Sozialwissenschaften

Warum nennen wir sie nicht mehr Cro-Magnon?

 

Was sind Cro-Magnons?

„Cro-Magnon“ ist der Name, den Wissenschaftler einst verwendeten, um sich auf das zu beziehen, was heute als frühneuzeitliche oder anatomisch moderne Menschen bezeichnet wird – Menschen, die am Ende der letzten Eiszeit (vor ca. 40.000–10.000 Jahren) in unserer Welt lebten. Sie lebten ungefähr 10.000 dieser Jahre neben Neandertalern. Sie erhielten den Namen „Cro-Magnon“, weil 1868 Teile von fünf Skeletten in einem gleichnamigen Felsschutz im berühmten Dordogne-Tal in Frankreich entdeckt wurden.

Im 19. Jahrhundert verglichen Wissenschaftler diese Skelette mit Neandertaler-Skeletten, die früher an ähnlich datierten Orten wie Paviland, Wales und wenig später in Combe Capelle und Laugerie-Basse in Frankreich gefunden worden waren. Sie entschieden, dass die Ergebnisse sich genug von den Neandertalern – und von uns – unterschieden, um ihnen einen anderen Namen zu geben.

 

Warum nennen wir sie nicht immer noch Cro-Magnon?

Eineinhalb Jahrhunderte Forschung seitdem haben Wissenschaftler dazu gebracht, ihre Meinung zu ändern. Der neue Glaube ist, dass die physikalischen Dimensionen des sogenannten „Cro-Magnon“ sich nicht ausreichend genug von modernen Menschen unterscheiden, um eine separate Bezeichnung zu rechtfertigen. Stattdessen verwenden Wissenschaftler heute „Anatomically Modern Human“ (AMH) oder „Early Modern Human“ (EMH), um die Menschen des oberen Paläolithikums zu bezeichnen, die uns sehr ähnlich sahen, aber nicht über die gesamte Palette moderner menschlicher Verhaltensweisen verfügten (oder besser gesagt) die gerade dabei waren, diese Verhaltensweisen zu entwickeln).

Ein weiterer Grund für die Änderung ist, dass sich der Begriff „Cro-Magnon“ nicht auf eine bestimmte Taxonomie oder gar eine bestimmte Gruppe bezieht, die sich an einem bestimmten Ort befindet. Es war einfach nicht präzise genug, und so bevorzugen die meisten Paläontologen die Verwendung von AMH oder EMH, um sich auf die unmittelbaren Ahnen- Hominine zu beziehen, aus denen wir modernen Menschen hervorgegangen sind.

 

Menschen der Frühen Neuzeit identifizieren

Noch im Jahr 2005 haben Wissenschaftler zwischen modernen Menschen und Menschen der frühen Neuzeit unterschieden, indem sie nach subtilen Unterschieden in ihren physikalischen Eigenschaften gesucht haben: Die beiden sind im Allgemeinen physikalisch sehr ähnlich, aber EMH sind etwas robuster, insbesondere bei Femora (Oberschenkelknochen) ). Diese geringfügigen Unterschiede wurden auf die Abkehr von Fernjagdstrategien hin zu Bewegungsmangel und Landwirtschaft zurückgeführt.

Diese Arten der Speziationsdifferenzierung sind jedoch aus der wissenschaftlichen Literatur so gut wie verschwunden. Beträchtliche Überschneidungen bei physikalischen Messungen verschiedener menschlicher Formen haben es schwierig gemacht, Unterscheidungen zu treffen. Wichtiger ist die erfolgreiche Wiederherstellung der alten DNA von modernen Menschen, frühneuzeitlichen Menschen, Neandertalern und der neuen menschlichen Spezies, die erstmals mit mtDNA identifiziert wurde: Denisovans. Diese neue Differenzierungsmethode – die Genetik – ist weitaus definitiver als die Verwendung physikalischer Eigenschaften.

 

Das Erbgut der Menschen der Frühen Neuzeit

Neandertaler und frühneuzeitliche Menschen teilten unseren Planeten mehrere tausend Jahre lang. Ein Ergebnis der neuen genetischen Studien ist, dass sowohl Neandertaler- als auch Denisovan-Genome bei nicht-afrikanischen modernen Individuen gefunden wurden. Dies deutet darauf hin, dass sich Neandertaler, Denisovaner und anatomisch moderne Menschen dort vermischten, wo sie in Kontakt kamen.

Das Ausmaß der Neandertaler-Abstammung beim modernen Menschen variiert von Region zu Region, aber alles, was heute fest geschlossen werden kann, ist, dass die Beziehungen bestanden. Alle Neandertaler starben vor 41.000 bis 39.000 Jahren aus – wahrscheinlich zumindest teilweise aufgrund der Konkurrenz mit Menschen der frühen Neuzeit -, aber ihre Gene und die der Denisovaner leben in uns weiter.

 

Woher kamen die Menschen der Frühen Neuzeit?

Kürzlich entdeckte Beweise (Hublin et al. 2017, Richter et al. 2017) legen nahe, dass sich EMH in Afrika entwickelt hat; Ihre archaischen Vorfahren waren bereits vor 300.000 Jahren auf dem gesamten Kontinent verbreitet. Die früheste archaische menschliche Seite in Afrika bis heute ist Jebel Irhoud in Marokko, datieren 350,000-280,000 BP. Andere frühe Standorte befinden sich in Äthiopien, darunter Bouri mit 160.000 BP und Omo Kibish mit 195.000 BP; Möglicherweise gibt es in Florisbad, Südafrika, einen anderen Standort mit 270.000 BP.

Die frühesten Orte außerhalb Afrikas mit Menschen der frühen Neuzeit befinden sich in den Höhlen von Skhul und Qafzeh im heutigen Israel vor etwa 100.000 Jahren. Es gibt eine große Lücke in der Aufzeichnung für Asien und Europa vor 100.000 bis 50.000 Jahren, eine Zeit, in der der Nahe Osten nur von Neandertalern besetzt zu sein scheint. Vor rund 50.000 Jahren wanderte EMH jedoch erneut aus Afrika nach Europa und Asien aus – und in direkten Wettbewerb mit Neandertalern.

Vor der Rückkehr von EMH in den Nahen Osten und nach Europa sind die ersten modernen Verhaltensweisen an mehreren südafrikanischen Standorten der Tradition von Still Bay / Howiesons Poort vor etwa 75.000 bis 65.000 Jahren zu beobachten. Aber erst vor etwa 50.000 Jahren hatte sich ein Unterschied in den Werkzeugen und Bestattungsmethoden, der Präsenz von Kunst und Musik und Veränderungen im sozialen Verhalten herausgebildet.
Gleichzeitig verließen Wellen frühneuzeitlicher Menschen Afrika.

 

Werkzeuge und Praktiken des Menschen der Frühen Neuzeit

Die mit EMH verbundenen Werkzeuge bilden das, was Archäologen die Aurignacianische  Industrie nennen, in der Klingen hergestellt werden. In der Klingentechnologie verfügt der Knapper über ausreichende Fähigkeiten, um gezielt ein langes, dünnes Steinsplitter mit dreieckigem Querschnitt herzustellen. Die Klingen wurden dann in alle Arten von Werkzeugen umgewandelt – eine Art Schweizer Taschenmesser der frühen Neuzeit. Darüber hinaus erfolgte die Erfindung des als atlatl bekannten Jagdwerkzeugs mindestens vor 17.500 Jahren, wobei das früheste Artefakt an der Stelle von Combe Sauniere geborgen wurde.

Andere Dinge, die mit Menschen der frühen Neuzeit in Verbindung gebracht werden, sind rituelle Bestattungen wie die in Abrigo do Lagar Velho, Portugal, wo der Körper eines Kindes vor 24.000 Jahren mit rotem Ocker bedeckt war, bevor er beigesetzt wurde. Venusfiguren werden frühneuzeitlichen Menschen vor etwa 30.000 Jahren zugeschrieben. Und vergessen wir natürlich nicht die erstaunlichen Höhlenmalereien von Lascaux. Chauvet und anderen.

 

Frühneuzeitliche menschliche Stätten

Zu den Orten mit menschlichen Überresten von EMH gehören: Predmostí und Mladec Cave (Tschechische Republik); Cro-Magnon, Abri Pataud Brassempouy (Frankreich); Cioclovina (Rumänien); Qafzeh-Höhle. Skuhl-Höhle und Amud (Israel); Vindija-Höhle (Kroatien); Kostenki (Russland); Bouri und Omo Kibish (Äthiopien); Florisbad (Südafrika); und Jebel Irhoud (Marokko).

 

Quellen

 

 

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