Geschichte & Kultur

Amerikanischer Bürgerkrieg im Westen – 1863-1865

 

Die Tullahoma-Kampagne

Während Grant Operationen gegen Vicksburg durchführte, wurde der amerikanische Bürgerkrieg im Westen in Tennessee fortgesetzt. Nach fast sechsmonatiger Pause in Murfreesboro begann Generalmajor William Rosecrans im Juni gegen die Armee von Tennessee von General Braxton Bragg in Tullahoma, TN, vorzugehen. Rosecrans führte eine brillante Manövrierkampagne durch und konnte Bragg aus mehreren Verteidigungspositionen herausholen, was ihn zwang, Chattanooga zu verlassen und ihn aus dem Staat zu vertreiben.

 

Schlacht von Chickamauga

Verstärkt durch Generalleutnant James Longstreet ‚s Corps aus der Armee von Northern Virginia und einer Abteilung von Mississippi, legte Bragg eine Falle für Roseerans in den Hügeln im Nordwesten von Georgia. Als der General der Union nach Süden vorrückte, traf er am 18. September 1863 in Chickamauga auf Braggs Armee. Die Kämpfe begannen ernsthaft am folgenden Tag, als der Generalmajor der Union, George H. Thomas. konföderierte Truppen an seiner Front angriff. Während des größten Teils des Tages gingen die Kämpfe auf und ab, wobei jede Seite angriff und angriff.

Am Morgen des 20. versuchte Bragg mit wenig Erfolg, Thomas ‚Position bei Kelly Field zu flankieren. Als Reaktion auf die gescheiterten Angriffe befahl er einen allgemeinen Angriff auf die Linien der Union. Gegen 11:00 Uhr führte Verwirrung zu einer Lücke in der Union-Linie, als Einheiten verschoben wurden, um Thomas zu unterstützen. Als Generalmajor Alexander McCook versuchte, die Lücke zu schließen, griff Longstreets Korps an, nutzte das Loch aus und leitete den rechten Flügel der Rosecrans-Armee. Rosecrans zog sich mit seinen Männern zurück und verließ das Feld, wobei Thomas das Kommando übernahm. Thomas war zu stark mit dem Rückzug beschäftigt und konsolidierte sein Korps um Snodgrass Hill und Horseshoe Ridge. Von diesen Positionen aus schlugen seine Truppen zahlreiche Angriffe der Konföderierten ab, bevor sie im Schutz der Dunkelheit zurückfielen. Diese heldenhafte Verteidigung brachte Thomas den Spitznamen „The Rock of Chickamauga“ ein. Bei den Kämpfen erlitten Rosecrans 16.170 Opfer, während Braggs Armee 18.454 Opfer forderte.

 

Belagerung von Chattanooga

Rosecrans war von der Niederlage in Chickamauga fassungslos und zog sich bis nach Chattanooga zurück. Bragg folgte ihm und besetzte die Anhöhe um die Stadt, wodurch die Armee des Cumberland effektiv belagert wurde. Im Westen ruhte Generalmajor Ulysses S. Grant bei seiner Armee in der Nähe von Vicksburg. Am 17. Oktober erhielt er das Kommando über die Militärabteilung des Mississippi und die Kontrolle über alle Unionsarmeen im Westen. Grant ersetzte Rosecrans durch Thomas und arbeitete daran, die Versorgungsleitungen nach Chattanooga wieder zu öffnen. Damit verlegte er 40.000 Mann unter Maj. Gens. William T. Sherman und Joseph Hooker nach Osten, um die Stadt zu stärken. Als Grant Truppen in die Gegend strömte, wurde die Anzahl der Bragg reduziert, als Longstreets Korps für eine Kampagne um Knoxvill e. TN, abkommandiert wurde.

 

Schlacht von Chattanooga

Am 24. November 1863 nahm Grant Operationen auf, um Braggs Armee von Chattanooga zu vertreiben. Hookers Männer griffen im Morgengrauen an und vertrieben konföderierte Streitkräfte vom Lookout Mountain südlich der Stadt. Die Kämpfe in diesem Gebiet endeten gegen 15:00 Uhr, als die Munition zur Neige ging und ein dichter Nebel den Berg umhüllte, was dem Kampf den Spitznamen „Schlacht über den Wolken“ einbrachte. Am anderen Ende der Linie rückte Sherman vor und nahm Billy Goat Hill am nördlichen Ende der konföderierten Position ein.

Am nächsten Tag plante Grant, dass Hooker und Sherman Braggs Linie flankieren und Thomas das Gesicht des Missionary Ridge in der Mitte vorrücken konnte. Im Laufe des Tages gerieten die Flankenangriffe ins Stocken. Grant hatte das Gefühl, dass Bragg sein Zentrum schwächte, um seine Flanken zu verstärken, und befahl Thomas ‚Männern, vorwärts zu gehen, um die drei Linien der konföderierten Gräben auf dem Kamm anzugreifen. Nachdem sie die erste Linie gesichert hatten, wurden sie von den verbleibenden beiden durch Feuer festgehalten. Thomas ‚Männer standen auf und drängten sich ohne Befehl den Hang hinauf. Sie sangen „Chickamauga! Chickamauga!“ und brach die Mitte von Braggs Linien. Ohne eine Wahl zu haben, befahl Bragg der Armee, sich nach Dalton, GA, zurückzuziehen. Infolge seiner Niederlage entlastete Präsident Jefferson Davis Bragg und ersetzte ihn durch General Joseph E. Johnston .

 

Befehlsänderungen

Im März 1964 beförderte Präsident Abraham Lincoln Grant zum Generalleutnant und setzte ihn unter das Oberkommando aller Unionsarmeen. Grant verließ Chattanooga und übergab das Kommando an Generalmajor William T. Sherman. Sherman, ein langjähriger und vertrauenswürdiger Untergebener von Grant, machte sofort Pläne, auf Atlanta zu fahren. Sein Kommando bestand aus drei Armeen, die zusammenarbeiten sollten: der Armee von Tennessee unter Generalmajor James B. McPherson, der Armee von Cumberland unter Generalmajor George H. Thomas und der Armee von Ohio, unter Generalmajor John M. Schofield.

 

Die Kampagne für Atlanta

Sherman zog mit 98.000 Mann nach Südosten und traf zum ersten Mal auf Johnstons 65.000 Mann starke Armee in der Nähe von Rocky Face Gap im Nordwesten von Georgia. Sherman manövrierte um Johnstons Position und traf am 13. Mai 1864 die Konföderierten in Resaca. Nachdem er Johnstons Verteidigung außerhalb der Stadt nicht durchbrochen hatte, marschie
rte Sherman erneut um seine Flanke und zwang die Konföderierten, sich zurückzuziehen. Im restlichen Mai manövrierte der Sherman Johnston stetig zurück nach Atlanta, wobei in Adairsville, der New Hope Church, Dallas und Marietta Schlachten stattfanden. Am 27. Juni versuchte Sherman, ihre Positionen in der Nähe des Kennesaw Mountain anzugreifen. da die Straßen zu matschig waren, um einen Marsch auf die Konföderierten zu stehlen . Wiederholte Angriffe versäumten es, die Verschanzungen der Konföderierten zu übernehmen, und Shermans Männer fielen zurück. Bis zum 1. Juli hatten sich die Straßen verbessert, sodass Sherman sich wieder um Johnstons Flanke bewegen und ihn von seinen Verankerungen lösen konnte.

 

Die Schlachten um Atlanta

Am 17. Juli 1864 gab Präsident Jefferson Davis, müde von Johnstons ständigen Rückzügen, dem aggressiven Generalleutnant John Bell Hood das Kommando über die Armee von Tennessee  . Der erste Schritt des neuen Kommandanten bestand darin  , die Armee von Thomas in der Nähe von Peachtree Creek nordöstlich von Atlanta anzugreifen. Mehrere entschlossene Angriffe trafen die Linien der Union, wurden aber letztendlich alle zurückgeschlagen. Als nächstes zog Hood seine Streitkräfte in die inneren Verteidigungsanlagen der Stadt zurück und hoffte, Sherman würde folgen und sich für Angriffe öffnen. Am 22. Juli griff Hood  McPhersons Armee von Tennessee  an, die die Union verlassen hatte. Nachdem der Angriff erste Erfolge erzielt hatte und die Union-Linie aufgerollt hatte, wurde er durch Massenartillerie und Gegenangriffe gestoppt. McPherson wurde bei den Kämpfen getötet und durch  Generalmajor Oliver O. Howard ersetzt .

Sherman konnte die Verteidigung von Atlanta nicht von Norden und Osten durchdringen und zog in den Westen der Stadt, wurde jedoch  am 28. Juli von den Konföderierten in der Ezra-Kirche blockiert  . Als nächstes beschloss Sherman, Hood aus Atlanta zu zwingen, indem er die Eisenbahnen und Versorgungsleitungen in die Stadt trennte Stadt. Sherman zog fast seine Streitkräfte aus der ganzen Stadt ab und marschierte auf Jonesborough im Süden. Am 31. August griffen konföderierte Truppen  die Position der Union an  , wurden jedoch leicht vertrieben. Am nächsten Tag griffen Unionstruppen die konföderierten Linien an und durchbrachen sie. Als seine Männer zurückfielen, erkannte Hood, dass die Sache verloren war und begann in der Nacht des 1. September, Atlanta zu evakuieren. Seine Armee zog sich nach Westen in Richtung Alabama zurück. In der Kampagne erlitten Shermans Armeen 31.687 Opfer, während die Konföderierten unter Johnston und Hood 34.979 hatten.

 

Schlacht von Mobile Bay

Als Sherman sich Atlanta näherte, führte die US-Marine Operationen gegen Mobile, AL, durch. Unter der Führung von  Konteradmiral David G. Farragut rannten vierzehn hölzerne Kriegsschiffe und vier Monitore an Forts Morgan und Gaines an der Mündung der Mobile Bay vorbei und griffen das eiserne  CSS  Tennessee  und drei Kanonenboote an. Dabei kamen sie an einem Torpedofeld vorbei, auf dem der Monitor USS  Tecumseh stand . Als er den Monitor sinken sah, blieben die Schiffe vor Farraguts Flaggschiff stehen und riefen bekanntlich „Verdammt die Torpedos! Volle Kraft voraus!“ Als seine Flotte in die Bucht vordrang, eroberte sie CSS  Tennessee  und schloss den Hafen für die Schifffahrt der Konföderierten. Der Sieg, verbunden mit dem Fall von Atlanta, half Lincoln bei seiner Wiederwahlkampagne im November sehr.

 

Franklin & Nashville Kampagne

Während Sherman seine Armee in Atlanta ausruhte, plante Hood eine neue Kampagne, um die Versorgungsleitungen der Union nach Chattanooga zu kürzen. Er zog nach Westen nach Alabama in der Hoffnung, Sherman dazu zu bringen, ihm zu folgen, bevor er nach Norden in Richtung Tennessee abbog. Um Hoods Bewegungen entgegenzuwirken, schickte Sherman Thomas und Schofield zurück nach Norden, um Nashville zu beschützen. Thomas marschierte getrennt und kam zuerst an. Hood sah, dass die Streitkräfte der Union geteilt waren, und versuchte, sie zu besiegen, bevor sie sich konzentrieren konnten.

 

Schlacht von Franklin

Am 29. November hätte Hood Schofields Streitkräfte in der Nähe von Spring Hill, TN, beinahe gefangen, aber der General der Union konnte seine Männer aus der Falle befreien und Franklin erreichen. Bei ihrer Ankunft besetzten sie Befestigungen am Rande der Stadt. Hood traf am nächsten Tag ein und startete einen massiven Frontalangriff auf die Linien der Union. Manchmal als „Picketts Anklage des Westens“ bezeichnet, wurde der Angriff mit schweren Verlusten und sechs toten Generälen der Konföderierten abgewehrt.

 

Schlacht von Nashville

Der Sieg bei Franklin ermöglichte es Schofield, Nashville zu erreichen und zu Thomas zurückzukehren. Trotz des verwundeten Zustands seiner Armee verfolgte Hood die Stadt und kam am 2. Dezember außerhalb der Stadt an. Thomas war sicher in der Verteidigung der Stadt und bereitete sich langsam auf die bevorstehende Schlacht vor. Unter dem enormen Druck Washingtons, Hood zu erledigen, griff Thomas am 15. Dezember schließlich an. Nach zwei Tagen voller Angriffe brach Hoods Armee zusammen und löste sich auf, effektiv zerstört als Kampfkraft.

 

Shermans Marsch zum Meer

Nachdem Hood in Tennessee beschäftigt war, plante Sherman seine Kampagne, um Savannah einzunehmen. Sherman glaubte, die Konföderation würde sich nur ergeben, wenn
ihre Fähigkeit, Krieg zu führen, zerstört würde, und befahl seinen Truppen, eine Kampagne gegen die verbrannte Erde durchzuführen, die alles auf ihrem Weg zerstörte. Die Armee verließ Atlanta am 15. November und rückte unter Maj. Gens in zwei Kolonnen vor  . Henry Slocum  und Oliver O. Howard. Nachdem Sherman einen Schwad durch Georgia geschnitten hatte, kam er am 10. Dezember außerhalb von Savannah an. Er nahm Kontakt mit der US-Marine auf und forderte die Kapitulation der Stadt. Anstatt zu kapitulieren,   evakuierte Generalleutnant William J. Hardee die Stadt und floh mit der Garnison nach Norden. Nachdem Sherman die Stadt besetzt hatte, telegraphierte er Lincoln: „Ich bitte Sie, die Stadt Savannah als Weihnachtsgeschenk zu überreichen …“

 

Die Carolinas-Kampagne und die endgültige Übergabe

Nachdem Savannah gefangen genommen worden war, gab Grant Sherman den Befehl, seine Armee nach Norden zu bringen, um bei der Belagerung von Petersburg zu helfen  . Anstatt auf dem Seeweg zu reisen, schlug Sherman vor, über Land zu marschieren und dabei die Carolinas zu verwüsten. Grant genehmigte und Shermans 60.000 Mann starke Armee zog im Januar 1865 aus, mit dem Ziel, Columbia, SC, zu erobern. Als Unionstruppen in South Carolina einmarschierten, dem ersten Staat, der sich abspaltete, wurde keine Gnade gewährt. Gegen Sherman stand eine rekonstituierte Armee unter seinem alten Gegner Joseph E. Johnston, der selten mehr als 15.000 Mann hatte. Am 10. Februar marschierten Bundestruppen in Kolumbien ein und verbrannten alles von militärischem Wert.

Shermans Streitkräfte stießen nach Norden vor und trafen am 19. März in Bentonville. NC, auf Johnstons kleine Armee  . Die Konföderierten starteten vergeblich fünf Angriffe gegen die Unionslinie. Am 21. brach Johnston den Kontakt ab und zog sich in Richtung Raleigh zurück. Sherman verfolgte die Konföderierten und zwang Johnston schließlich, am 17. April einem Waffenstillstand am Bennett Place in der Nähe der Durham Station, NC, zuzustimmen. Nachdem er die Übergabebedingungen ausgehandelt hatte, kapitulierte Johnston am 26. April. In Verbindung mit  der  Kapitulation von General Robert E. Lee am 9. beendete die Kapitulation effektiv den Bürgerkrieg.

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