Geschichte & Kultur

Schlacht von Blenheim im Spanischen Erbfolgekrieg

 

Schlacht von Blenheim – Konflikt & Datum:

Die Schlacht von Blenheim wurde am 13. August 1704 während des Spanischen Erbfolgekrieges (1701-1714) ausgetragen.

 

Kommandanten & Armeen:

Große Allianz

  • John Churchill, Herzog von Marlborough
  • Prinz Eugène von Savoyen
  • 52.000 Männer, 60 Kanonen

Frankreich & Bayern

  • Herzog von Tallard
  • Maximilian II. Emanuel
  • Ferdinand de Marsin
  • 56.000 Männer, 90 Kanonen

 

Schlacht von Blenheim – Hintergrund:

1704 versuchte König Ludwig XIV. Von Frankreich, das Heilige Römische Reich aus dem Spanischen Erbfolgekrieg auszuschalten, indem er seine Hauptstadt Wien eroberte. Der Herzog von Marlborough war bestrebt, das Imperium in der Großen Allianz (England, Habsburgerreich, Niederländische Republik, Portugal, Spanien und das Herzogtum Savoyen) zu halten, und plante, die französischen und bayerischen Streitkräfte abzufangen, bevor sie Wien erreichen konnten. Marlborough führte eine brillante Desinformations- und Bewegungskampagne durch und konnte seine Armee in nur fünf Wochen von den Niederlanden auf die Donau verlagern, um sich zwischen den Feind und die kaiserliche Hauptstadt zu stellen.

Marlborough wurde von Prinz Eugène von Savoyen verstärkt und begegnete der kombinierten französischen und bayerischen Armee von Marshall Tallard am Ufer der Donau in der Nähe des Dorfes Blenheim. Tallard war durch einen kleinen Bach und ein Sumpf, der als Nebel bekannt ist, von den Alliierten getrennt und stellte seine Streitkräfte in einer vier Meilen langen Linie von der Donau nach Norden in Richtung der Hügel und Wälder des schwäbischen Jura auf. An der Linie lagen die Dörfer Lutzingen (links), Oberglau (Mitte) und Blenheim (rechts). Auf alliierter Seite hatten Marlborough und Eugène beschlossen, Tallard am 13. August anzugreifen.

 

Schlacht von Blenheim – Marlborough Angriffe:

Marlborough beauftragte Prinz Eugène mit der Einnahme von Lutzingen und befahl Lord John Cutts, Blenheim um 13:00 Uhr anzugreifen. Cutts griff das Dorf wiederholt an, konnte es aber nicht sichern. Obwohl die Angriffe nicht erfolgreich waren, veranlassten sie den französischen Befehlshaber Clérambault, in Panik zu geraten und die Reserven in das Dorf zu befehlen. Dieser Fehler raubte Tallard seine Reservekraft und negierte den leichten zahlenmäßigen Vorteil, den er gegenüber Marlborough besaß. Als Marlborough diesen Fehler sah, änderte er seine Befehle in Cutts und wies ihn an, die Franzosen einfach im Dorf unterzubringen.

Am anderen Ende der Linie hatte Prinz Eugène trotz mehrfacher Angriffe wenig Erfolg gegen die bayerischen Streitkräfte, die Lutzingen verteidigten. Mit Tallards Streitkräften an den Flanken drängte Marlborough einen Angriff auf das französische Zentrum. Nach heftigen anfänglichen Kämpfen konnte Marlborough Tallards Kavallerie besiegen und die verbleibende französische Infanterie in die Flucht schlagen. Ohne Reserven brach Tallards Linie und seine Truppen flohen in Richtung Höchstädt. Zu ihnen flogen die Bayern aus Lutzingen.

In Blenheim gefangen, setzten Clérambaults Männer den Kampf bis 21:00 Uhr fort, als sich über 10.000 von ihnen ergaben. Als die Franzosen nach Südwesten flohen, gelang es einer Gruppe hessischer Truppen, Marshall Tallard zu erobern, der die nächsten sieben Jahre in England in Gefangenschaft verbringen sollte.

 

Schlacht von Blenheim – Folgen und Auswirkungen:

Bei den Kämpfen in Blenheim verloren die Alliierten 4.542 Tote und 7.942 Verwundete, während die Franzosen und Bayern etwa 20.000 Tote und Verwundete sowie 14.190 Gefangene erlitten. Der Sieg des Herzogs von Marlborough in Blenheim beendete die französische Bedrohung für Wien und beseitigte die Aura der Unbesiegbarkeit, die die Armeen Ludwigs XIV. Umgab. Die Schlacht war ein Wendepunkt im Spanischen Erbfolgekrieg, der letztendlich zum Sieg der Grand Alliance und zum Ende der französischen Hegemonie über Europa führte.

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