Tiere und Natur

Wasserskorpione, Familie Nepidae

Wasserskorpione sind natürlich überhaupt keine Skorpione, aber ihre Vorderbeine haben eine vorübergehende Ähnlichkeit mit Skorpionpedipalps. Der Familienname Nepidae leitet sich vom lateinischen Nepa ab und bedeutet Skorpion oder Krabbe. Sie müssen sich keine Sorgen machen, von einem Wasserskorpion gestochen zu werden – er hat keinen Stachel.

 

Beschreibung

Wasserskorpione variieren innerhalb der Familie in ihrer Form. Einige, wie die der Gattung Ranatra , sind lang und schlank. Diese werden oft als aquatische Spazierstöcke beschrieben. Andere, wie die der Gattung Nepa , haben große, ovale Körper und sehen aus wie kleinere Versionen von riesigen Wasserwanzen. Wasserskorpione atmen mit Hilfe eines kaudalen Atemschlauchs, der aus zwei langen Cerci besteht, die sich bis zur Wasseroberfläche erstrecken. Unabhängig von der Körperform können Sie einen Wasserskorpion an diesem langen „Schwanz“ erkennen. Einschließlich dieser Atemfilamente sind Wasserskorpione zwischen 1 und 4 Zoll lang.

Wasserskorpione fangen Beute mit ihren raptorialen Vorderbeinen. Wie bei allen echten Käfern haben sie durchdringende, saugende Mundteile, die von einem Podium verdeckt werden, das sich unter dem Kopf faltet (ähnlich wie bei Attentäterwanzen oder Pflanzenwanzen). Der Kopf des Wasserskorpions ist schmal und hat große, zur Seite gerichtete Augen. Obwohl sie Antennen haben. ist es schwierig, sie zu sehen, da sie ziemlich klein sind und sich unter den Augen befinden. Erwachsene Wasserskorpione haben Flügel entwickelt, die sich im Ruhezustand überlappen, aber nicht oft fliegen.

Nymphen sehen erwachsenen Wasserskorpionen sehr ähnlich, obwohl sie natürlich kleiner sind. Der Atemschlauch der Nymphe ist erheblich kürzer als beim Erwachsenen, insbesondere in frühen Stadien der Häutung. Jedes Wasserskorpion-Ei trägt zwei Hörner, die eigentlich Spirakel sind, die sich bis zur Wasseroberfläche erstrecken und dem sich entwickelnden Embryo Sauerstoff liefern.

 

Einstufung

Königreich – Animalia
Phylum – Arthropoda-
Klasse – Insektenorden
Hemiptera-
Familie – Nepidae

 

Diät

Wasserskorpione überfallen ihre Beute, zu der auch andere Wasserinsekten, kleine Krebstiere, Kaulquappen und sogar kleine Fische gehören. Der Wasserskorpion erfasst die Vegetation mit seinem zweiten und dritten Beinpaar direkt unter der Wasseroberfläche. Es sitzt und wartet darauf, dass eine mögliche Mahlzeit vorbeischwimmt. An diesem Punkt streckt es seine Hinterbeine, schiebt sich nach vorne und fasst das Tier fest mit den Vorderbeinen. Der Wasserskorpion durchbohrt seine Beute mit seinem Schnabel oder Podium, injiziert ihm Verdauungsenzyme und saugt dann die Mahlzeit auf.

 

Lebenszyklus

Wasserskorpione durchlaufen wie andere echte Käfer eine einfache oder unvollständige Metamorphose mit nur drei Lebensstadien: Ei, Nymphe und Erwachsener. Typischerweise bringt das verpaarte Weibchen im Frühjahr seine Eier an die Wasservegetation an. Die Nymphen tauchen im Frühsommer auf und werden vor Erreichen des Erwachsenenalters fünf Mal geschmolzen.

 

Spezielle Anpassungen und Verhaltensweisen

Der Wasserskorpion atmet Oberflächenluft, dies jedoch auf ungewöhnliche Weise. Winzige wasserabweisende Haare unter dem Vorderflügel fangen eine Luftblase gegen den Bauch. Die kaudalen Filamente tragen auch diese winzigen Haare, die Wasser abweisen und Luft zwischen den gepaarten Cerci halten. Dadurch kann Sauerstoff von der Wasseroberfläche zur Luftblase fließen, solange der Atemschlauch nicht eingetaucht ist.

Da der Wasserskorpion Luft von der Oberfläche atmet, bleibt er lieber in seichten Gewässern. Wasserskorpione regulieren ihre Tiefe mithilfe von drei Paaren spezieller Sensoren an ihren Bäuchen. Diese ovalen Sensoren werden manchmal als falsche Spirakel bezeichnet und sind an Luftsäcken angebracht, die wiederum mit Nerven verbunden sind. Jeder Taucher kann Ihnen sagen, dass ein Luftsack komprimiert wird, wenn Sie tiefer tauchen, dank der Kräfte des Wasserdrucks, die in der Tiefe verstärkt werden. Während der Wasserskorpion taucht, werden die Luftsäcke unter Druck verzerrt und Nervensignale senden diese Informationen an das Gehirn des Insekts. Der Wasserskorpion kann dann seinen Lauf korrigieren, wenn er versehentlich zu tief taucht.

 

Reichweite und Verbreitung

Wasserskorpione kommen in langsam fließenden Bächen oder Teichen auf der ganzen Welt vor, insbesondere in wärmeren Regionen. Weltweit haben Wissenschaftler 270 Arten von Wasserskorpionen beschrieben. Nur ein Dutzend Arten leben in den USA und Kanada, von denen die meisten zur Gattung Ranatra gehören .

 

Quellen

  • Borror und DeLongs Einführung in das Studium der Insekten , 7. Auflage, von Charles A. Triplehorn und Norman F. Johnson.
  • Vorlesungsunterlagen, Kurs Entomologie für Lehrer , Dr. Art Evans, Virginia Commonwealth University.
  • Wasserskorpione. Northern State University. Zugriff am 19. Februar 2013.
  • Wasserwanzen und Wasserskorpione , Fact Sheet, Queensland Museum. Online-Zugriff am 19. Februar 2013.
  • Familie Nepidae – Wasserskorpione. BugGuide.Net. Zugriff am 19. Februar 2013.
  • Leitfaden für aquatische Insekten und Krebstiere , Izaak Walton League of America.

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