Tiere und Natur

Die Top 10 der seltsamsten Dinosaurier

Bis heute haben Paläontologen fast tausend Dinosaurier benannt, aber nur eine Handvoll hebt sich von den anderen ab – nicht wegen ihrer Größe oder Boshaftigkeit, sondern wegen ihrer Verrücktheit. Ein pflanzenfressender Ornithopod mit Federn? Ein Tyrannosaurier mit der Schnauze eines Krokodils? Ein gehörnter Ceratopsianer mit Rüschen und einer Frisur, die eines TV-Evangelisten aus den 1950er Jahren würdig ist?

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Amargasaurus

ArthurWeasley / Wikimedia Commons

 

Als Sauropoden gehen, Amargasaurus war ein echter Wicht: Diese frühe Kreide Dinosaurier , der eine knappe 30 Meter lang von Kopf bis Schwanz und wog nur 2 oder 3 Tonnen gemessen.

Was es jedoch wirklich auszeichnete, waren die stacheligen Stacheln am Hals, die sich als sexuell ausgewähltes Merkmal entwickelt zu haben scheinen (dh Männer mit prominenteren Stacheln waren während der Paarungszeit für Frauen attraktiver).

Es ist auch möglich, dass die Stacheln des Amargasaurus einen dünnen Lappen aus Haut oder fettem Fleisch trugen, ähnlich dem Rücksegel des etwas späteren fleischfressenden Dinosauriers Spinosaurus .

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Konkavenator

Konkavenator Corcovatus.Universidad Nacional de Educación a Distancia / Flickr.com

 

Concavenator ist aus zwei Gründen ein wirklich seltsamer Dinosaurier: Der erste ist auf einen Blick ersichtlich, der zweite erfordert eine genauere Untersuchung.

Erstens war dieser Fleischesser mit einem seltsamen dreieckigen Buckel in der Mitte seines Rückens ausgestattet, der möglicherweise ein reich verziertes Segel aus Haut und Knochen getragen hat oder nur ein seltsamer dreieckiger Buckel gewesen sein könnte.

Zweitens waren die Unterarme von Concavenator mit „Federkielen“ verziert, aus denen während der Paarungszeit wahrscheinlich bunte Federn sprossen. Ansonsten war dieser frühe Kreide-Theropod vermutlich so eidechsenhäutig wie ein Allosaurus .

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Kosmoceratops

Kosmoceratops und Talos. durbed / Wikimedia Commons

 

Die griechische Wurzel „Kosmo“ in Kosmoceratops bedeutet nicht „kosmisch“ – eher übersetzt als „verziert“ -, aber „kosmisch“ reicht aus, wenn ein Dinosaurier beschrieben wird, der eine solche psychedelische Reihe von Rüschen, Klappen und Hörnern aufweist .

Das Geheimnis von Kosmoceratops ‚bizarrem Aussehen ist, dass dieser ceratopsische Dinosaurier auf einer relativ isolierten Insel der späten Kreidezeit Nordamerikas, Laramidia, lebte und sich somit frei in seiner kosmischen Richtung entwickeln konnte.

Wie bei anderen derartigen Anpassungen im Tierreich sollte das aufwändige Vorgehen der Kosmoceratops-Männchen eindeutig das andere Geschlecht während der Paarungszeit für sich gewinnen.

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Kulindadromeus

Kulindadromeus-Skelett.Kumiko / Flickr.com

 

Jahrzehntelang vor der Entdeckung von Kulindadromeus hielten sich Paläontologen an eine feste Regel: Die einzigen Dinosaurier, die Federn trugen, waren die kleinen, zweibeinigen, fleischfressenden Theropoden der Jura- und Kreidezeit.

Als Kulindadromeus 2014 der Welt vorgestellt wurde, war dies ein kleines Problem. Dieser gefiederte Dinosaurier war kein Theropod, sondern ein Ornithopod. die kleinen, zweibeinigen, pflanzenfressenden Ornithischianer, von denen früher angenommen wurde, dass sie schuppige, eidechsenartige Haut besitzen.

Wenn Kulindadromeus Federn hätte, wäre er möglicherweise auch mit einem warmblütigen Stoffwechsel ausgestattet gewesen. für den einige Dinosaurierbücher neu geschrieben werden müssten.

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Nothronychus

Nothronychus. N. Tamura / Wikimedia Commons

 

Sie haben vielleicht von Therizinosaurus gehört. einem bizarren Dinosaurier mit langen Krallen und dickem Bauch aus Zentralasien, der aussah wie eine Kreuzung zwischen Big Bird und Cousin It aus der Familie Addams .

Für die Zwecke dieser Liste haben wir uns jedoch entschlossen, Therizinosaurus ‚Cousin Nothronychus vorzustellen, den ersten Dinosaurier seiner Art, der jemals in Nordamerika entdeckt wurde, nachdem Paläontologen zu dem Schluss gekommen waren, dass Therizinosaurier ein streng asiatisches Phänomen sind.

Wie sein berühmterer Verwandter scheint Nothronychus eine völlig pflanzenfressende Diät verfolgt zu haben – eine ziemlich seltsame evolutionäre Wahl für einen bestätigten Theropoden (dieselbe Familie, zu der Tyrannosaurier und Raubvögel gehören).

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Oryctodromeus

Oryctodromeus cubicularis Erholung – Museum der Rocky Mountains. Tim Evanson / Flickr.com

 

Rückblickend sollte es keine Überraschung sein, dass die Dinosaurier des Mesozoikums die ökologischen Nischen der Megafauna-Säugetiere vorwegnahmen, die Millionen von Jahren später während des Känozoikums lebten.

Aber Paläontologen waren immer noch nicht auf die Entdeckung von Oryctodromeus vorbereitet, einem sechs Fuß langen, 50 Pfund schweren Ornithopoden. der wie ein übergroßer Dachs oder ein Gürteltier in Höhlen im Waldboden lebte.

Noch seltsamer ist es, dass Oryctodromeus angesichts des Mangels an speziellen Krallen seine Höhlen mit seiner langen, spitzen Schnauze ausgegraben hat – was für jeden Theropoden in unmittelbarer Nähe sicherlich ein komischer Anblick gewesen wäre. (Warum hat Oryctodromeus überhaupt gegraben? Um die Aufmerksamkeit der größeren Raubtiere seines Ökosystems aus der mittleren Kreidezeit zu vermeiden.)

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Qianzhousaurus

Qianzhousaurus sinensis.FunkMonk / Wikimedia Commons

 

Qianzhousaurus, besser bekannt als „Pinocchio Rex“, war in der Tat eine seltsame Ente – ein Tyrannosaurier, der mit einer langen, spitzen, krokodilartigen Schnauze ausgestattet war, die an einen ganz anderen Zweig der Theropodenfamilie erinnert, die Spinosaurier (typisch für Spinosaurus).

Wir wissen, dass Dinosaurier wie Spinosaurus und Baryonyx verlängerte Schnauzen hatten, weil sie an (oder in) Flüssen lebten und Fische jagten. Die evolutionäre Motivation für Qianzhousaurus ‚Schnozz ist etwas ungewisser, da dieser späte Kreide-Dinosaurier anscheinend ausschließlich von terrestrischer Beute lebt.

Die wahrscheinlichste Erklärung ist die sexuelle Selektion. Männchen mit größeren Schnauzen waren während der Paarungszeit für Weibchen attraktiver.

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Rhinorex

Gryposaurus incurvimanus, Royal Ontario Museum.Robert Taylor / Wikimedia Commons

 

Rhinorex, der „Nasenkönig“, heißt ehrlich. Dieser Hadrosaurier war mit einem riesigen, fleischigen, hervortretenden Schnozz ausgestattet, mit dem er wahrscheinlich andere Mitglieder der Herde mit lauten Explosionen und Stößen signalisierte. (Und ja, um während der Paarungszeit Mitglieder des anderen Geschlechts anzuziehen.)

Dieser Dinosaurier mit Entenschnabel aus der späten Kreidezeit Nordamerikas war eng mit dem besser bezeugten Gryposaurus verwandt. der einen ebenso unverhältnismäßigen Honker besaß, aber nicht das Glück hatte, von einem Paläontologen mit Sinn für Humor benannt zu werden.

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Stygimoloch

Stygimoloch Schädel, Denver Museum für Natur und Wissenschaft.Firsfron / Wikimedia Commons

 

Allein sein Name – der aus dem Griechischen grob als „gehörnter Dämon aus dem Fluss der Hölle“ übersetzt werden kann – ist ein guter Hinweis auf Stygimolochs Verrücktheitsquotienten.

Dieser Dinosaurier besaß die größte, boniest Noggin aller identifizierten Pachycephalosaurier („dickköpfige Eidechse“); vermutlich stießen die Männchen mit dem Kopf aneinander und machten sich gelegentlich bewusstlos, um das Recht zu haben, sich mit Weibchen zu paaren.

Leider kann sich auch herausstellen, dass das „Typusexemplar“ von Stygimoloch lediglich ein fortgeschrittenes Wachstumsstadium des bekannteren knochenköpfigen Dinosauriers Pachycephalosarus war. In diesem Fall würde die letztere Gattung auf dieser Liste einen hohen Stellenwert einnehmen.

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Yutyrannus

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Yutyrannus Head, Amerikanisches Naturkundemuseum. Eden, Janine und Jim / Flickr.com

 

Hätten Sie Angst vor einem tobenden Tyrannosaurus Rex, wenn er zufällig mit leuchtend orangefarbenen Federn bedeckt wäre?

Das ist die Frage, die Sie sich stellen müssen, wenn Sie über Yutyrannus sprechen. einen kürzlich entdeckten Tyrannosaurier aus der frühen Kreidezeit Asiens, der seine zwei Tonnen schwere Masse mit einer federleichten Hülle ergänzte, die auf Big Bird nicht fehl am Platz gewesen wäre.

Seltsamerweise erhöht die Existenz von Yutyrannus die Möglichkeit, dass alle Tyrannosaurier zu einem bestimmten Zeitpunkt ihres Lebenszyklus mit Federn bedeckt waren – sogar der große, wilde T. Rex, dessen Jungtiere möglicherweise so süß und verschwommen waren wie neugeborene Entenküken.

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