Tiere und Natur

10 Wege, wie Insekten sich verteidigen

Es ist eine Bug-Eat-Bug-Welt da draußen. Es ist auch eine Vogel-Fress-Käfer-Welt, eine Frosch-Fress-Käfer-Welt, eine Eidechsen-Fress-Käfer-Welt, und Sie haben das Bild. Fast alles, was größer als ein Insekt ist, wird versuchen, dieses Insekt zu fressen. Was kann ein Insekt also tun, um zu überleben?

Insekten gedeihen seit Hunderten von Millionen von Jahren auf unserem Planeten, daher müssen sie trotz aller Bedrohungen für ihr Überleben etwas richtig machen. Sie mögen klein sein, aber sie haben alle möglichen Wege gefunden, um nicht gegessen zu werden. Schauen wir uns 10 Möglichkeiten an, wie sich Insekten verteidigen, von ätzenden Sprays über giftige Stiche bis hin zu allem dazwischen.

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Erstellen Sie einen Gestank

Grant und Caroline / Getty Images

 

Manchmal reicht ein übler Geruch aus, um ein potenzielles Raubtier zu entmutigen. Möchten Sie etwas essen, das schrecklich riecht?

 

Abweisende Gerüche

Viele Insekten verwenden abweisende Gerüche, um sich zu schützen, und die vielleicht bekannteste Gruppe solcher Insekten sind die Stinkwanzen. Ein Stinkbug verfügt über ein spezielles Reservoir zur Speicherung einer kleinen Menge übelriechender Kohlenwasserstoffe, die der Bug über spezialisierte Drüsen produziert. Die abscheuliche Substanz wird jedes Mal freigesetzt, wenn sich der Stinkbug bedroht fühlt.

Einige Schwalbenschwanz-Raupen zeigen deutlich, dass sie ihre abweisenden Verbindungen freisetzen. Diese Raupen konzentrieren Giftstoffe aus ihren Nahrungspflanzen und lagern sie in einem speziellen Brustbeutel. Bei Berührung stößt die Raupe des Schwalbenschwanzes eine Y-förmige Drüse an, die als Osmeterium bezeichnet wird, und schwenkt sie in die Luft, wodurch die stinkende und giftige Substanz freigesetzt wird, damit alle riechen können.

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Sprühen Sie sie mit Reizstoffen

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Einige kluge Insekten lenken Raubtiere ab, indem sie reizende Substanzen auf sie sickern oder sprühen. Wenn das Raubtier reagiert und normalerweise anhält, um sich selbst zu reinigen, macht das Insekt einen sauberen Fluchtweg.

 

Reizstoffe

Insekten, die Abwehrchemikalien verwenden, um sich selbst zu schützen, üben häufig eine Anpassung aus, die als Reflexblutung bekannt ist und Hämolymphe aus ihren Beingelenken ausströmt. Es ist beispielsweise bekannt, dass Marienkäfer dieses Verhalten zeigen. Blasenkäfer bluten auch reflexartig und setzen ein Blasenbildner namens Cantharidin frei, das Ihre Haut ernsthaft reizen kann. Gehen Sie vorsichtig mit Blasenkäfern um (oder noch besser mit einer Pinzette!).

Bombardierkäfer besprühen Raubtiere mit einer Mischung von Chemikalien und können dies mit beeindruckender Kraft tun. Der Käfer lagert die Zutaten für diese ätzende Verbindung separat in speziellen Bauchkammern. Wenn es bedroht ist, vermischt es sie schnell miteinander und schießt einen Strahl von Reizstoffen in Richtung des wahrgenommenen Raubtiers.

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Stechen Sie sie mit Stacheln

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Einige Insekten verwenden mit Gift gefüllte Haare, um (im wahrsten Sinne des Wortes) unter die Haut eines Raubtiers zu gelangen.

 

Haare urtizieren

Eine Handvoll Raupen verwenden spezielle giftige Haare, um Raubtiere abzuhalten. Diese hohlen Setae werden als urtizierende Haare bezeichnet und sind jeweils an einer speziellen Drüsenzelle befestigt, die Gift hineinpumpt. Alles, was Sie tun müssen, ist, Ihren Finger gegen die Raupe zu streichen, und Sie werden die Auswirkungen spüren, wenn die Haare brechen und Giftstoffe in Ihre Haut abgeben. Der Schmerz wird oft als das Gefühl beschrieben, dass Sie winzige Glasfaserstücke in Ihrem Finger haben.

Während einige stechende Raupen mit steif verzweigten Stacheln eher bedrohlich aussehen, wirken andere, wie die Raupe der Katermotte, pelzig und laden zum Berühren ein. Eine gute Faustregel (oder Finger) ist es, zu vermeiden, dass eine Raupe berührt wird, die stachelig oder pelzig erscheint.

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Stechen Sie sie

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Dann gibt es den direkteren Ansatz, um Schmerz zuzufügen – Stechen.

 

Vergiftung

Viele Bienen, Wespen und sogar Ameisen werden in die Offensive gehen, wenn sie bedroht werden. Soziale Bienen schützen besonders ihre Nester und können ihre Heimat massenhaft verteidigen. Sie verwenden einen modifizierten Ovipositor oder Stich, um Gift direkt in das potenzielle Raubtier zu injizieren. Das Gift verursacht normalerweise genug Schmerzen, um die Raubtierpackung zu senden, und wenn mehrere Insekten ei
n einzelnes Opfer stechen, kann es sogar lebensbedrohlich sein. Giftallergien können auch tödlich sein. Trotz ihrer geringen Größe sind stechende Bienen, Wespen und Ameisen in der Lage, sich vor Schaden zu schützen.

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In den Hintergrund mischen

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Einige Insekten sind Meister der Verkleidung, was es Raubtieren so gut wie unmöglich macht, sie zu finden.

 

Krypsis oder Tarnung

Du kannst nicht gegessen werden, wenn der Raubtier dich nicht sehen kann. Das ist das Prinzip hinter Krypsis oder kryptischer Färbung, der Kunst, sich in Ihren Lebensraum einzufügen. Haben Sie jemals versucht, eine fleckige braune und grüne  Heuschrecke auf einer Wiese zu finden? Viel Glück! Es gibt Schmetterlinge in der exakten Farbe von Blättern, Motten, die sich in Rinde mischen, und Florfliegen, die ihr Tarnspiel verbessern, indem sie sich mit Flechten oder Moos bedecken.

Der einzige große Nachteil der kryptischen Färbung besteht darin, dass das Insekt in Position bleiben muss, damit es funktioniert. Wenn das Blattinsekt zum Beispiel von der Pflanze abwandert, schützt ihre Tarnung sie nicht.

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Verstecke dich in Sichtweite

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Einige Insekten bringen die Kunst der Tarnung auf die nächste Stufe und sehen Objekten aus ihrer Umgebung so ähnlich, dass sie sich in Sichtweite verstecken können, ohne befürchten zu müssen, entdeckt zu werden.

 

Mimesis

Stab- und Blattinsekten  sind die besten Beispiele für Insekten, die diese Verteidigungsstrategie anwenden. Blattinsekten ahmen die Form, Farbe und sogar Venenmuster in den Blättern der Pflanzen nach, in denen sie leben. Stabheuschrecken können sogar Unebenheiten und Knoten haben, die denen auf Zweigen entsprechen, auf denen sie sitzen, und wenn Sie sie beobachten, werden Sie sehen, wie sie absichtlich wie ein Zweig im Wind schwanken und schaukeln.

Und dann sind da noch die Raupen, die Vögel fallen lassen. Wussten Sie, dass es Raupen gibt, die wie Vogelkot aussehen? Diese besondere Form der Tarnung findet sich in den Schwalbenschwänzen und ermöglicht es Raupen im frühen Stadium, im Freien zu bleiben, ohne gegessen zu werden. Welches Raubtier wird etwas schmecken, das aussieht, als würde ein Vogel fallen?

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Tragen Sie eine Warnung

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Ungenießbare Insekten möchten nicht, dass Raubtiere sie knabbern, bevor sie entscheiden, dass sie kein lohnender Genuss sind. Deshalb bewerben sie ihren unattraktiven Geschmack mit leuchtenden Farben.

 

Aposematische Färbung

Aposematische Färbung ist eine Möglichkeit für Insekten und andere Tiere, Raubtiere zu warnen, ohne das ultimative Opfer zu bringen. Der Begriff  aposematisch  kommt von den griechischen Wörtern  apo , was entfernt bedeutet, und  sema , was Zeichen bedeutet.

Übliche aposematische Farbmuster sind Rot und Schwarz (denken Sie an Marienkäfer und Wolfsmilchwanzen), Orange und Schwarz (denken Sie an Monarchfalter. und Gelb und Schwarz (denken Sie an Bienen und Wespen ). Bunte Insekten werben normalerweise für ihren unappetitlichen Geschmack und manchmal für ihre Toxizität als Nahrung für Raubtiere.

Natürlich muss der Raubtier lernen, die leuchtenden Farben mit einer enttäuschenden Mahlzeit in Verbindung zu bringen, sodass einige Insekten getötet werden, bis der Vogel oder das Reptil die Nachricht erhält. Aber aposematische Färbung ist zum Wohle der Insektengemeinschaft!

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Verkleide dich als etwas Beängstigendes

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Wenn Sie kein unangenehmes Insekt sind, können Sie natürlich falsche Werbung zu Ihrem Vorteil einsetzen.

 

Mimikry

Warnfarben, die von unappetitlichen Insekten verwendet werden, funktionieren so gut, dass sich perfekt schmackhafte und ungiftige Insekten als Insekten verkleiden, die Raubtiere meiden müssen. Das klassischste Beispiel für diese Mimikry, eine von Henry Bates beschriebene defensive Anpassung. ist der Vizekönig-Schmetterling. Vizekönige sind überhaupt nicht giftig, aber sie sehen dem Monarchenschmetterling verdächtig ähnlich, einer Art, die Raubtiere meiden werden.

Alle Arten von Insekten nutzen diese Strategie zu ihrem Vorteil, und viele davon sind Bienennachahmer. Clear-geflügelte Sphinx Nachtfalter sehen aus wie große Hummeln und ihre Verkleidung vervollständigen von Blum
en im Laufe des Tages zu besuchen. Viele Fliegen, einschließlich Drohnenfliegen und Schwebfliegen, sehen Bienen oder Wespen so auffällig aus, dass sie oft als solche falsch identifiziert werden.

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Lass ein Bein los

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Für einige Insekten besteht das beste Überlebensmittel darin, einen Körperteil einem Raubtier zu überlassen.

 

Autotomie

Haben Sie den Film  127 Stunden gesehen , der die wahre Geschichte eines Wanderers war, der seine eigene Hand abgesägt hat, um sich selbst zu retten, als sein Arm von einem Felsbrocken festgehalten wurde? Viele Insekten treffen diese Wahl auch, nur ist es für Arthropoden viel weniger grausam.

Bestimmte Insekten sind gut vorbereitet, ein Bein für das Wohl des Körpers zu opfern. Sie haben tatsächlich eingebaute Bruchlinien an bestimmten Gelenken in ihren Beinen, die es dem Bein ermöglichen, sauber zu brechen, wenn sie sich im Griff eines Raubtiers befinden. Diese Anpassung der Gliedmaßenablösung – Autotomie genannt – tritt am häufigsten bei langbeinigen Insekten wie Spazierstöcken. Kranfliegen und Katydiden auf. Wenn der Verlust eines Beines auftritt, wenn der Gehstock jung ist, kann er sogar die Extremität über mehrere Molts hinweg regenerieren.

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Stell dich tot

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Manchmal ist der einfachste Weg für ein Insekt, sich vor einer Bedrohung zu schützen, einfach anzuhalten, fallen zu lassen und zu rollen.

 

Thanatose

Opossum spielen ist nicht nur für Opossums. Wussten Sie, dass Insekten auch tot spielen? Dieses Verhalten wird als Thanatose bezeichnet und ist bei Arthropoden überraschend häufig. Bestimmte Raupen von Tigermotten zum Beispiel kräuseln sich schnell zu einer Kugel, wenn Sie sie berühren, und sie bleiben so, bis die Bedrohung vorüber ist. Tausendfüßer sind auch dafür bekannt, sich zusammenzurollen und still zu bleiben, um Gefahren zu vermeiden.

Wenn Sie jemals versucht haben, einen Käfer von einem Blatt zu schnappen, haben Sie wahrscheinlich eine Demonstration der Thanatose in Aktion gesehen. Marienkäfer, Blattkäfer und andere scheußliche Insekten lösen einfach ihren Griff um die betreffende Pflanze, fallen zu Boden und liegen tot da, bis Sie sie verlassen. Es gibt sogar eine Käfergattung ( Cryptoglossa , wenn Sie neugierig sind), die als todtäuschende Käfer bekannt ist.

 

Quellen

  • Evolution und Anpassung terrestrischer Arthropoden , von John L. Cloudsley-Thompson.
  • Die Insekten: Ein Überblick über die Entomologie von PJ Gullan und PS Cranston.
  • „Insektenschutz“ von John R. Meyer, Website der Abteilung für Entomologie der North Carolina State University.

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