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7 seltsame Fakten über Schlangen

Schlangen gehören zu den am meisten gefürchteten Tieren auf dem Planeten. Es gibt über 3.000 verschiedene Arten, von der 4-Zoll-Fadenschlange auf Barbados bis zur 40-Fuß-Anakonda. Diese beinlosen, schuppigen Wirbeltiere, die in fast jedem  Biom vorkommen. können rutschen, schwimmen und sogar fliegen. Einige Schlangen werden mit zwei Köpfen geboren, während andere sich  ohne Männchen vermehren können. Ihre einzigartigen Eigenschaften machen sie zu den seltsamsten Tieren, die es auf der ganzen Welt gibt.

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Einige Schlangen haben zwei Köpfe

Leben auf Weiß / Fotodisc / Getty Images

Einige seltene Schlangen werden mit zwei Köpfen geboren, obwohl sie in freier Wildbahn nicht lange überleben. Jeder Kopf hat sein eigenes Gehirn und jedes Gehirn kann den gemeinsamen Körper kontrollieren. Infolgedessen haben diese Tiere ungewöhnliche Bewegungen, da beide Köpfe versuchen, den Körper zu kontrollieren und in ihre eigene Richtung zu gehen. Ein Schlangenkopf greift manchmal den anderen an, wenn er um Nahrung kämpft. Zweiköpfige Schlangen resultieren aus der unvollständigen Aufspaltung eines Schlangenembryos, der sonst zwei getrennte Schlangen produzieren würde. Während diese zweiköpfigen Schlangen in freier Wildbahn nicht gut abschneiden, leben einige seit Jahren in Gefangenschaft. Laut National Geographic lebte eine  zweiköpfige Kornnatter  namens Thelma und Louise mehrere Jahre im San Diego Zoo und brachte 15 einköpfige Nachkommen hervor.

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Videokameras haben Schlangen „fliegen“ aufgezeichnet

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Einige Schlangen können so schnell durch die Luft gleiten, dass es so aussieht, als würden sie fliegen. Nach der Untersuchung von fünf Arten aus Südost- und Südasien konnten Wissenschaftler feststellen, wie die Reptilien dieses Kunststück vollbringen. Videokameras wurden verwendet, um die Tiere im Flug aufzuzeichnen und 3D-Rekonstruktionen der Körperpositionen der Schlangen zu erstellen. Die Studien zeigten, dass die Schlangen mit konstanter Geschwindigkeit und ohne einfach auf den Boden fallen zu können, bis zu 24 Meter von einem Ast auf einem 15 Meter hohen Turm entfernt wandern können.

Aus den Rekonstruktionen der Schlangen im Flug wurde festgestellt, dass die Schlangen niemals einen sogenannten Gleichgewichtsgleitzustand erreichen. Dies ist ein Zustand, in dem die durch ihre Körperbewegungen erzeugten Kräfte den auf die Schlangen nach unten ziehenden Kräften vollständig entgegenwirken. Laut Jake Socha, einem Forscher der Virginia Tech. „wird die Schlange nach oben gedrückt – obwohl sie sich nach unten bewegt -, weil die Aufwärtskomponente der aerodynamischen Kraft größer ist als das Gewicht der Schlange.“ Dieser Effekt ist jedoch vorübergehend und endet damit, dass die Schlange auf einem anderen Objekt oder auf dem Boden landet.

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Boa Constrictors können sich reproduzieren, ohne Sex zu haben

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Einige Boa Constrictors brauchen keine Männchen, um sich zu vermehren. Parthenogenese ist eine Form der asexuellen Fortpflanzung. bei der ein Ei ohne Befruchtung zu einem Embryo entwickelt wird . Eine weibliche Boa Constrictor, die von Forschern der North Carolina State University untersucht wurde, hat Nachkommen sowohl durch asexuelle als auch durch sexuelle Fortpflanzung. Die Babyboas, die ungeschlechtlich produziert wurden, sind jedoch alle weiblich und tragen die gleiche Farbmutation wie ihre Mutter. Ihr Geschlechtschromosomen- Make-up unterscheidet sich auch von den sexuell produzierten Schlangen.

Laut dem Forscher Dr. Warren Booth könnte „die Reproduktion in beide Richtungen eine evolutionäre“ Karte ohne Gefängnis „für Schlangen sein. Wenn geeignete Männchen fehlen, warum sollten Sie diese teuren Eier verschwenden, wenn Sie das Potenzial haben, sie zu löschen?“ einige Halbklone von dir? Wenn dann ein geeigneter Partner verfügbar ist, kehre zur sexuellen Fortpflanzung zurück. “ Die weibliche Boa, die ihre Jungen asexuell hervorbrachte, tat dies trotz der Tatsache, dass es viele männliche Freier gab.

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Einige Schlangen stehlen Gift von giftigen Kröten

Yasunori Koide / CC BY-SA 3.0

Eine Art der nicht giftigen asiatischen Schlange, Rhabdophis tigrinus , wird aufgrund ihrer Ernährung giftig. Was fressen diese Schlangen, wodurch sie giftig werden? Sie fressen bestimmte Arten giftiger Kröten. Die Schlangen speichern die Giftstoffe der Kröten in Drüsen im Nacken. Bei Gefahr setzen die Schlangen die Giftstoffe aus ihren Halsdrüsen frei. Diese Art von Abwehrmechanismus tritt normalerweise bei Tieren auf, die sich in der Nahrungskette befinden. einschließlich Insekten und Fröschen. aber selten bei Schlangen. Schwangere Rhabdophis tigrinus können die Giftstoffe sogar an ihre Jungen weitergeben. Die Giftstoffe schützen die jungen Schlangen vor Raubtieren und halten so lange an, bis die Schlangen selbstständig jagen können.

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Vor langer Zeit aßen einige Schlangen Baby-Dinosaurier

Dies ist eine lebensgroße Rekonstruktion eines versteinerten Dinosauriernestes, das mit Titanosaurier-Eiern, einem Jungdinosaurier und einer Schlange im Inneren entdeckt wurde. Skulptur von Tyler Keillor und Originalfotografie von Ximena Erickson; Bild geändert von Bonnie Miljour

Forscher des Geological Survey of India haben fossile Beweise entdeckt, die darauf hindeuten, dass einige Schlangen Baby-Dinosaurier gefressen haben. Die primitive Schlange, bekannt als Sanajeh indicus, war ungefähr 11,5 Fuß lang. Seine versteinerten Skelettreste wurden im Nest eines Titanosauriers gefunden. Die Schlange war um ein zerquetschtes Ei gewickelt und in der Nähe der Überreste eines Titanosaurier-Jungtiers. Titanosaurier waren pflanzenfressende Sauropoden mit langen Hälsen, die sehr schnell zu einer enormen Größe heranwuchsen.

Die Forscher glauben, dass diese Dinosaurier-Jungtiere eine leichte Beute für Sanajeh indicus waren . Aufgrund der Form seines Kiefers konnte diese Schlange keine Titanosaurier-Eier verzehren. Es wartete, bis die Jungtiere aus ihren Eiern hervorkamen, bevor sie sie verschlang.

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Schlangengift kann helfen, Schlaganfall zu verhindern

Brasil2 / E + / Getty Images

Forscher untersuchen Schlangengift  in der Hoffnung, zukünftige Behandlungen für Schlaganfall, Herzerkrankungen und sogar Krebs zu entwickeln. Schlangengift enthält Giftstoffe , die einen spezifischen Rezeptor – Zielprotein auf Blut Blutplättchen. Die Giftstoffe können entweder verhindern Blut von Blutgerinnung oder verursachen Blutgerinnsel zu entwickeln. Forscher glauben, dass eine unregelmäßige Bildung von Blutgerinnseln und die Ausbreitung von Krebs durch Hemmung eines bestimmten Thrombozytenproteins verhindert werden kann.

Die Blutgerinnung erfolgt auf natürliche Weise, um die Blutung zu stoppen, wenn die Blutgefäße beschädigt werden. Eine falsche Blutgerinnung kann jedoch zu Herzinfarkt und Schlaganfall führen. Forscher haben ein spezifisches Thrombozytenprotein, CLEC-2, identifiziert, das nicht nur für die Gerinnselbildung, sondern auch für die Entwicklung von Lymphgefäßen benötigt wird , um Schwellungen im Gewebe zu verhindern . Sie enthalten auch ein Molekül, Podoplanin, das auf Blutplättchen an das CLEC-2-Rezeptorprotein bindet, ähnlich wie es Schlangengift tut. Podoplanin fördert die Bildung von Blutgerinnseln und wird auch von Krebszellen als Abwehr gegen Immunzellen ausgeschieden. Es wird angenommen, dass Wechselwirkungen zwischen CLEC-2 und Podoplanin das Krebswachstum und die Metastasierung fördern. Das Verständnis, wie Toxine im Schlangengift mit Blut interagieren, kann Wissenschaftlern helfen, neue Therapien für Menschen mit unregelmäßiger Blutgerinnselbildung und Krebs zu entwickeln.

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Spuckende Kobras weisen tödliche Genauigkeit auf

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Forscher haben herausgefunden, warum das Spucken von Kobras Gift so genau in die Augen potenzieller Gegner sprüht. Die Kobras verfolgen zuerst die Bewegungen ihres Angreifers und richten dann ihr Gift auf die Stelle, an der sie erwarten, dass die Augen ihres Angreifers im nächsten Moment sind. Die Fähigkeit, Gift zu sprühen, ist ein Abwehrmechanismus, der von einigen Kobras eingesetzt wird, um einen Angreifer zu schwächen. Spuckende Kobras können ihr blendendes Gift bis zu zwei Meter weit sprühen.

Laut Forschern sprühen Kobras ihr Gift in komplexen Mustern, um die Chancen zu maximieren, ihr Ziel zu treffen. Mithilfe von Hochgeschwindigkeitsfotografie und Elektromyographie (EMG) konnten die Forscher Muskelbewegungen im Kopf und Hals der Kobra identifizieren. Diese Kontraktionen bewirken, dass der Kopf der Kobra schnell hin und her schwingt, wodurch die komplexen Sprühmuster entstehen. Kobras sind tödlich genau und treffen fast 100 Prozent der Zeit Ziele innerhalb von zwei Fuß.

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