Geschichte & Kultur

Rosenkriege: Schlacht von Bosworth Field

 

Konflikt & Datum

Die Schlacht von Bosworth Field wurde am 22. August 1485 während der Rosenkriege (1455-1485) ausgetragen.

 

Armeen & Kommandanten

Tudors

  • Henry Tudor, Graf von Richmond
  • John de Vere, Graf von Oxford
  • 5.000 Männer

Yorkisten

  • König Richard III
  • 10.000 Männer

Stanleys

  • Thomas Stanley, 2. Baron Stanley
  • 6.000 Männer

 

Hintergrund

Geboren aus dynastischen Konflikten in den englischen Häusern von Lancaster und York, begannen die Rosenkriege 1455, als Richard, Herzog von York, mit Streitkräften aus Lancaster zusammenstieß, die dem geistig instabilen König Heinrich VI. Treu waren. Die Kämpfe wurden in den nächsten fünf Jahren fortgesetzt, wobei beide Seiten Phasen des Aufstiegs erlebten. Nach dem Tod von Richard im Jahr 1460 ging die Führung der Yorker Sache auf seinen Sohn Edward, Earl of March, über. Ein Jahr später wurde er mit Hilfe von Richard Neville, Earl of Warwick, als Edward IV gekrönt und sicherte sich mit einem Sieg in der Schlacht von Towton den Thron . Obwohl Edward 1470 kurzzeitig von der Macht verdrängt wurde, führte er im April und Mai 1471 einen brillanten Feldzug durch, in dem er entscheidende Siege in Barnet und Tewkesbury errang .

Als Edward IV. 1483 plötzlich starb, übernahm sein Bruder Richard von Gloucester die Position des Lord Protector für den zwölfjährigen Edward V. Er sicherte den jungen König im Tower of London mit seinem jüngeren Bruder, dem Herzog von York, Richard näherte sich dem Parlament und argumentierte, dass die Ehe von Edward IV. mit Elizabeth Woodville ungültig sei, was die beiden Jungen unehelich mache. Das Parlament akzeptierte dieses Argument und verabschiedete den Titulus Regius, in dem Gloucester als Richard III gekrönt wurde. Die beiden Jungen verschwanden in dieser Zeit. Die Regierungszeit von Richard III. Wurde bald von vielen Adligen abgelehnt, und im Oktober 1483 führte der Herzog von Buckingham einen Aufstand an, um den lancastrischen Erben Henry Tudor, Earl of Richmond, auf den Thron zu setzen. Nach dem Zusammenbruch des Aufstands, der von Richard III. Vereitelt wurde, schlossen sich viele Anhänger Buckinghams Tudor im Exil in der Bretagne an.

Henry wurde in der Bretagne aufgrund des Drucks, den Richard III. Auf Herzog Franz II. Ausübte, zunehmend unsicher und floh bald nach Frankreich, wo er herzlich willkommen geheißen und Hilfe erhielt. An diesem Weihnachten verkündete er seine Absicht, Elizabeth von York, die Tochter des verstorbenen Königs Edward IV, zu heiraten, um die Häuser von York und Lancaster zu vereinen und seinen eigenen Anspruch auf den englischen Thron geltend zu machen. Henry und seine Anhänger wurden vom Herzog der Bretagne verraten und mussten im folgenden Jahr nach Frankreich ziehen. Am 16. April 1485 starb Richards Frau Anne Neville und machte ihm den Weg frei, stattdessen Elizabeth zu heiraten.

 

Nach Großbritannien

Dies bedrohte Henrys Bemühungen, seine Anhänger mit denen von Edward IV. Zu vereinen, der Richard als Usurpator ansah. Richards Position wurde durch Gerüchte untergraben, dass er Anne getötet hatte, um Elizabeth zu heiraten, was einige seiner Unterstützer entfremdete. Um Richard daran zu hindern, seine zukünftige Braut zu heiraten, versammelte Henry 2.000 Männer und segelte am 1. August von Frankreich aus. Sieben Tage später landete er in Milford Haven und eroberte schnell Dale Castle. Henry zog nach Osten, um seine Armee zu vergrößern, und erhielt die Unterstützung mehrerer walisischer Führer.

 

Richard antwortet

Richard wurde auf Henrys Landung am 11. August aufmerksam gemacht und befahl seiner Armee, sich in Leicester zu versammeln. Henry bewegte sich langsam durch Staffordshire und versuchte, den Kampf zu verzögern, bis seine Streitkräfte gewachsen waren. Eine Wildcard in der Kampagne waren die Streitkräfte von Thomas Stanley, Baron Stanley und seinem Bruder Sir William Stanley. Während der Rosenkriege hatten die Stanleys, die eine große Anzahl von Truppen aufstellen konnten, ihre Loyalität im Allgemeinen zurückgehalten, bis klar war, welche Seite gewinnen würde. Infolgedessen hatten sie von beiden Seiten profitiert und wurden mit Ländern und Titeln belohnt .

 

Battle Nears

Vor seiner Abreise aus Frankreich hatte Henry mit den Stanleys Kontakt aufgenommen, um ihre Unterstützung zu suchen. Als die Stanleys von der Landung in Milford Haven erfuhren, hatten sie rund 6.000 Mann versammelt und Henrys Vormarsch effektiv überprüft. Während dieser Zeit traf er sich weiterhin mit den Brüdern mit dem Ziel, ihre Loyalität und Unterstützung zu sichern. Als Richard am 20. August in Leicester ankam, schloss er sich mit John Howard, Herzog von Norfolk, einem seiner vertrauenswürdigsten Kommandeure, zusammen. Am nächsten Tag kam Henry Percy, Herzog von Northumberland, hinzu.

Sie drängten mit rund 10.000 Mann nach Westen und wollten Henrys Vormarsch blockieren. Als Richards Armee durch Sutton Cheney zog, nahm sie eine Position im Südwesten auf dem Ambion Hill ein und schlug ein Lager auf. Henrys 5.000 Männer lagerten ein kurzes Stück entfernt in White Moors, während sich die zaunsitzenden Stanleys im Süden in der Nähe von Dadlington befanden. Am nächsten Morgen bildeten sich Richards Streitkräfte auf dem Hügel mit der Avantgarde unter Norfolk rechts und der Nachhut unter Northumberland links. Henry, ein unerfahrener Militärführer, übergab das Kommando über seine Armee an John de Vere, Earl of Oxford.

Henry schickte Boten zu den Stanleys und bat sie, ihre Treue zu erklären. Die Stanleys wichen der Bitte aus und erklärten, sie würden ihre Unterstützung anbieten, sobald Henry seine Männer gebildet und seine Befehle erteilt hatte. Oxford war gezwungen, alleine voranzukommen, und formte Henrys kleinere Armee zu einem einzigen, kompakten Block, anstatt ihn in die traditionellen „Schlachten“ zu unterteilen. Oxfords rechte Flanke, die sich dem Hügel näherte, war von einem sumpfigen Gebiet geschützt. Richard belästigte Oxfords Männer mit Artilleriefeuer und befahl Norfolk, vorwärts zu gehen und anzugreifen.

 

Der Kampf beginnt

Nach dem Austausch von Pfeilen kollidierten die beiden Streitkräfte und es kam zu Nahkämpfen. Oxfords Truppen formten seine Männer zu einem angreifenden Keil und gewannen die Oberhand. Mit Norfolk unter starkem Druck rief Richard Northumberland um Hilfe. Dies war nicht bevorstehend und die Nachhut bewegte sich nicht. Während einige spekulieren, dass dies auf persönliche Feindseligkeiten zwischen Herzog und König zurückzuführen ist, argumentieren andere, dass das Gelände Northumberland daran gehindert hat, den Kampf zu erreichen. Die Situation verschlechterte sich, als Norfolk mit einem Pfeil ins Gesicht getroffen und getötet wurde.

 

Henry siegreich

Während die Schlacht tobte, beschloss Henry, mit seinem Rettungsschwimmer voranzukommen, um die Stanleys zu treffen. Richard bemerkte diesen Schritt und versuchte, den Kampf zu beenden, indem er Henry tötete. Richard führte eine Gruppe von 800 Kavalleristen vorwärts, umging die Hauptschlacht und griff Henrys Gruppe an. Richard knallte gegen sie und tötete Henrys Fahnenträger und einige seiner Leibwächter. Als Sir William Stanley dies sah, führte er seine Männer in den Kampf zur Verteidigung von Henry. Sie stürmten vorwärts und hätten die Männer des Königs beinahe umzingelt. Richard wurde zurück in Richtung Sumpf gedrängt, war nicht verfasst und musste zu Fuß kämpfen. Richard kämpfte tapfer bis zum Ende und wurde schließlich niedergeschlagen. Als Northumberlands Männer von Richards Tod erfuhren, begannen sie sich zurückzuziehen und diejenigen, die gegen Oxford kämpften, flohen.

 

Nachwirkungen

Verluste für die Schlacht von Bosworth Field sind nicht genau bekannt, obwohl einige Quellen darauf hinweisen, dass die Yorkisten 1.000 Tote erlitten haben, während Henrys Armee 100 verlor. Die Genauigkeit dieser Zahlen ist Gegenstand von Debatten. Nach der Schlacht heißt es in der Legende, dass Richards Krone in einem Weißdornbusch in der Nähe seines Todes gefunden wurde. Unabhängig davon wurde Henry später an diesem Tag auf einem Hügel in der Nähe von Stoke Golding zum König gekrönt. Henry, jetzt König Heinrich VII., Hatte Richards Körper ausgezogen und über ein Pferd geworfen, um es nach Leicester zu bringen. Dort wurde es zwei Tage lang ausgestellt, um zu beweisen, dass Richard tot war. Henry zog nach London und festigte seine Macht und gründete die Tudor-Dynastie. Nach seiner offiziellen Krönung am 30. Oktober machte er sein Versprechen, Elizabeth von York zu heiraten, gut. Während Bosworth Field die Rosenkriege effektiv entschied, musste Henry zwei Jahre später in der Schlacht von Stoke Field erneut kämpfen , um seine neu gewonnene Krone zu verteidigen.

 

Ausgewählte Quellen

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