziell oder sozial vorteilhaft ist. Zum Beispiel können die Erträge gesteigert werden, wenn Pflanzen mit verbesserter Resistenz gegen einen krankheitsverursachenden Schädling wie die Regenbogenpapaya oder mit der Fähigkeit, in einer unwirtlichen, möglicherweise kälteren Region zu wachsen, konstruiert werden. Obst, das länger reif bleibt, wie z. B. Endless Summer Tomatoes. bietet nach der Ernte mehr Zeit für die Lagerzeit. Es wurden auch Merkmale hergestellt, die den Nährwert erhöhen, wie beispielsweise Goldener Reis. der reich an Vitamin A ist, oder die Nützlichkeit der Früchte, wie nicht bräunende Arktische Äpfel .

Im Wesentlichen kann jedes Merkmal eingeführt werden, das durch Zugabe oder Hemmung eines bestimmten Gens manifestiert werden kann. Merkmale, die mehrere Gene erfordern, könnten ebenfalls verwaltet werden, dies erfordert jedoch einen komplizierteren Prozess, der mit kommerziellen Pflanzen noch nicht erreicht wurde.

 

Was ist ein Gen?

Bevor erklärt wird, wie neue Gene in Organismen eingebracht werden, ist es wichtig zu verstehen, was ein Gen ist. Wie viele wahrscheinlich wissen, bestehen Gene aus DNA, die teilweise aus vier Basen besteht, die üblicherweise einfach als A, T, C, G bezeichnet werden. Die lineare Reihenfolge dieser Basen in einer Reihe entlang eines DNA-Strangs eines Gens kann als Code für ein bestimmtes Protein angesehen werden, genau wie Buchstaben in einer Textzeile für einen Satz.

Proteine ​​sind große biologische Moleküle aus Aminosäuren, die in verschiedenen Kombinationen miteinander verbunden sind. Wenn die richtige Kombination von Aminosäuren miteinander verbunden ist, faltet sich die Aminosäurekette zu einem Protein mit einer bestimmten Form und den richtigen chemischen Merkmalen zusammen, damit es eine bestimmte Funktion oder Reaktion ausführen kann. Lebewesen bestehen größtenteils aus Proteinen. Einige Proteine ​​sind Enzyme, die chemische Reaktionen katalysieren. andere transportieren Material in die Zellen und einige wirken als Schalter, die andere Proteine ​​oder Proteinkaskaden aktivieren oder deaktivieren. Wenn also ein neues Gen eingeführt wird, gibt es der Zelle die Codesequenz, damit sie ein neues Protein herstellen kann.

 

Wie organisieren Zellen ihre Gene?

In pflanzlichen und tierischen Zellen ist fast die gesamte DNA in mehreren langen Strängen geordnet, die zu Chromosomen aufgewickelt sind. Die Gene sind eigentlich nur kleine Abschnitte der langen DNA-Sequenz, aus der ein Chromosom besteht. Jedes Mal, wenn sich eine Zelle repliziert, werden zuerst alle Chromosomen repliziert. Dies ist der zentrale Befehlssatz für die Zelle, und jede Nachkommenzelle erhält eine Kopie. Um ein neues Gen einzuführen, das es der Zelle ermöglicht, ein neues Protein herzustellen, das ein bestimmtes Merkmal verleiht, muss lediglich ein Stück DNA in einen der langen Chromosomenstränge eingefügt werden. Nach dem Einsetzen wird die DNA an alle Tochterzellen weitergegeben, wenn sie sich wie alle anderen Gene replizieren.

Tatsächlich können bestimmte DNA-Typen in von den Chromosomen getrennten Zellen gehalten werden, und Gene können unter Verwendung dieser Strukturen eingeführt we
rden, so dass sie sich nicht in die chromosomale DNA integrieren. Bei diesem Ansatz wird jedoch, da die chromosomale DNA der Zelle verändert ist, normalerweise nicht in allen Zellen nach mehreren Replikationen beibehalten. Für eine dauerhafte und vererbbare genetische Veränderung, wie sie für den Pflanzenbau verwendet wird, werden chromosomale Veränderungen verwendet.

 

Wie wird ein neues Gen eingefügt?

Gentechnik bezieht sich einfach auf das Einfügen einer neuen DNA-Basensequenz (die normalerweise einem ganzen Gen entspricht) in die chromosomale DNA des Organismus. Dies mag konzeptionell einfach erscheinen, wird aber technisch etwas komplizierter. Es sind viele technische Details erforderlich, um die richtige DNA-Sequenz mit den richtigen Signalen im richtigen Kontext in das Chromosom zu bringen, damit die Zellen erkennen können, dass es sich um ein Gen handelt, und daraus ein neues Protein herstellen können.

Es gibt vier Schlüsselelemente, die fast allen gentechnischen Verfahren gemeinsam sind:

    1. Zunächst benötigen Sie ein Gen. Dies bedeutet, dass Sie das physikalische DNA-Molekül mit den jeweiligen Basensequenzen benötigen. Traditionell wurden diese Sequenzen direkt von einem Organismus unter Verwendung einer von mehreren mühsamen Techniken erhalten. Anstatt aus einem Organismus DNA zu extrahieren, synthetisieren Wissenschaftler heutzutage typischerweise nur aus den grundlegenden A-, T-, C- und G-Chemikalien. Einmal erhalten, kann die Sequenz in ein Stück bakterieller DNA inseriert werden, das einem kleinen Chromosom (einem Plasmid) ähnelt, und da sich Bakterien schnell replizieren, kann so viel von dem Gen wie nötig hergestellt werden.
    2. Sobald Sie das Gen haben, müssen Sie es in einen DNA-Strang legen, der von der richtigen umgebenden DNA-Sequenz umgeben ist, damit die Zelle es erkennen und exprimieren kann. Grundsätzlich bedeutet dies, dass Sie eine kleine DNA-Sequenz benötigen, die als Promotor bezeichnet wird und der Zelle signalisiert, das Gen zu exprimieren.
    3. Zusätzlich zu dem Hauptgen, das eingefügt werden soll, wird häufig ein zweites Gen benötigt, um einen Marker oder eine Selektion bereitzustellen. Dieses zweite Gen ist im Wesentlichen ein Werkzeug zur Identifizierung der Zellen, die das Gen enthalten.

 

  1. Schließlich ist ein Verfahren zur Abgabe der neuen DNA (dh des Promotors, des neuen Gens und des Selektionsmarkers) in die Zellen des Organismus erforderlich. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, dies zu tun. Mein Favorit bei Pflanzen ist der Gen-Gun- Ansatz, bei dem mit einem modifizierten 22-Gewehr DNA-beschichtete Wolfram- oder Goldpartikel in Zellen geschossen werden.

Bei tierischen Zellen gibt es eine Reihe von Transfektionsreagenzien. die die DNA beschichten oder komplexieren und es ihr ermöglichen, durch die Zellmembranen zu gelangen. Es ist auch üblich, dass die DNA zusammen mit modifizierter viraler DNA gespleißt wird , die als Genvektor verwendet werden kann, um das Gen in die Zellen zu tragen. Die modifizierte virale DNA kann mit normalen viralen Proteinen eingekapselt werden, um ein Pseudovirus herzustellen, das Zellen infizieren und die DNA, die das Gen trägt, einfügen kann, aber nicht replizieren kann, um ein neues Virus herzustellen.

Für viele Dicot-Pflanzen kann das Gen in eine modifizierte Variante des T-DNA-Trägers der Agrobacterium tumefaciens-Bakterien eingebracht werden. Es gibt auch einige andere Ansätze. Bei den meisten nimmt jedoch nur eine kleine Anzahl von Zellen das Gen auf, was die Auswahl der manipulierten Zellen zu einem kritischen Teil dieses Prozesses macht. Aus diesem Grund ist typischerweise ein Selektions- oder Markergen erforderlich.

 

Aber wie macht man eine gentechnisch veränderte Maus oder Tomate?

Ein GVO ist ein Organismus mit Millionen von Zellen, und die oben beschriebene Technik beschreibt nur wirklich, wie einzelne Zellen gentechnisch verändert werden. Der Prozess zur Erzeugung eines ganzen Organismus beinhaltet jedoch im Wesentlichen die Verwendung dieser gentechnischen Techniken an Keimzellen (dh Spermien und Eizellen). Sobald das Schlüsselgen eingefügt ist, verwendet der Rest des Prozesses im Wesentlichen genetische Züchtungstechniken, um Pflanzen oder Tiere zu produzieren, die das neue Gen in allen Zellen ihres Körpers enthalten. Gentechnik wird wirklich nur an Zellen durchgeführt. Die Biologie erledigt den Rest.

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