Geschichte & Kultur

Krieg von 1812 – Frühe Feldzüge

Kriegsursachen von 1812. Krieg von 1812: 101. 1813: Erfolg am Eriesee, Unentschlossenheit anderswo

 

Nach Kanada

Mit der Kriegserklärung im Juni 1812 begann in Washington die Planung eines Streiks nach Norden gegen das von Großbritannien gehaltene Kanada. In weiten Teilen der USA herrschte der Gedanke vor, dass die Eroberung Kanadas eine einfache und schnelle Operation sein würde. Dies wurde durch die Tatsache unterstützt, dass die USA eine Bevölkerung von rund 7,5 Millionen besaßen, während Kanadas nur 500.000 waren. Ein großer Prozentsatz dieser kleineren Zahl waren Amerikaner, die nach Norden gezogen waren, sowie die französische Bevölkerung von Quebec. Die Madison-Administration glaubte, dass viele dieser beiden Gruppen zur amerikanischen Flagge strömen würden, sobald die Truppen die Grenze überquerten. In der Tat glaubte der frühere Präsident Thomas Jefferson, dass die Sicherung Kanadas eine einfache „Marschfrage“ sei.

Trotz dieser optimistischen Prognosen fehlte dem US-Militär die Kommandostruktur, um eine Invasion effektiv durchzuführen. Das kleine Kriegsministerium unter der Leitung von Kriegsminister William Eustis bestand aus nur elf jungen Angestellten. Darüber hinaus gab es kein klares Schema dafür, wie reguläre Offiziere mit ihren Milizkollegen interagieren sollten und wessen Rang Vorrang hatte. Bei der Festlegung einer Strategie für die weitere Entwicklung waren sich die meisten einig, dass das Durchtrennen des St. Lawrence River zur Kapitulation von Oberkanada (Ontario) führen würde. Die ideale Methode, um dies zu erreichen, war die Eroberung von Quebec. Diese Idee wurde letztendlich verworfen, da die Stadt stark befestigt war und viele sich an die gescheiterte Kampagne zur Eroberung der Stadt im Jahr 1775 erinnerten. Außerdem musste jede Bewegung gegen Quebec von Neuengland aus gestartet werden, wo die Unterstützung für den Krieg besonders schwach war.

Stattdessen beschloss Präsident James Madison, einen von Generalmajor Henry Dearborn vorgelegten Plan zu genehmigen. Dies erforderte einen dreizackigen Angriff nach Norden, wobei einer den Korridor des Champlain-Sees hinaufging, um Montreal einzunehmen, während ein anderer über den Niagara River zwischen den Seen Ontario und Erie nach Oberkanada vordrang. Ein dritter Schub sollte in den Westen kommen, wo amerikanische Truppen von Detroit nach Osten nach Oberkanada vordringen würden. Dieser Plan hatte den zusätzlichen Vorteil, dass zwei Offensiven das starke War Hawk-Territorium verlassen, von dem erwartet wurde, dass es eine starke Truppenquelle ist. Die Hoffnung war, dass alle drei Angriffe gleichzeitig beginnen, mit dem Ziel, die geringe Anzahl der in Kanada stationierten britischen Truppen auszudehnen. Diese Koordination ist fehlgeschlagen ( Karte ).

 

Katastrophe in Detroit

Die Truppen für die westlichste Offensive waren vor der Kriegserklärung in Bewegung. Brigadegeneral William Hull verließ Urbana, OH, und zog mit rund 2.000 Mann nach Norden in Richtung Detroit. Als er den Maumee River erreichte, begegnete er dem Schoner Cuyahoga . Hull schiffte seine Kranken und Verwundeten ein und schickte den Schoner über den Eriesee nach Detroit. Gegen den Willen seiner Mitarbeiter, die die Gefangennahme des Schiffes befürchteten, als es das britische Fort Malden passierte, hatte Hull auch die vollständigen Aufzeichnungen seiner Armee an Bord gebracht. Als seine Truppe am 5. Juli Detroit erreichte, hatte er erfahren, dass der Krieg erklärt worden war. Er wurde auch informiert, dass Cuyahoga gefangen genommen worden war. Hulls erbeutete Papiere wurden an Generalmajor Isaac Brock weitergeleitet, der das Kommando über die britischen Streitkräfte in Oberkanada hatte. Unbeeindruckt überquerte Hull den Detroit River und gab eine pompöse Erklärung ab, in der er die Menschen in Kanada darüber informierte, dass sie frei von britischer Unterdrückung waren.

Er drückte das Ostufer hinunter und erreichte Fort Malden, griff es aber trotz eines großen numerischen Vorteils nicht an. Für Hull traten bald Probleme auf, als die erwartete Unterstützung des kanadischen Volkes nicht eintrat und 200 seiner Milizen in Ohio sich weigerten, den Fluss nach Kanada zu überqueren, und erklärten, sie würden nur auf amerikanischem Territorium kämpfen. Er war zunehmend besorgt über seine verlängerten Versorgungsleitungen nach Ohio und entsandte eine Truppe unter Major Thomas Van Horn, um einen Waggonzug in der Nähe des Flusses Raisin zu treffen. Als sie nach Süden zogen, wurden sie von indianischen Kriegern angegriffen und nach Detroit zurückgetrieben, die vom gefürchteten Shawnee-Anführer Tecumseh geleitet wurden. Hull verschärfte diese Schwierigkeiten und erfuhr bald, dass sich Fort Mackinac am 17. Juli ergeben hatte. Der Verlust des Forts gab den Briten die Kontrolle über die oberen Großen Seen. Infolgedessen befahl er die sofortige Evakuierung von Fort Dearborn am Michigansee. Am 15. August startete die sich zurückziehende Garnison schnell von amerikanischen Ureinwohnern, angeführt vom Potawatomi-Chef Black Bird, und erlitt schwere Verluste.

Hull hielt seine Situation für ernst und zog sich am 8. August über den Detroit River zurück. Gerüchten zufolge rückte Brock mit großer Kraft vor. Das Manöver führte dazu, dass viele Milizführer um die Entfernung von Hull baten. Brock rückte mit 1.300 Männern (darunter 600 Indianer) zum Detroit River vor und setzte mehrere Tricks ein, um Hull davon zu überzeugen, dass seine Streitkräfte viel größer waren. Hull hielt sein größeres Kommando in Fort Detroit und blieb inaktiv, als Brock vom Ostufer des Flusses aus ein Bombardement begann. Am 15. August forderte Brock Hull auf, sich zu ergeben, und implizierte, dass er Tecumsehs Männer nicht kontrollieren könne, wenn die Amerikaner ablehnten und ein Kampf ausbrach. Hull lehnte diese Forderung ab, wurde aber von der Drohung erschüttert. Am nächsten Tag, nachdem eine Granate die Offiziersmesse getroffen hatte, gab Hull ohne Rücksprache mit seinen Offizieren Fort Detroit und 2.493 Männer kampflos auf. In einer kurzen Kampagne hatten die Briten die amerikanischen Verteidigungsanlagen im Nordwesten effektiv zerstört. Der einzige Sieg ereignete sich, als es dem jungen Captain Zachary Taylor in der Nacht vom 4. auf den 5. September gelang , Fort Harrison zu halten.

Kriegsursachen von 1812. Krieg von 1812: 101. 1813: Erfolg am Eriesee, Unentschlossenheit anderswo

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Den Schwanz des Löwen verdrehen

Als der Krieg im Juni 1812 begann, besaß die junge US-Marine weniger als fünfundzwanzig Schiffe, von denen die größten Fregatten waren. Gegen diese kleine Streitmacht war die Royal Navy, die aus über tausend Schiffen bestand, die mit über 151.000 Mann besetzt waren. Da die für Flottenaktionen erforderlichen Linienschiffe fehlten, startete die US-Marine eine Guerre-de-Course-Kampagne, während sie, wenn möglich, britische Kriegsschiffe einsetzte. Zur Unterstützung der US-Marine wurden Hunderte von Markenbriefen an amerikanische Freibeuter ausgegeben, um den britischen Handel zu lähmen.

Mit der Nachricht von den Niederlagen an der Grenze blickte die Madison-Administration auf das Meer, um positive Ergebnisse zu erzielen. Die erste davon ereignete sich am 19. August, als Kapitän Isaac Hull. Neffe des beschämten Generals, die USS Constitution (44 Kanonen) in den Kampf gegen die HMS Guerriere (38) führte. Nach einem scharfen Kampf siegte Hull und Captain James Dacres musste sein Schiff abgeben. Während die Schlacht tobte, prallten mehrere Kanonenkugeln von Guerriere von den dicken lebenden Eichenbrettern der Verfassung ab und gaben dem Schiff den Spitznamen „Old Ironsides“. Nach seiner Rückkehr nach Boston wurde Hull als Held gefeiert. Diesem Erfolg folgte bald am 25. Oktober, als Kapitän Stephen Decatur und die USS United States (44) die HMS Macedonian (38) eroberten . Als Macedonian mit seinem Preis nach New York zurückkehrte, wurde er in die US Navy eingekauft und Decatur trat Hull als Nationalheld bei.

Obwohl die US-Marine den Verlust der USS Wasp (18) im Oktober erduldete, als sie von HMS Poictiers (74) nach einer erfolgreichen Aktion gegen HMS Frolic (18) übernommen wurde, endete das Jahr mit einem guten Ergebnis . Mit Hull in Urlaub segelte die USS Constitution unter dem Kommando von Captain William Bainbridge nach Süden . Am 29. Dezember traf er vor der brasilianischen Küste auf die HMS Java (38). Obwohl er den neuen Gouverneur von Indien trug, zog Kapitän Henry Lambert um, um die Verfassung zu engagieren . Während die Kämpfe tobten, entmutigte Bainbridge seinen Gegner und zwang Lambert, sich zu ergeben. Obwohl von geringer strategischer Bedeutung, stärkten die drei Fregatten-Siege das Vertrauen der jungen US-Marine und hoben die schwindende Stimmung der Öffentlichkeit. Die Royal Navy war von den Niederlagen überwältigt und verstand, dass die amerikanischen Fregatten größer und stärker waren als ihre eigenen. Infolgedessen wurde angeordnet, dass britische Fregatten versuchen sollten, Einzelschiffaktionen mit ihren amerikanischen Kollegen zu vermeiden. Es wurden auch Anstrengungen unternommen, um die feindlichen Schiffe im Hafen zu halten, indem die britische Blockade der amerikanischen Küste verschärft wurde.

 

Alles falsch entlang der Niagara

An Land gingen die Ereignisse vor Ort weiterhin gegen die Amerikaner. Dearborn wurde beauftragt, den Angriff auf Montreal zu befehligen. Er versammelte die meisten Truppen im Herbst und konnte die Grenze bis zum Jahresende nicht überschreiten. Entlang der Niagara gingen die Bemühungen langsam voran. Als Brock von seinem Erfolg in Detroit nach Niagara zurückkehrte, stellte er fest, dass sein Vorgesetzter, Generalleutnant Sir George Prevost, den britischen Streitkräften befohlen hatte, eine Verteidigungshaltung einzunehmen, in der Hoffnung, dass der Konflikt diplomatisch beigelegt werden könnte. Infolgedessen gab es entlang des Niagara einen Waffenstillstand, der es dem amerikanischen Generalmajor Stephen van Rensselaer ermöglichte, Verstärkung zu erhalten. Als Generalmajor der New Yorker Miliz war van Rensselaer ein beliebter föderalistischer Politiker, der zum Kommandeur der amerikanischen Armee für politische Zwecke ernannt worden war.

Aus diesem Grund hatten mehrere reguläre Offiziere, wie Brigadegeneral Alexander Smyth, der in Buffalo befehligte, Probleme, Befehle von ihm entgegenzunehmen. Mit dem Ende des Waffenstillstands am 8. September begann Van Rensselaer Pläne zu schmieden, den Niagara River von seiner Basis in Lewiston, NY, aus zu überqueren, um das Dorf Queenston und die nahe gelegenen Höhen zu erobern. Um diese Bemühungen zu unterstützen, wurde Smyth befohlen, Fort George zu überqueren und anzugreifen. Nachdem van Rensselaer von Smyth nur Schweigen erhalten hatte, sandte er zusätzliche Befehle, in denen er forderte, seine Männer am 11. Oktober zu einem kombinierten Angriff nach Lewiston zu bringen.

Obwohl van Rensselaer bereit war zu streiken, führte Unwetter dazu, dass die Bemühungen verschoben wurden und Smyth mit seinen Männern nach Buffalo zurückkehrte, nachdem er sich auf dem Weg verspätet hatte. Nachdem Brock diesen gescheiterten Versuch entdeckt und Berichte erhalten hatte, wonach die Amerikaner angreifen könnten, erteilte er den örtlichen Milizen den Befehl, sich zu bilden. Die Streitkräfte des britischen Kommandanten waren zahlenmäßig unterlegen und entlang der Niagara-Grenze verstreut. Als das Wetter klar wurde, entschied sich van Rensselaer am 13. Oktober für einen zweiten Versuch. Die Bemühungen, Smyths 1.700 Mann hinzuzufügen, scheiterten, als er van Rensselaer informierte, dass er erst am 14. ankommen könne.

Als sie am 13. Oktober den Fluss überquerten, erzielten die führenden Elemente der Armee von van Rensselaer in den frühen Teilen der Schlacht von Queenston Heights einige Erfolge . Als Brock das Schlachtfeld erreichte, führte er einen Gegenangriff gegen die amerikanischen Linien und wurde getötet. Als weitere britische Streitkräfte vor Ort waren, versuchte van Rensselaer, Verstärkung zu schicken, aber viele seiner Milizen weigerten sich, den Fluss zu überqueren. Infolgedessen wurden amerikanische Streitkräfte auf Queenston Heights, angeführt von Oberstleutnant Winfield Scott und Brigadegeneral William Wadsworth, überwältigt und gefangen genommen. Nachdem van Rensselaer bei der Niederlage über 1.000 Mann verloren hatte, trat er zurück und wurde durch Smyth ersetzt.

Mit dem Abschluss von 1812 waren die amerikanischen Bemühungen, in Kanada einzudringen, an allen Fronten gescheitert. Die Menschen in Kanada, von denen die Führer in Washington geglaubt hatten, dass sie sich gegen die Briten erheben würden, hatten sich stattdessen als unerschütterliche Verteidiger ihres Landes und der Krone erwiesen. Anstatt nur nach Kanada zu marschieren und zu siegen, drohte die Nordwestgrenze in den ersten sechs Kriegsmonaten an anderer Stelle zusammenzubrechen und zu blockieren. Es sollte ein langer Winter auf der Südseite der Grenze werden.

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