Geschichte & Kultur

Schlacht von North Point im Krieg von 1812

Die Schlacht von North Point wurde ausgetragen, als die Briten am 12. September 1814 während des Krieges von 1812 Baltimore, MD, angriffen . Als 1813 zu Ende ging, begannen die Briten, ihre Aufmerksamkeit von den Napoleonischen Kriegen auf den Konflikt mit den Vereinigten Staaten zu lenken . Dies begann mit einem Anstieg der Seestärke, durch den die Royal Navy ihre vollständige kommerzielle Blockade der amerikanischen Küste ausweitete und verschärfte. Dies lähmte den amerikanischen Handel und führte zu Inflation und Warenknappheit.

Die amerikanische Position nahm mit dem Fall Napoleons im März 1814 weiter ab. Obwohl dies zunächst von einigen in den Vereinigten Staaten bejubelt wurde, wurden die Auswirkungen der französischen Niederlage bald klar, als die Briten nun frei waren, ihre militärische Präsenz in Nordamerika auszubauen. Nachdem es ihnen in den ersten beiden Kriegsjahren nicht gelungen war, Kanada zu erobern oder die Briten zu zwingen, Frieden zu suchen, brachten diese neuen Ereignisse die Amerikaner in die Defensive und verwandelten den Konflikt in einen Konflikt des nationalen Überlebens.

 

Zum Chesapeake

Während die Kämpfe entlang der kanadischen Grenze fortgesetzt wurden, griff die Royal Navy unter der Führung von Vizeadmiral Sir Alexander Cochrane die amerikanische Küste an und bemühte sich, die Blockade zu verschärfen. Cochrane war bereits bestrebt, den Vereinigten Staaten Zerstörung zuzufügen, und wurde im Juli 1814 weiter ermutigt, nachdem er einen Brief von Generalleutnant Sir George Prevost erhalten hatte. Dies bat ihn, die amerikanischen Verbrennungen mehrerer kanadischer Städte zu rächen. Um diese Angriffe zu überwachen, wandte sich Cochrane an Konteradmiral George Cockburn, der 1813 einen Großteil der Razzien in der Chesapeake Bay verbracht hatte. Zur Unterstützung dieser Mission wurde eine Brigade napoleonischer Veteranen unter dem Kommando von Generalmajor Robert Ross in die Region befohlen.

 

Weiter nach Washington

Am 15. August fuhren Ross ‚Transporte in den Chesapeake ein und stießen die Bucht hinauf, um sich Cochrane und Cockburn anzuschließen. Die drei Männer bewerteten ihre Möglichkeiten und beschlossen, einen Streik gegen Washington DC zu versuchen. Diese vereinte Kraft brachte Commodore Joshua Barneys Kanonenbootflottille im Patuxent River bald in die Enge. Als sie den Fluss hinaufgingen, beseitigten sie Barneys Streitkräfte und landeten am 19. August Ross ‚3.400 Mann und 700 Marinesoldaten. In Washington kämpfte die Regierung von Präsident James Madison darum, der Bedrohung zu begegnen. Da sie nicht glauben wollten, dass das Kapital ein Ziel sein würde, wurde wenig unternommen, um die Verteidigung vorzubereiten.

Die Verteidigung Washingtons wurde von Brigadegeneral William Winder überwacht, einem politischen Vertreter aus Baltimore, der im Juni 1813 in der Schlacht von Stoney Creek gefangen genommen worden war . Da der Großteil der Stammgäste der US-Armee im Norden besetzt war, war Winders Truppe größtenteils besetzt bestehend aus Miliz. Ross und Cockburn stießen auf keinen Widerstand und marschierten schnell von Benedict nach Upper Marlborough. Dort beschlossen die beiden, sich Washington von Nordosten zu nähern und den Ostzweig des Potomac bei Bladensburg zu überqueren. Nach der Niederlage der amerikanischen Streitkräfte in der Schlacht von Bladensburg am 24. August marschierten sie in Washington ein und brannten mehrere Regierungsgebäude nieder. Nachdem dies geschehen war, richteten die britischen Streitkräfte unter Cochrane und Ross ihre Aufmerksamkeit nach Norden auf Baltimore.

 

Der britische Plan

Baltimore, eine wichtige Hafenstadt, wurde von den Briten als Basis vieler amerikanischer Freibeuter angesehen, die ihre Schifffahrt verfolgten. Um Baltimore einzunehmen, planten Ross und Cochrane einen zweigleisigen Angriff mit der ersteren Landung in North Point und dem Vorrücken über Land, während die letzteren Fort McHenry und die Hafenverteidigung mit Wasser angriffen. Als Ross im Patapsco River ankam, landete er am Morgen des 12. September 1814 4.500 Mann an der Spitze von North Point.

Der amerikanische Befehlshaber in Baltimore, der Generalmajor der amerikanischen Revolution, Generalmajor Samuel Smith, nahm Ross ‚Aktionen vorweg und benötigte mehr Zeit, um die Verteidigung der Stadt abzuschließen. Er entsandte 3.200 Mann und sechs Kanonen unter Brigadegeneral John Stricker, um den britischen Vormarsch zu verzögern. Stricker marschierte nach North Point und stellte seine Männer über die Long Log Lane an einem Punkt auf, an dem sich die Halbinsel verengte. Ross marschierte nach Norden und ritt mit seiner Vorhut voraus.

 

Armeen & Kommandanten:

Vereinigte Staaten

  • Generalmajor Samuel Smith
  • Brigadegeneral John Stricker
  • 3.200 Männer

Großbritannien

  • Generalmajor Robert Ross
  • Oberst Arthur Brooke
  • 4.500 Männer

 

Die Amerikaner machen Stellung

Kurz nachdem Konteradmiral George Cockburn gewarnt hatte, zu weit vorne zu sein, traf Ross ‚Gruppe auf eine Gruppe amerikanischer Scharmützler. Die Amerikaner eröffneten das Feuer und verwundeten Ross schwer an Arm und Brust, bevor sie sich zurückzogen. Ross wurde auf einen Karren gesetzt, um ihn zur Flotte zurückzubringen, und starb kurze Zeit später. Nachdem Ross tot war, wurde das Kommando an Oberst Arthur Brooke übertragen. Brookes Männer drängten vorwärts und stießen bald auf Strickers Linie. In der Nähe tauschten beide Seiten über eine Stunde lang Musketen- und Kanonenfeuer aus, wobei die Briten versuchten, die Amerikaner zu flankieren.

Gegen 16:00 Uhr, als die Briten den Kampf besser machten, befahl Stricker einen absichtlichen Rückzug nach Norden und reformierte seine Linie in der Nähe von Bread and Cheese Creek. Von dieser Position aus wartete Stricker auf den nächsten britischen Angriff, der nie kam. Nachdem Brooke über 300 Opfer zu beklagen hatte, beschloss er, die Amerikaner nicht zu verfolgen, und befahl seinen Männern, auf dem Schlachtfeld zu campen. Mit seiner Mission, die Briten zu verzögern, zogen sich Stricker und seine Männer in Baltimores Verteidigung zurück. Am folgenden Tag führte Brooke zwei Demonstrationen entlang der Stadtbefestigungen durch, fand sie jedoch zu stark, um sie anzugreifen, und stoppte seinen Vormarsch.

 

Folgen & Auswirkungen

Bei den Kämpfen verloren die Amerikaner 163 Tote und Verwundete und 200 Gefangene. Die Zahl der britischen Opfer betrug 46 Tote und 273 Verwundete. Die Schlacht von North Point war zwar ein taktischer Verlust, erwies sich jedoch als strategischer Sieg für die Amerikaner. Die Schlacht ermöglichte es Smith, seine Vorbereitungen für die Verteidigung der Stadt abzuschließen, was Brookes Vormarsch stoppte. Brooke konnte die Erdarbeiten nicht durchdringen und musste auf das Ergebnis von Cochranes Seeangriff auf Fort McHenry warten. Beginnend in der Abenddämmerung am 13. September schlug Cochranes Bombardierung des Forts fehl und Brooke musste seine Männer zurück in die Flotte zurückziehen.

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