Geschichte & Kultur

Schlacht um die Themse im Krieg von 1812

Die Schlacht um die Themse wurde am 5. Oktober 1813 während des Krieges von 1812 (1812-1815) ausgetragen. Im Gefolge des amerikanischen Sieg in der Schlacht von Lake Erie. Major General William Henry Harrison ‚s Armee zurückerobert Detroit , bevor sie in Kanada überqueren. Der britische Befehlshaber Generalmajor Henry Proctor war zahlenmäßig unterlegen und entschied sich mit seinen Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner nach Osten zurückzuziehen. Am 5. Oktober drehte er seine Armee und stellte sich in die Nähe von Moraviantown. In der daraus resultierenden Schlacht wurde seine Armee in die Flucht geschlagen und der berühmte Anführer der amerikanischen Ureinwohner Tecumseh getötet. Der Sieg sicherte die nordwestliche Grenze der Vereinigten Staaten für den Rest des Krieges.

 

Hintergrund

Nach dem Sturz von Detroit zu Major General Isaac Brock im August 1812 der amerikanischen Streitkräfte im Nordwesten bemüht , die Siedlung wieder zu erlangen. Dies wurde durch die britischen Seestreitkräfte, die den Eriesee kontrollierten, stark behindert. Infolgedessen musste die Armee des Nordwestens von Generalmajor William Henry Harrison in der Defensive bleiben, während die US-Marine in Presque Isle, PA, ein Geschwader errichtete. Als diese Bemühungen voranschritten, erlitten die amerikanischen Streitkräfte in Frenchtown (River Raisin) eine schwere Niederlage und wurden in Fort Meigs belagert.

Im August 1813 tauchte das amerikanische Geschwader unter dem Kommando von Kommandant Oliver Hazard Perry auf der Presque Isle auf. Commander Robert H. Barclay war zahlenmäßig unterlegen und zog sein Geschwader zur britischen Basis in Amherstburg zurück, um auf die Fertigstellung der HMS Detroit (19 Kanonen) zu warten . Perry übernahm die Kontrolle über den Eriesee und konnte die britischen Versorgungsleitungen nach Amherstburg abschneiden.

Als sich die logistische Situation verschlechterte, segelte Barclay aus, um Perry im September herauszufordern. Am 10. September stießen die beiden in der Schlacht am Eriesee zusammen. Nach einem erbitterten Kampf eroberte Perry das gesamte britische Geschwader und sandte eine Nachricht an Harrison: „Wir haben den Feind getroffen und sie gehören uns.“ Mit der Kontrolle über den See fest in amerikanischen Händen, schiffte Harrison den Großteil seiner Infanterie an Bord von Perrys Schiffen ein und segelte, um Detroit zurückzuerobern. Seine berittenen Streitkräfte rückten am Seeufer entlang ( Karte ).

 

Der britische Rückzug

In Amherstburg plante der britische Bodenkommandant, Generalmajor Henry Proctor, sich nach Osten nach Burlington Heights am westlichen Ende des Ontario-Sees zurückzuziehen. Im Rahmen seiner Vorbereitungen verließ er schnell Detroit und das nahe gelegene Fort Malden. Obwohl diese Schritte vom Anführer seiner indianischen Streitkräfte, dem berühmten Shawnee-Chef Tecumseh, abgelehnt wurden, fuhr Proctor fort, da er zahlenmäßig stark unterlegen war und seine Vorräte schwanden. Proctor wurde von den Amerikanern verabscheut, da er den amerikanischen Ureinwohnern erlaubt hatte, Gefangene zu schlachten und nach der Schlacht von Frenchtown verwundet zu werden. Am 27. September begann Proctor, sich die Themse hinauf zurückzuziehen. Mit fortschreitendem Marsch sank die Moral seiner Streitkräfte und seine Offiziere wurden zunehmend unzufrieden mit seiner Führung.

 

Schnelle Fakten: Schlacht um die Themse

  • Konflikt: Krieg von 1812 (1812-1815)
  • Daten: 5. Oktober 1813
  • Armeen & Kommandanten:
  • Großbritannien und Indianer
      • Generalmajor Henry Proctor
      • Tecumseh
      • 1.300 Männer
  • Verluste:
    • USA: 10-27 Tote und 17-57 Verwundete
    • Großbritannien 12-18 getötet, 22-35 verwundet und 566-579 gefangen genommen
    • Indianer: 16-33 getötet

 

Harrison verfolgt

Als Veteran von Fallen Timbers und Sieger von Tippecanoe landete Harrison seine Männer und besetzte Detroit und Sandwich wieder. Nachdem er die Garnisonen an beiden Orten verlassen hatte, marschierte Harrison am 2. Oktober mit rund 3.700 Männern aus und begann, Proctor zu verfolgen. Die Amerikaner drängten hart, um die müden Briten einzuholen, und zahlreiche Nachzügler wurden entlang der Straße gefangen genommen.

Am 4. Oktober erreichte Proctor einen Ort in der Nähe von Moraviantown, einer Siedlung der christlichen amerikanischen Ureinwohner. Er drehte sich um und bereitete sich darauf vor, Harrisons herannahende Armee zu treffen. Er setzte seine 1300 Mann ein und platzierte seine Stammgäste, größtenteils Elemente des 41. Fußregiments, und eine Kanone links entlang der Themse, während Tecumsehs Indianer rechts mit ihrer Flanke in einem Sumpf verankert waren.

Shawnee-Anführer Tecumseh. Public Domain

Proctors Linie wurde von einem kleinen Sumpf zwischen seinen Männern und Tecumsehs amerikanischen Ureinwohnern unterbrochen. Um seine Position zu erweitern, verlängerte Tecumseh seine Linie in den großen Sumpf und schob sie nach vorne. Dies würde es ihm ermöglichen, die Flanke einer angreifenden Streitmacht zu treffen.

Am nächsten Tag näherte sich Harrisons Kommando aus Elementen des 27. US-Infanterieregiments sowie einem großen Korps von Freiwilligen aus Kentucky, angeführt von Generalmajor Isaac Shelby. Als Veteran der amerikanischen Revolution hatte Shelby 1780 Truppen in der Schlacht am King’s Mountain kommandiert . Shelbys Kommando bestand aus fünf Infanterie-Brigaden sowie dem 3. Regiment der berittenen Schützen von Oberst Richard Mentor Johnson ( Karte ).

 

Proctor geroutet

In der Nähe der feindlichen Position platzierte Harrison Johnsons berittene Streitkräfte mit seiner Infanterie im Landesinneren entlang des Flusses. Obwohl er ursprünglich vorhatte, einen Angriff mit seiner Infanterie zu starten, änderte Harrison seinen Plan, als er sah, dass der 41. Fuß als Scharmützler eingesetzt worden war. Harrison formte seine Infanterie, um seine linke Flanke vor Angriffen der amerikanischen Ureinwohner zu schützen, und wies Johnson an, die Hauptfeindlinie anzugreifen. Johnson teilte sein Regiment in zwei Bataillone auf und plante, eines gegen die amerikanischen Ureinwohner über dem kleinen Sumpf zu führen, während sein jüngerer Bruder, Oberstleutnant James Johnson, das andere gegen die Briten unten anführte. Die Männer des jüngeren Johnson stürmten die Flussstraße entlang und unterstützten die 27. Infanterie von Oberst George Paull.

Schlacht um die Themse, 5. Oktober 1813. Kongressbibliothek

Sie schlugen die britische Linie und überwältigten die Verteidiger schnell. In weniger als zehn Minuten des Kampfes fuhren die Stammgäste von Kentuckians und Paull von den Briten ab und erbeuteten Proctors eine Kanone. Unter denen, die flohen, war Proctor. Im Norden griff der ältere Johnson die Linie der amerikanischen Ureinwohner an.

Angeführt von einer verlassenen Hoffnung von zwanzig Männern, gerieten die Kentuckianer bald in einen erbitterten Kampf mit Tecumsehs Kriegern. Johnson befahl seinen Männern abzusteigen und blieb im Sattel, um seine Männer nach vorne zu drängen. Im Verlauf der Kämpfe wurde er fünfmal verwundet. Als die Kämpfe tobten, wurde Tecumseh getötet. Als Johnsons Reiter festgefahren waren, wies Shelby einige seiner Infanteristen an, ihnen zu helfen.

Als die Infanterie auftauchte, begann der Widerstand der amerikanischen Ureinwohner zusammenzubrechen, als sich die Nachricht von Tecumsehs Tod verbreitete. Auf der Flucht in den Wald wurden die sich zurückziehenden Krieger von Kavallerie verfolgt, die von Major David Thompson angeführt wurde. Um den Sieg auszunutzen, drängten die amerikanischen Streitkräfte weiter und verbrannten Moraviantown, obwohl die Einwohner von Christian Munsee bei den Kämpfen keine Rolle gespielt hatten. Nachdem Harrison einen klaren Sieg errungen und Proctors Armee zerstört hatte, entschied er sich, nach Detroit zurückzukehren, da die Rekrutierung vieler seiner Männer auslief.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen in der Schlacht um die Themse erlitt Harrisons Armee 10 bis 27 Tote und 17 bis 57 Verwundete. Die britischen Verluste beliefen sich auf 12 bis 18 Tote, 22 bis 35 Verwundete und 566 bis 579 Gefangene, während ihre Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner 16 bis 33 Tote verloren. Unter den Toten der amerikanischen Ureinwohner befanden sich Tecumseh und der Wyandot-Chef Roundhead. Die genauen Umstände in Bezug auf Tecumsehs Tod sind nicht bekannt, obwohl schnell Geschichten kursierten, dass Richard Mentor Johnson den Führer der amerikanischen Ureinwohner getötet hatte. Obwohl er nie persönlich Kredit beanspruchte, benutzte er den Mythos in späteren politischen Kampagnen. Private William Whitley wurde ebenfalls anerkannt.

Durch den Sieg in der Schlacht um die Themse übernahmen die amerikanischen Streitkräfte für den Rest des Krieges effektiv die Kontrolle über die Nordwestgrenze. Mit Tecumsehs Tod wurde ein Großteil der Bedrohung durch die amerikanischen Ureinwohner in der Region beseitigt und Harrison konnte mit vielen Stämmen Waffenstillstände schließen. Obwohl Harrison ein geschickter und beliebter Befehlshaber war, trat er im folgenden Sommer nach Meinungsverschiedenheiten mit Kriegsminister John Armstrong zurück.

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