Literatur

Washington Irving, Vater der amerikanischen Kurzgeschichte

Washington Irving (3. April 1783 – 28. November 1859) war ein Schriftsteller, Essayist, Historiker, Biograf und Diplomat, der vor allem für die Kurzgeschichten “ Rip Van Winkle. und “ The Legend of Sleepy Hollow. bekannt war. Diese Werke waren beide Teil von „The Sketch Book“, der Sammlung von Kurzgeschichten, die ihm internationale Anerkennung einbrachten. Washington Irving wurde wegen seiner frühen und einzigartigen Beiträge zur Form als Vater der amerikanischen Kurzgeschichte bezeichnet.

Schnelle Fakten: Washington Irving

  • Bekannt für : Vater der amerikanischen Kurzgeschichte, Biograf, Historiker, Diplomat
  • Auch bekannt als : Dietrich Knickerbocker, Jonathan Oldstyle und Geoffrey Crayon
  • Geboren : 3. April 1783 in New York City
  • Eltern : William Irving und Sarah Sanders
  • Gestorben : 28. November 1859 in Tarrytown, New York
  • Ausbildung : Grundschule, juristische Fakultät
  • Veröffentlichte WerkeEine Geschichte von New York, Das Skizzenbuch (einschließlich der Geschichten Rip Van Winkle und Die Legende von Sleepy Hollow ), Bracebridge Hall, Die Alhambra, Das Leben von George Washington
  • Verlobte : Matilda Hoffmann
  • Bemerkenswertes Zitat : „Es gibt eine gewisse Erleichterung bei Veränderungen, auch wenn sie immer schlimmer werden. Wie ich beim Reisen in einer Postkutsche festgestellt habe, ist es oft ein Trost, seine Position zu ändern und an einem neuen Ort verletzt zu werden.“ . „

 

Frühes Leben und Ausbildung

Washington Irving wurde am 3. April 1783 in New York City geboren. Sein Vater William war ein schottisch-amerikanischer Kaufmann, und seine Mutter Sarah Sanders war die Tochter eines englischen Geistlichen. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war die amerikanische Revolution gerade zu Ende.

Seine Eltern waren patriotisch. Seine Mutter sagte bei der Geburt ihres elften Kindes:
„[General] Washingtons Arbeit ist beendet und das Kind soll nach ihm benannt werden.“ Laut der Irving-Biografin Mary Weatherspoon Bowden „pflegte Irving sein ganzes Leben lang enge Beziehungen zu seiner Familie.“

Washington Irving las als Junge viel, darunter “ Robinson Crusoe „, “ Sinbad the Sailor. und „The World Displayed“. Seine formale Ausbildung bestand aus einer Grundschule bis zu seinem 16. Lebensjahr, wo er ohne Unterschied auftrat.

 

Frühe Karriere als Schriftsteller

Irving begann mit 19 Jahren als Journalist unter dem Pseudonym Jonathan Oldstyle zu schreiben. Als Reporter für die Zeitung The Morning Chronicle seines Bruders Peter berichtete er über Aaron Burrs Verratsprozess.

Diedrich Knickerbocker (rechts) ist Washington Irvings Erzähler in „A History of New York“. Kulturclub / Hulton-Archiv / Getty Images

Irving reiste von 1804 bis 1806 auf einer „großen Tour“, die von seiner Familie bezahlt wurde, weit durch Europa. Nach seiner Rückkehr veröffentlichte Irving unter dem Pseudonym Dietrich Knickerbocker die Comic-Geschichte des niederländischen Lebens von 1809 in New York, „A History of New York“. Einige Literaturwissenschaftler betrachten dieses Werk der Burlesque-Fiktion als sein größtes Buch. Anschließend studierte er Rechtswissenschaften und legte 1807 die Anwaltskanzlei ab.

 

Engagement

Washington Irving war verlobt, um Matilda Hoffmann, die Tochter einer prominenten einheimischen Familie, zu heiraten. Sie starb am 26. April 1809 im Alter von 17 Jahren an Konsum. Irving verlobte sich nach der Tragödie nie und heiratete niemanden.

Dieser Verlust hat tatsächlich sein Leben gezeichnet. Als Antwort auf eine Anfrage, warum er nie geheiratet hatte, schrieb Irving in einem Brief: „Ich konnte jahrelang nicht über dieses hoffnungslose Bedauern sprechen; ich konnte nicht einmal ihren Namen erwähnen, aber ihr Bild war immer vor mir und ich träumte unaufhörlich von ihr. “

 

Europa und literarische Anerkennung

Irving kehrte 1815 nach Europa zurück und lebte dort 17 Jahre. 1820 veröffentlichte er „The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent“, eine Sammlung von Geschichten, darunter seine bekanntesten Werke „Rip Van Winkle“ und „The Legend of Sleepy Hollow“. Diese Geschichten gelten als erste Beispiele für das Genre der Kurzgeschichte und sind sowohl gotisch als auch humorvoll.

Washington Irving war in London, als sein Künstlerfreund Charles Leslie 1820 dieses Porträt von ihm malte. The New York Public Library / gemeinfrei

„The Sketch-Book“ war ein Meilenstein in der amerikanischen Literaturgeschichte, da es das erste Stück amerikanischer Schrift war, das europäische Anerkennung fand. James Fenimore Cooper war der einzige andere zeitgenössische amerikanische Schriftsteller, der internationale Anerkennung erhielt. Später in seinem Leben würde Irving die Karrieren der großen amerikanischen Autoren Nathaniel Hawthorne, Edgar Allen Poe und Herman Melville fördern.

Dieser Druck stellt sich vor, wie Washington Irving seine literarischen Zeitgenossen in Sunnyside unterhält. Kongressbibliothek / gemeinfrei

Als Irving 1832 in Spanien lebte, veröffentlichte er „Alhambra“, in der die Geschichte und die Geschichten des maurischen Spaniens beschrieben wurden. Nach einigen Jahren in den USA kehrte Irving nach Spanien zurück und war von 1842 bis 1845 US-Minister in Spanien unter Präsident John Tyler.

 

Anderes Schreiben

Irving kehrte 1846 in die USA zurück und zog zurück in sein Haus in Sunnyside in Tarrytown, New York. In seinen späteren Jahren schrieb er weniger Fiktion. Seine Werke umfassen Essays, Gedichte, Reiseschreiben und Biografie. Zu seinen Lebzeiten veröffentlichte er Biografien des Dichters Oliver Goldsmith, des Propheten Muhammad und von Christoph Kolumbus.

Das beliebte Anwesen Sunnyside in Washington Irving ist jetzt für Besucher geöffnet. Eden, Janine und Jim / Flickr / CC BY 2.0

Zu Irvings Beiträgen zur amerikanischen Sprache gehört es, das Wort „Gotham“ als Spitznamen für New York City zu prägen. Irving war auch der erste, der den Ausdruck „der allmächtige Dollar“ verwendete.

 

Spätere Jahre und Tod

Mit seiner hohen Popularität hielt Irving bis in seine 70er Jahre mit Arbeit und Korrespondenz Schritt. Nur fünf Monate vor seinem Tod vervollständigte er seine fünfbändige Biographie seines Namensvetters George Washington.

Washington Irving starb am 28. November 1859 in Tarrytown, New York, an einem Herzinfarkt. Er schien seinen Tod vorherzusagen, wie er vor dem Schlafengehen sagte: „Nun, ich muss meine Kissen für eine weitere müde Nacht arrangieren! Wenn dies nur möglich wäre.“ Ende!“ Passenderweise wurde Irving auf dem Sleepy Hollow Cemetery beigesetzt.

 

Erbe

Der amerikanische Literaturwissenschaftler Fred Lewis Pattee fasste Irvings Beiträge wie folgt zusammen:

„Er machte Kurzgeschichten populär, entfernte die Prosa von ihren didaktischen Elementen und machte sie zu einer literarischen Form ausschließlich zur Unterhaltung; fügte mehr Atmosphäre und Einheit des Tons hinzu; fügte bestimmte Lokalität und tatsächliche amerikanische Szenerie und Menschen hinzu; brachte eine besondere Schönheit der Ausführung und geduldige Verarbeitung, fügte Humor und Leichtigkeit der Berührung hinzu, war originell, schuf Charaktere, die immer bestimmte Individuen sind, und stattete die Kurzgeschichte mit einem Stil aus, der vollendet und schön ist. „

1940 war Irving der erste Autor, der auf den Briefmarken der Serie „Famous Americans“ zu sehen war.

 

Quellen

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