Geschichte & Kultur

3 Hauptmethoden, wie versklavte Menschen Widerstand gegen ein Leben in Knechtschaft zeigten

Versklavte Afrikaner in den Vereinigten Staaten haben eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um Widerstand gegen ein Leben in Knechtschaft zu zeigen. Diese Methoden entstanden, nachdem die erste Gruppe versklavter Menschen 1619 nach Nordamerika kam. Die Versklavung der afrikanischen Bevölkerung schuf ein Wirtschaftssystem, das bis 1865 bestand, als die 13. Änderung die Praxis abschaffte.

Aber bevor es abgeschafft wurde, hatten versklavte Menschen drei Methoden, um einem Leben in Knechtschaft zu widerstehen:

  • Sie konnten gegen Sklaven rebellieren
  • Sie konnten weglaufen
  • Sie könnten kleine, tägliche Widerstandshandlungen ausführen, beispielsweise die Arbeit verlangsamen

 

Rebellionen

Die Stono-Rebellion im Jahr 1739, die Verschwörung von Gabriel Prosser im Jahr 1800, die Verschwörung von Dänemark Vesey im Jahr 1822 und die Rebellion von Nat Turner im Jahr 1831 sind die bekanntesten Aufstände versklavter Menschen in der amerikanischen Geschichte. Aber nur die Stono-Rebellion und Nat Turners Rebellion erzielten Erfolg. White Southerners gelang es, die anderen geplanten Aufstände zu entgleisen, bevor ein Angriff stattfinden konnte.

Viele Sklavenhändler in den Vereinigten Staaten wurden nach dem erfolgreichen Aufstand der versklavten Menschen in Saint-Domingue (heute bekannt als Haiti) besorgt, der der Kolonie 1804 nach Jahren des Konflikts mit französischen, spanischen und britischen Militärexpeditionen die Unabhängigkeit verlieh .

Versklavte Menschen in den amerikanischen Kolonien (später in den Vereinigten Staaten) wussten, dass es äußerst schwierig war, einen Aufstand zu veranstalten. Weiße waren ihnen weit überlegen. Und selbst in Staaten wie South Carolina, in denen die weiße Bevölkerung 1820 nur 47% erreichte, konnten versklavte Menschen sie nicht annehmen, wenn sie mit Waffen bewaffnet waren. 1

Das Bringen von Afrikanern in die Vereinigten Staaten, um sie in Knechtschaft zu verkaufen, endete 1808. Die Sklavenhändler mussten sich auf eine natürliche Zunahme der Bevölkerung versklavter Menschen verlassen, um ihre Erwerbsbevölkerung zu erhöhen. Dies bedeutete, dass versklavte Menschen „gezüchtet“ wurden, und viele von ihnen befürchteten, dass ihre Kinder, Geschwister und andere Verwandte die Folgen eines Aufstands erleiden würden.

 

Freiheitssucher

Weglaufen war eine andere Form des Widerstands. Den meisten Freiheitssuchenden gelang es nur für kurze Zeit, Freiheit zu finden. Sie könnten sich in einem nahe gelegenen Wald verstecken oder einen Verwandten oder Ehepartner auf einer anderen Plantage besuchen. Sie taten dies, um einer drohenden harten Bestrafung zu entgehen, um sich von einer hohen Arbeitsbelastung zu befreien oder um einfach dem Leben in Knechtschaft zu entkommen.

Andere konnten weglaufen und dauerhaft fliehen. Einige flohen und versteckten sich und bildeten kastanienbraune Gemeinschaften in nahe gelegenen Wäldern und Sümpfen. Als die nördlichen Staaten nach dem Unabhängigkeitskrieg begannen, die Versklavung abzuschaffen, symbolisierte der Norden die Freiheit vieler versklavter Menschen, die das Wort verbreiteten, dass das Folgen des Nordsterns zur Freiheit führen könnte.

Manchmal wurden diese Anweisungen sogar musikalisch verbreitet, versteckt in den Worten der Spirituals. Zum Beispiel bezog sich das spirituelle „Follow the Drinking Gourd“ auf den Big Dipper und den North Star und wurde wahrscheinlich verwendet, um Freiheitssuchende nach Norden nach Kanada zu führen.

 

Die Risiken der Flucht

Weglaufen war schwierig. Freiheitssuchende mussten Familienmitglieder zurücklassen und harte Bestrafung oder sogar den Tod riskieren, wenn sie erwischt wurden. Viele triumphierten erst nach mehreren Versuchen.

Mehr Freiheitssuchende flohen aus dem oberen Süden als aus dem unteren Süden, da sie näher am Norden und damit näher an der Freiheit waren. Für junge Männer war es etwas einfacher, weil sie eher von ihren Familien, einschließlich ihrer Kinder, verkauft wurden.

Junge Männer wurden manchmal auch auf andere Plantagen „vermietet“ oder auf Besorgungen geschickt, damit sie leichter eine Titelgeschichte für sich selbst entwickeln konnten.

Im 19. Jahrhundert entstand ein Netzwerk sympathischer Personen, die Freiheitssuchenden bei der Flucht in den Norden halfen. Dieses Netzwerk erhielt in den 1830er Jahren den Namen „Underground Railroad“. Harriet Tubman ist der bekannteste „Dirigent“ der Underground Railroad. Sie rettete auf 13 Reisen nach Maryland etwa 70 Freiheitssuchende, Familienangehörige und Freunde und gab etwa 70 anderen Anweisungen, nachdem sie 1849 die Freiheit erreicht hatte. 2

Aber die meisten Freiheitssuchenden waren allein, besonders als sie noch im Süden waren. Sie wählten oft Feiertage oder freie Tage, um ihnen zusätzliche Vorlaufzeit zu geben, bevor sie auf den Feldern oder bei der Arbeit vermisst wurden.

Viele flohen zu Fuß und fanden Möglichkeiten, Hunde bei der Verfolgung abzuwerfen, beispielsweise die Verwendung von Pfeffer, um ihre Gerüche zu verschleiern. Einige haben Pferde gestohlen oder sogar auf Schiffen verstaut, um der Knechtschaft zu entkommen.

Historiker sind sich nicht sicher, wie viele Freiheitssuchende dauerhaft entkommen sind. Schätzungen zufolge flohen im Laufe des 19. Jahrhunderts schätzungsweise 100.000 Menschen in die Freiheit, so James A. Banks im März in Richtung Freiheit: Eine Geschichte der schwarzen Amerikaner . 3

 

Gewöhnliche Widerstandshandlungen

Die häufigste Form des Widerstands war alltäglicher Widerstand oder kleine Rebellionshandlungen. Diese Form des Widerstands beinhaltete Sabotage, wie das Brechen von Werkzeugen oder das Anzünden von Gebäuden. Auf das Eigentum eines Sklavenhändlers zu streichen, war eine Möglichkeit, den Mann selbst zu schlagen, wenn auch indirekt.

Andere Methoden des täglichen Widerstands waren die Täuschung einer Krankheit, das Spielen von Dummheit oder die Verlan
gsamung der Arbeit. Sowohl Männer als auch Frauen gaben vor, krank zu sein, um sich von ihren harten Arbeitsbedingungen zu befreien. Frauen konnten möglicherweise leichter eine Krankheit vortäuschen, da von ihnen erwartet wurde, dass sie ihre Besitzer mit Kindern versorgen. Zumindest einige Sklaven hätten ihre Geburtsfähigkeit schützen wollen.

Einige versklavte Menschen könnten auch mit den Vorurteilen ihrer Sklaven spielen, indem sie den Anschein haben, Anweisungen nicht zu verstehen. Wenn möglich, könnten sie auch ihr Arbeitstempo verringern.

Frauen arbeiteten häufiger im Haushalt und konnten ihre Position manchmal nutzen, um ihre Sklaven zu untergraben. Die Historikerin Deborah Gray White erzählt von dem Fall einer versklavten Frau, die 1755 in Charleston, South Carolina, hingerichtet wurde, weil sie ihren Sklaven vergiftet hatte.

White argumentiert auch, dass Frauen sich möglicherweise gegen eine besondere Belastung gewehrt haben: Kinder zu gebären, um Sklavenhändlern mehr Hände zu geben. Sie spekuliert, dass Frauen Geburtenkontrolle oder Abtreibung angewendet haben könnten, um ihre Kinder aus der Knechtschaft herauszuhalten. Obwohl dies nicht mit Sicherheit bekannt sein kann, weist White darauf hin, dass viele Sklavenhändler davon überzeugt waren, dass Frauen Möglichkeiten hatten, eine Schwangerschaft zu verhindern.

Während der gesamten Geschichte der Versklavung in Amerika widersetzten sich Afrikaner und Afroamerikaner, wann immer dies möglich war. Die Chancen gegen sie, eine Rebellion zu erreichen oder dauerhaft zu fliehen, waren so überwältigend, dass die meisten versklavten Menschen sich auf die einzige Art und Weise widersetzten, die sie konnten – durch individuelle Aktionen.

Aber auch versklavte Menschen widersetzten sich dem System der Knechtschaft durch die Bildung einer unverwechselbaren Kultur und durch ihre religiösen Überzeugungen, die die Hoffnung angesichts dieser schweren Verfolgung am Leben hielten.

 

Zusätzliche Referenzen

  • Ford, Lacy K. Befreie uns vom Bösen: Die Sklaverei-Frage im alten Süden , 1. Auflage, Oxford University Press, 15. August 2009, Oxford, Großbritannien
  • Franklin, John Hope. Ausreißer: Rebellen auf der Plantage . Loren Schweninger, Oxford University Press, 2000, Oxford, Großbritannien
  • Raboteau, Albert J. Sklavenreligion: Die „unsichtbare Institution“ im Süden von Antebellum, Aktualisierte Ausgabe, Oxford University Press, 2004, Oxford, UK
  • Weiß, Deborah Grey. Let My People Go: 1804-1860 (Die junge Oxford-Geschichte der Afroamerikaner), 1. Auflage, Oxford University Press, 1996, Oxford, Großbritannien

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