Geschichte & Kultur

War Moby Dick ein echter Wal?

Als 1851 Herman Melvilles Roman Moby Dick veröffentlicht wurde, waren die Leser im Allgemeinen verwirrt über das Buch. Die Mischung aus Walfangkunde und metaphysischer Selbstbeobachtung schien seltsam, doch eines an dem Buch hätte die Leserschaft nicht schockiert.

Ein riesiger Albino- Pottwal mit einem heftigen Streifen hatte Walfänger und das lesende Publikum jahrzehntelang fasziniert, bevor Melville sein Meisterwerk veröffentlichte.

 

Mokka Dick

Der Wal „Mocha Dick“ wurde nach der Insel Mocha im Pazifik vor der Küste Chiles benannt. Er wurde oft in nahe gelegenen Gewässern gesehen, und im Laufe der Jahre hatten einige Walfänger versucht, ihn zu töten, und es gelang ihnen nicht.

Nach einigen Berichten hatte Mocha Dick mehr als 30 Männer getötet und drei Walfangschiffe und 14 Walboote angegriffen und beschädigt. Es gab auch Behauptungen, dass der weiße Wal zwei Handelsschiffe versenkt hatte.

Es besteht kein Zweifel, dass Herman Melville, der 1841 auf dem Walfangschiff Acushnet segelte, mit den Legenden von Mocha Dick vertraut gewesen wäre.

 

Schriften über Mokka Dick

Im Mai 1839 veröffentlichte das Knickerbocker Magazine , eine beliebte Veröffentlichung in New York City. einen langen Artikel über Mocha Dick von Jeremiah N. Reynolds, einem amerikanischen Journalisten und Entdecker. Der Bericht des Magazins war eine lebhafte Geschichte, die Reynolds angeblich vom exzentrischen Ersten Offizier eines Walfangschiffes erzählt wurde.

Die Geschichte von Reynolds war bemerkenswert, und es ist bezeichnend, dass eine frühe Rezension von Moby Dick im Internationalen Magazin für Literatur, Kunst und Wissenschaft im Dezember 1851 in seinem Eröffnungssatz auf Mocha Dick Bezug nahm:

„Die neue nautische Geschichte des stets erfolgreichen Autors von Typee enthält ein Monster, das vor zehn oder fünfzehn Jahren von Herrn JN Reynolds in einem Artikel für den Knickbocker mit dem Titel Mocha Dick erstmals in die Welt des Drucks eingeführt wurde . „“

Es ist kein Wunder, dass sich die Leute an die Geschichten von Mocha Dick erinnern, wie sie von Reynolds erzählt wurden. Es folgen einige Auszüge aus seinem Artikel von 1839 im Knickerbocker Magazine :

„Dieses berühmte Monster, das in hundert Kämpfen mit seinen Verfolgern als Sieger hervorgegangen war, war ein alter Bullenwal von erstaunlicher Größe und Stärke. Aus der Wirkung des Alters oder wahrscheinlicher aus einem Freak der Natur, wie im Fall gezeigt Für den äthiopischen Albino hatte sich eine einzigartige Konsequenz ergeben – er war weiß wie Wolle!
„Aus der Ferne konnte das geübte Auge des Seemanns nur entscheiden, dass die sich bewegende Masse, aus der dieses riesige Tier bestand, kein Segeln mit weißen Wolken war am Horizont entlang. „

Der Journalist beschrieb die Gewalttätigkeit von Mocha Dick:

„Die Meinungen über den Zeitpunkt seiner Entdeckung gehen auseinander. Es wird jedoch festgestellt, dass er vor dem Jahr 1810 in der Nähe der Insel Mokka gesehen und angegriffen worden war. Es ist bekannt, dass zahlreiche Boote durch seine immensen Egel zerschmettert wurden, oder in der Quetschung seiner mächtigen Kiefer in Stücke gerissen, und einmal soll er aus einem Konflikt mit den Besatzungen von drei englischen Walfängern als Sieger hervorgegangen sein und das letzte der sich zurückziehenden Boote im Moment heftig getroffen haben steigt aus dem Wasser, in seinem Hebezeug bis zu den Davits des Schiffes. „

Zu dem schrecklichen Aussehen des weißen Wals trugen eine Reihe von Harpunen bei, die Walfänger, die ihn nicht töteten, in seinen Rücken steckten:

„Es darf jedoch nicht angenommen werden, dass unser Leviathan während all dieser verzweifelten Kriegsführung [unversehrt] vorbeigegangen ist hatte sich nicht als unverwundbar erwiesen. „

Mokka Dick war eine Legende unter Walfängern, und jeder Kapitän wollte ihn töten:

„Von der Zeit von Dicks erstem Auftritt an nahm seine Berühmtheit weiter zu, bis sich sein Name natürlich mit den Grüßen zu vermischen schien, die Walfänger bei ihren Begegnungen auf dem weiten Pazifik auszutauschen pflegten; die üblichen Vernehmungsverfahren schlossen fast immer mit »Gibt es Neuigkeiten von Mocha Dick?«
»In der Tat würde fast jeder Walfangkapitän, der Kap Hoorn umrundete, sein Schiff entlang der Küste entlang legen, wenn er einen professionellen Ehrgeiz besaß oder sich auf seine Fähigkeit schätzte, den Monarchen der Meere zu unterwerfen die Hoffnung, die Gelegenheit zu haben, die Muskeln dieses teuflischen Champions zu testen, von dem nie bekannt war, dass er seine Angreifer meidet. „

Reynolds beendete seinen Zeitschriftenartikel mit einer ausführlichen Beschreibung eines Kampfes zwischen Mensch und Wal, in dem Mocha Dick schließlich getötet und neben einem Walfangschiff abgeschleppt wurde, um zerschnitten zu werden:

„Mokka Dick war der längste Wal, den ich je gesehen habe. Er maß mehr als dreißig Meter von seiner Nudel bis zu den Spitzen seiner Egel; und lieferte einhundert Barrel klares Öl mit einer angemessenen Menge an ‚Kopfsubstanz‘. Man kann nachdrücklich sagen, dass die Narben seiner alten Wunden in der Nähe seiner neuen waren, denn nicht weniger als zwanzig Harpunen haben wir von seinem Rücken gezogen; die verrosteten Erinnerungsstücke vieler verzweifelter Begegnungen. „

Trotz des Garns, das Reynolds angeblich vom ersten Gefährten eines Walfängers gehört hatte, kursierten Legenden über Mocha Dick lange nach seinem Tod in den 1830er Jahren. Seeleute behaupteten, er habe Walboote zerstört und Walfänger bis in die späten 1850er Jahre getötet, als er schließlich von der Besatzung eines schwedischen Walfangschiffs getötet wurde.

Während die Legenden von Mocha Dick oft widersprüchlich sind, scheint es unvermeidlich, dass es einen echten weißen Wal gab, von dem bekannt ist, dass er Männer angreift. Das bösartige Tier in Melvilles Moby Dick basierte zweifellos auf einer echten Kreatur.

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