Geschichte & Kultur

Ingenieur der Brooklyn Bridge Washington A. Roebling

Washington A. Roebling war während 14 Jahren Bauzeit Chefingenieur der Brooklyn Bridge. Während dieser Zeit bewältigte er den tragischen Tod seines Vaters John Roebling, der die Brücke entworfen und auch schwerwiegende gesundheitliche Probleme überwunden hatte, die durch seine eigene Arbeit auf der Baustelle verursacht wurden.

Mit legendärer Entschlossenheit leitete Roebling, der auf sein Haus in Brooklyn Heights beschränkt war, die Arbeit an der Brücke aus der Ferne und beobachtete den Fortschritt durch ein Teleskop. Er schulte seine Frau Emily Roebling im Ingenieurwesen und sie gab seine Befehle weiter, wenn sie die Brücke in den letzten Baujahren fast jeden Morgen besuchte.

Schnelle Fakten: Washington Roebling

Geboren: 26. Mai 1837 in Saxonburg, Pennsylvania.

Gestorben: 21. Juli 1926 in Camden, New Jersey.

Erfolge: Ausgebildet als Ingenieur, diente als Offizier in der Unionsarmee, sein Vater entwarf und baute revolutionäre Hängebrücken.

Am bekanntesten für: Überwand Verletzungen und baute mit Hilfe seiner Frau Emily Roebling die Brooklyn Bridge, die von seinem Vater John A. Roebling entworfen worden war.

Während die Arbeiten an der riesigen Brücke voranschritten, wirbelten Gerüchte über den Zustand von Oberst Roebling auf, wie er der Öffentlichkeit allgemein bekannt war. Zu verschiedenen Zeiten glaubte die Öffentlichkeit, er sei völlig handlungsunfähig oder sogar verrückt geworden. Als die Brooklyn Bridge 1883 endlich für die Öffentlichkeit geöffnet wurde, wurde der Verdacht geweckt, als Roebling nicht an den enormen Feierlichkeiten teilnahm.

Trotz des fast ständigen Gesprächs über seine gebrechliche Gesundheit und der Gerüchte über geistige Behinderung wurde Roebling 89 Jahre alt.

Als er 1926 in Trenton, New Jersey, starb, schloss ein in der New York Times veröffentlichter Nachruf viele der Gerüchte. In dem am 22. Juli 1926 veröffentlichten Artikel heißt es, dass Roebling in seinen letzten Jahren gesund genug war, um mit der Straßenbahn von seiner Villa zur Drahtmühle zu fahren, die seine Familie besaß und betrieb.

 

Roeblings frühes Leben

Washington Augustus Roebling wurde am 26. Mai 1837 in Saxonburg, Pennsylvania, geboren, einer Stadt, die von einer Gruppe deutscher Einwanderer gegründet wurde, zu der auch sein Vater John Roebling gehörte. Der ältere Roebling war ein brillanter Ingenieur, der in Trenton, New Jersey, in das Drahtseilgeschäft einstieg.

Nach dem Besuch der Schulen in Trenton besuchte Washington Roebling das Rensselaer Polytechnic Institute und erhielt einen Abschluss als Bauingenieur. Er begann für das Geschäft seines Vaters zu arbeiten und lernte den Brückenbau kennen, ein Bereich, in dem sein Vater an Bedeutung gewann.

Innerhalb weniger Tage nach der Bombardierung von Fort Sumter im April 1861 trat Roebling in die Unionsarmee ein. Er diente als Militäringenieur in der Armee des Potomac. In der Schlacht von Gettysburg war Roebling maßgeblich daran beteiligt, Artilleriegeschütze am 2. Juli 1863 an die Spitze von Little Round Top zu bringen. Sein schnelles Denken und seine sorgfältige Arbeit halfen, den Hügel zu befestigen und die Unionslinie in einer verzweifelten Zeit in der Schlacht zu sichern.

Während des Krieges entwarf und baute Roebling Brücken für die Armee. Am Ende des Krieges kehrte er zur Arbeit mit seinem Vater zurück. In den späten 1860er Jahren beteiligte er sich an einem ehrgeizigen Projekt, das von vielen für unmöglich gehalten wurde: dem Bau einer Brücke über den East River von Manhattan nach Brooklyn.

 

Chefingenieur der Brooklyn Bridge

John Roebling, der Konstrukteur der Brooklyn Bridge, verletzte sich bei einem ungewöhnlichen Unfall schwer am Fuß, als der Standort der Brücke 1869 vermessen wurde. Er starb an einer Infektion, bevor größere Arbeiten an der Brücke begonnen hatten. Das massive Projekt bestand aus einer Sammlung von Plänen und Zeichnungen, und es lag an seinem Sohn, seine Vision Wirklichkeit werden zu lassen.

Während dem älteren Roebling immer die Vision für die sogenannte „Große Brücke“ zugeschrieben wurde, hatte er vor seinem Tod keine detaillierten Pläne vorbereitet. So war sein Sohn für praktisch alle Details des Brückenbaus verantwortlich.

Und da die Brücke nicht wie jedes andere Bauprojekt war, das jemals versucht wurde, musste Roebling Wege finden, um endlose Hindernisse zu überwinden. Er war besessen von der Arbeit und fixierte sich auf jedes Detail der Konstruktion.

Während eines seiner Besuche im Unterwasserkasten. der Kammer, in der Männer beim Einatmen von Druckluft am Flussboden gruben, wurde Roebling geschlagen. Er stieg zu schnell an die Oberfläche und litt unter „den Kurven“.

Bis Ende 1872 war Roebling im Wesentlichen auf sein Haus beschränkt. Ein Jahrzehnt lang beaufsichtigte er den Bau, obwohl mindestens eine offizielle Untersuchung versuchte festzustellen, ob er noch befugt war, ein derart massives Projekt zu leiten.

Seine Frau Emily besuchte fast jeden Tag die Baustelle und gab Befehle von Roebling weiter. Emily wurde durch die enge Zusammenarbeit mit ihrem Ehemann im Wesentlichen selbst Ingenieurin.

Nach der erfolgreichen Eröffnung der Brücke im Jahr 1883 zogen Roebling und seine Frau schließlich nach Trenton, New Jersey. Es gab noch viele Fragen zu seiner Gesundheit, aber er überlebte seine Frau tatsächlich um 20 Jahre. Als er am 21. Juli 1926 im Alter von 89 Jahren starb, wurde er für seine Arbeit zur Verwirklichung der Brooklyn Bridge in Erinnerung gerufen.

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