Geschichte & Kultur

Die Insider-Informationen zum Watergate-Skandal

Der Watergate-Skandal war ein entscheidender Moment in der amerikanischen Politik und führte zum Rücktritt von Präsident Richard Nixon und zu den Anklagen mehrerer seiner Berater. Der Watergate-Skandal war auch ein Wendepunkt für die Ausübung des Journalismus in den Vereinigten Staaten.

Der Skandal hat seinen Namen vom Watergate-Komplex in Washington, DC. Das Watergate-Hotel war im Juni 1972 Schauplatz eines Einbruchs im Hauptquartier des Demokratischen Nationalkomitees.

Fünf Männer wurden verhaftet und wegen Einbruchs und Eindringens angeklagt: Virgilio González, Bernard Barker, James W. McCord Jr., Eugenio Martínez und Frank Sturgis. Zwei weitere Männer, die mit Nixon verbunden waren, E. Howard Hunt Jr. und G. Gordon Liddy, wurden von Verschwörung, Einbruch und Verstoß gegen die Abhörgesetze des Bundes getroffen.

Alle sieben Männer waren entweder direkt oder indirekt im Nixon-Komitee beschäftigt, um den Präsidenten wiederzuwählen (CRP, manchmal auch als CREEP bezeichnet ). Die fünf wurden im Januar 1973 vor Gericht gestellt und verurteilt.

Die Anklage wurde erhoben, als Nixon 1972 zur Wiederwahl kandidierte. Er besiegte den demokratischen Gegner George McGovern. Nixon war sicher, 1974 angeklagt und verurteilt zu werden, aber der 37. Präsident der Vereinigten Staaten trat zurück, bevor er strafrechtlich verfolgt werden sollte.

 

Details zum Watergate-Skandal

Untersuchungen des FBI, des Watergate-Komitees des Senats, des Justizkomitees des Hauses und der Presse (insbesondere Bob Woodward und Carl Bernstein von der Washington Post. ergaben, dass der Einbruch eine von mehreren illegalen Aktivitäten war, die von Nixons Mitarbeitern genehmigt und durchgeführt wurden. Zu diesen illegalen Aktivitäten gehörten Kampagnenbetrug, politische Spionage und Sabotage, illegale Einbrüche, unangemessene Steuerprüfungen, illegales Abhören und ein „gewaschener“ Slush-Fonds, mit dem diejenigen bezahlt wurden, die diese Operationen durchgeführt haben.

Die Reporter der Washington Post, Woodward und Bernstein, stützten sich auf anonyme Quellen, als ihre Untersuchung ergab, dass das Justizministerium, das FBI, die CIA und das Weiße Haus Kenntnis von dem Einbruch und seiner Vertuschung hatten. Die primäre anonyme Quelle war eine Person, die sie Deep Throat nannten. 2005 gab der ehemalige stellvertretende Direktor des FBI, William Mark Felt, Sr., zu, Deep Throat zu sein.

 

Watergate Scandal Timeline

Im Februar 1973 genehmigte der US-Senat einstimmig eine Resolution, die den Senatsausschuss für Präsidentschaftskampagnenaktivitäten zur Untersuchung des Watergate-Einbruchs veranlasste. Unter dem Vorsitz des demokratischen US-Senators Sam Ervin hielt das Komitee öffentliche Anhörungen ab, die als „Watergate Hearings“ bekannt wurden.

Im April 1973 beantragte Nixon den Rücktritt von zwei seiner einflussreichsten Mitarbeiter, HR Haldeman und John Ehrlichman. beide wurden angeklagt und gingen ins Gefängnis. Nixon entließ auch den Anwalt des Weißen Hauses, John Dean. Im Mai ernannte Generalstaatsanwalt Elliot Richardson einen Sonderstaatsanwalt, Archibald Cox.

Die Anhörungen des Senats Watergate wurden von Mai bis August 1973 ausgestrahlt. Nach der ersten Woche der Anhörungen wechselten die drei Netze die tägliche Berichterstattung; Die Sender sendeten 319 Stunden Fernsehen, ein Rekord für ein einzelnes Ereignis. Alle drei Netzwerke enthielten jedoch die fast 30-stündigen Aussagen des ehemaligen Rechtsanwalts des Weißen Hauses, John Dean.

Nach zwei Jahren der Untersuchung nahmen die Beweise für Nixon und seine Mitarbeiter zu, einschließlich der Existenz eines Tonbandaufzeichnungssystems in Nixons Büro. Im Oktober 1973 entließ Nixon den Sonderstaatsanwalt Cox, nachdem er die Bänder vorgeladen hatte. Dieses Gesetz führte zum Rücktritt von Generalstaatsanwalt Elliot Richardson und des stellvertretenden Generalstaatsanwalts William Ruckelshaus. Die Presse bezeichnete dies als „Saturday Night Massacre“.

Im Februar 1974 ermächtigte das US-Repräsentantenhaus das Justizkomitee des Hauses, zu untersuchen, ob ausreichende Gründe für die Anklage gegen Nixon vorlagen. Der Ausschuss genehmigte drei Amtsenthebungsverfahren, in denen empfohlen wurde, dass das Haus ein förmliches Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Richard M. Nixon einleitet .

 

Gerichtsurteile gegen Nixon

Im Juli 1974 entschied der Oberste Gerichtshof der USA einstimmig, dass Nixon die Bänder den Ermittlern übergeben musste. Diese Aufnahmen haben Nixon und seine Adjutanten weiter in Mitleidenschaft gezogen. Am 30. Juli 1974 folgte er. Zehn Tage nach der Übergabe der Bänder kündigte Nixon und wurde der einzige US-Präsident, der sein Amt niedergelegt hatte. Der zusätzliche Druck: Amtsenthebungsverfahren im Repräsentantenhaus und Gewissheit einer Verurteilung im Senat.

 

Die Verzeihung

Am 8. September 1974 gewährte Präsident Gerald Ford Nixon eine uneingeschränkte und bedingungslose Begnadigung für alle Verbrechen, die er möglicherweise als Präsident begangen hatte.

 

Denkwürdige Linien

Der republikanische US-Senator Howard Baker fragte: „Was wusste der Präsident und wann wusste er es?“ Es war die erste Frage, die sich auf Nixons Rolle im Skandal konzentrierte.

Quellen

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